Lotterer: "Exit Porsche jammer voor de autosport”

Porsche LMP1-rijder André Lotterer is teleurgesteld met de beslissing van het Duitse merk om de LMP1-klasse van het FIA World Endurance Championship te verlaten.

Na weken van speculaties kondigde Porsche vrijdagochtend aan dat het de stekker zou trekken uit het succesvolle hybrideprogramma dat twee wereldtitels en drie overwinningen in de 24 uur van Le Mans heeft opgeleverd. De beslissing komt vooral aan bij drievoudig Le Mans-winnaar Lotterer, die vorig jaar in dezelfde situatie belandde toen zijn toenmalige team Audi ook de deur van het WEC achter zich dichttrok. “Het is jammer dat ik dat twee jaar op rij moet meemaken”, zegt Lotterer op de 24 uur van Spa, waar hij met Audi-team WRT aan de start verschijnt met Marcel Fässler en Dries Vanthoor. “Ik heb toen de keuze gemaakt om naar Porsche te komen om in deze categorie te kunnen blijven racen. Het is jammer voor de autosport in het algemeen, want het laat een grote leemte. Ik prijs me gelukkig dat ik er deel van heb kunnen uitmaken.”

Teamgenoot Timo Bernhard was de eerste man die ooit de spectaculaire Porsche 919 Hybrid mocht besturen en hij is samen met Brendon Hartley en Earl Bamber de laatste die er op Le Mans mee wist te winnen. “Het was een geweldige eer om deel uit te maken van dit programma vanaf dag één en om te zien hoe dat programma is gegroeid”, zegt Bernhard, die in Spa een team runt met onder andere Porsche-rijder Laurens Vanthoor. Bernhard, Hartley en Bamber voeren met hun Porsche het WK aan met 30 punten voorsprong op de eerste achtervolger van Toyota. “Nu is het ons doel om beide kampioenschappen te winnen voor Porsche. We hebben nog vijf wedstrijden te gaan en ik zal van elke seconde genieten. De Porsche 919 is de leukste wagen die ik ooit heb mogen besturen."

Formule E niet uitgesloten

Porsche kondigde aan dat de zes huidige LMP1-rijders onder contract zullen blijven, maar wat dat precies zal inhouden is niet bekend. De constructeur uit Weissach zal vanaf 2019 in de Formule E te zullen stappen, wat dus wil zeggen dat racezitjes tot die tijd beperkt blijven tot de verschillende GT-programma’s in Europa en Amerika. Lotterer, die in het verleden kritisch was voor de Formule E, begint zijn mening over het elektrische kampioenschap stilaan bij te draaien.

“Ik sta open voor nieuwe uitdagingen”, zegt de in België opgegroeide Lotterer. “Het heeft geen zin om in het verleden te blijven hangen. In het begin waren mensen die de traditionele autosport gewend zijn niet zo onder de indruk van die Formule E, maar ik denk niet dat je dat mag vergelijken. Dat is niet eerlijk. Het lijkt echt een mooie toekomst te hebben. Van zodra ze nieuwere technologie in de wagens beginnen te steken met betere prestaties, denk ik dat dat best interessant kan zijn op hun type circuits. Er doen veel goede rijders mee, dus het zou een uitdaging zijn om het tegen hen op te nemen.”

“De Formule E is in het algemeen een veelbelovend kampioenschap”, denkt Bernhard. “Er zijn nu veel constructeurs die instappen. Voor mij is het belangrijkste dat ik bij Porsche blijf, dat is zeker. Wat het programma betreft zullen we wel zien wat er gebeurt."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Coureurs Andre Lotterer
Teams Porsche Team
Artikel type Nieuws