Lotterer stapt over naar Porsche voor WEC-seizoen 2017

Andre Lotterer racet in 2017 voor het Porsche LMP1-team in het World Endurance Championship, zo heeft Motorsport.com vernomen.

De Duitser komt over van Porsches zustermerk Audi, dat aan het einde van dit jaar de stekker uit de endurance-racerij trekt. Daarmee komt er een einde aan een zesjarige samenwerking tussen Lotterer en het succesvolle merk uit Ingolstadt. In die periode scoorde de ervaren rijder drie overwinningen in de 24 uur van Le Mans en pakte in 2012 de titel in het WEC.

Motorsport.com heeft vernomen dat Lotterer gesprekken gevoerd heeft met zowel Toyota als Porsche voor een LMP1-zitje in 2017. Hij heeft uiteindelijk gekozen voor een overstap naar de regerend Le Mans-kampioenen. Toch blijft hij ook verbonden aan Toyota, want in 2017 rijdt hij opnieuw voor het Japanse TOM’s Super Formula-team, als teamgenoot van WEC-coureur Kazuki Nakajima. 

Het is nog even afwachten waar Lotterer geplaatst wordt binnen de huidige line-up van Porsche aangezien ook Nick Tandy is gepromoveerd naar de LMP1-formatie. Dat houdt in dat nog minimaal een andere rijder, naast de gestopte Mark Webber, het veld zal moeten ruimen. De verwachting is dat Marc Lieb zijn plaats vermoedelijk moet afstaan, terwijl ook de toekomst van Romain Dumas verre van veilig is. Earl Bamber lijkt net als Tandy de overstap van de Porsche GT-troepen naar de sportscars te gaan maken. 

Toekomst overige Audi-rijders nog onzeker

Lotterer kan met een goed gevoel aan de winter beginnen nu hij zich verzekerd weet van een plekje voor 2017. Dat kan niet gezegd worden van de overige vijf Audi-coureurs. Toyota heeft de line-up van de twee vaste auto’s voor het WEC-kampioenschap in 2017 al rond, met José Maria Lopez als vervanger van Stephane Sarrazin. De kans is echter aanzienlijk dat het Japanse merk ervoor kiest om op Le Mans een derde auto in te zetten. Dat kan leiden tot een reactie van Porsche, waardoor ook zij met een derde bolide aan de start verschijnen. Dat biedt de huidige Audi-mannen meer mogelijkheden. 

“Er zijn veel mogelijkheden, maar ook veel onzekerheden”, zei Loic Duval tegen Motorsport.com over zijn WEC-kansen. “Constructeurs in de LMP1 hebben veel baat bij een ervaren rijder. Ik moet naar de kansen kijken, maar op dit moment is het nog te mistig.”

Lucas di Grassi concentreert zich voornamelijk op de Formule E, maar sloot een terugkeer op Le Mans niet uit als er een mooi aanbod komt: “De Formule E vervangt voor mij het WEC. Ik ben fulltime bezig met deze uitdaging, als fabrieksrijder. Ik probeer de vier ringen op dezelfde wijze te vertegenwoordigen als ik in het WEC deed. Ik ben pas 32 jaar, dus een terugkeer behoort tot de mogelijkheden. Als een andere fabrikant besluit in de LMP1 te stappen, keer ik graag terug. Het zou mooi zijn om dat volgend jaar naast mijn Formule E-programma te kunnen doen.”

Oliver Jarvis en Benoit Treluyer zijn eveneens kanshebbers om de derde auto van Toyota of Porsche te gaan besturen. Marcel Fassler kan een grotere rol krijgen binnen het Corvette GT-team, waarmee hij afgelopen jaar deelnam aan Daytona, Sebring en Petit Le Mans. 

 

Met medewerking van Kunihiko Akai en Sam Smith

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Coureurs Andre Lotterer
Teams Porsche Team
Artikel type Nieuws