Kobayashi: “WEC-jaar bij Ferrari komt me nu van pas”

Kamui Kobayashi denkt dat zijn eerdere deelname aan het WEC en de 24 uur van Le Mans met Ferrari’s AF Corse in 2013, hem dit jaar zal helpen, nu hij als LMP1-coureur bij Toyota terugkeert in de langeafstandsracerij.

Nadat Kobayashi na drie seizoenen bij Sauber door het Zwitserse team aan de kant werd gezet, vond de Japanner in 2013 onderdak bij Ferrari, dat hem in het World Endurance Championship liet rijden met een Ferrari 458 Italia. Kobayashi werd dat jaar twintigste in de 24 uur Le Mans en eindigde als zevende in het klassement voor GT-coureurs. In 2014 maakte hij vervolgens zijn Formule 1-rentree bij Caterham.

Dat ene seizoen in het WEC blijkt nu ineens van waarde, nu hij Alex Wurz opvolgt bij Toyota Gazoo Racing. “Ik weet hoe een GT-coureur denkt, dus ik weet hoe ik me op de baan moet verplaatsen”, vertelt Kobayashi tijdens de WEC-test in Frankrijk aan Motorsport.com. “En ik ken bovendien bijna alle circuits al. Alleen Mexico is nieuw voor me, maar dat zal geen groot nadeel zijn. Ik vind racen in Japan lastiger, omdat ik niet veel ervaring heb op die circuits [Kobayashi komt dit jaar ook uit in de Japanse Super Formula]. Ik voel me hier meer thuis dan in Japan, om eerlijk te zijn.”

Volgens Kobayashi is het nog te vroeg om te zeggen hoe Toyota het dit jaar kan doen. “Dat is moeilijk te zeggen in deze klasse, moet ik eerlijk bekennen. Vorig jaar zagen we hoe Porsche zich ineens met vijf seconden wist te verbeteren. We zullen dus moeten afwachten. Hoe zou wel eens een mooi jaar voor ons kunnen worden, maar als Porsche zich opnieuw vijf seconden weet te vinden, wordt het moeilijk. We zullen zien hoe het tijdens deze test gaat. Volgens mij hebben goede vooruitgang geboekt ten opzichte van vorig jaar, maar of het genoeg zal zijn, dat weten we nog niet.”

Kobayashi hoopt er het beste van. “Met de nieuwe auto en nieuwe aandrijftrein zouden we op elk circuit sterk moeten zijn", zegt de voormalig Formule 1-coureur. "Daarom hebben we immers een compleet nieuwe wagen gebouwd. Daar hoop ik dus op. Maar je weet het nooit in deze sport.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Evenement Officiële test
Subevenement Zaterdag
Circuit Circuit Paul Ricard
Coureurs Kamui Kobayashi
Teams Toyota Racing
Artikel type Interview