WEC
04 okt.
-
06 okt.
Evenement is afgelopen
08 nov.
-
10 nov.
Evenement is afgelopen
12 dec.
-
14 dec.
VT1 in
22 dagen
R
Interlagos
30 jan.
-
01 feb.
Volgend evenement over
71 dagen
18 mrt.
-
20 mrt.
Volgend evenement over
119 dagen
R
Spa-Francorchamps
23 apr.
-
25 apr.
Volgend evenement over
155 dagen
Volledige:
Topic

Oranje boven

Jeroen Bleekemolen met Porsche in WEC: “Unieke kans”

gedeeld
reacties

Jeroen Bleekemolen gaat met Ben Keating en Felipe Fraga deelnemen aan het World Endurance Championship 2019-2020. De formatie ruilt de Ford GT in voor een Porsche van Project 1.

Jeroen Bleekemolen met Porsche in WEC: “Unieke kans”
Door:
8 aug. 2019 10:20

De afgelopen jaren was Bleekemolen in vele kampioenschappen actief, met het Amerikaanse IMSA en de 24 uur van Le Mans als hoogtepunten. Een volledig seizoen in het WEC reed hij echter nooit. Daar komt dit jaar verandering in. De Nederlander stapt opnieuw in bij Ben Keating. De Ford waarmee eerder dit jaar de 24 uur van Le Mans werd gewonnen en verloren na een diskwalificatie wordt ingewisseld voor een Porsche. 

“Het wordt een drukke nazomer”, zei Bleekemolen lachend in gesprek met Motorsport.com. “Er viel een paar dingen samen. Ben heeft acht jaar in het IMSA geracet dus hij wilde wel eens wat anders. Hij heeft zijn hele leven op dezelfde circuits geracet dus hij wilde buiten Amerika rijden. We keken naar de European Le Mans Series, in alle rust want dat begint pas april volgend jaar. Een paar weken geleden werd hij ineens benaderd door Project 1, of hij interesse had in het WEC. Ze hadden zijn snelheid op Le Mans gezien en denken dat we in deze samenstelling voor de GTE-Am titel kunnen gaan. Dat is dan ook het doel en ik denk dat we een goede kans maken. Ben is een van de snelste bronzen rijders en Felipe hoort bij de snelste zilveren coureurs. Als het goed is zit er tussen de pro’s weinig verschil dus dan ziet het er natuurlijk al goed uit.”

Na het winnen en verliezen van de zege in de 24 uur van Le Mans 2019 met de Ford GT stapt de formatie nu dus over op een nieuwe wagen. Bleekemolen legt uit waarom de Ford geen optie meer was: “Je moest voor 21 mei ingeschreven zijn voor het hele seizoen, anders konden ze je geen startplek meer garanderen. Ford had wel interesse om ons te ondersteunen maar we hoorden dat we geen gegarandeerde startbewijzen zouden krijgen, ook niet voor Le Mans. Dat was gewoonweg te riskant. Toen kwam dit opeens langs, een hele mooie kans.”

Een rondje Le Mans met Jeroen Bleekemolen (tekst gaat verder onder de video)

Het snelle drietal hoopt later deze maand voor het eerst kennis te kunnen maken met de nieuwe Porsche. Dat is van groot belang, stelt Bleekemolen: “We kennen allemaal deze auto nog niet. Dat is een beetje lastig, al hadden we met de Ferrari helemaal niet getest en reden we toch naar het podium. Met de Ford hebben we maar een dag getest. We proberen een of twee dagen te testen voorafgaand aan de eerste race, maar gezien ons drukke programma is dat lastig plannen. Die test is echter wel van groot belang, zeker voor Ben. Hij kent de meeste circuits uit het WEC nog niet, dus het is fijn als hij in elk geval wel de auto kent. Dan kan hij zich focussen op het leren van de banen en hoeft hij niet ook aan de wagen te wennen.”

Uniek om voor wereldtitel te kunnen gaan

Ook de ervaren Nederlander staat voor een nieuwe uitdaging: “Ik heb nog nooit het hele WEC-seizoen gedaan. Wel wat losse evenementen en natuurlijk de 24 uur van Le Mans, maar nooit het hele jaar. Het is echt uniek om voor een wereldkampioenschap te kunnen gaan, er zijn maar weinig echte wereldtitels te vergeven in de racerij.”

Keating wil in 2020 nog wel deelnemen aan de 24 uur van Daytona maar laat de rest van het IMSA-kampioenschap links liggen. Als het aan Bleekemolen ligt, gaat hij wel de plas over: “Daytona is in elk geval een optie. De rest van het IMSA-seizoen valt niet samen met het WEC. De laatste tien jaar was het IMSA mijn hoofdprogramma. Het is gewoon een geweldig kampioenschap met fantastische circuits dus ik ga zeker proberen om er ook een IMSA-programma aan toe te voegen. Het is nog even afwachten maar ik ga zeker op zoek.”

#56 Team Project 1 Porsche 911 RSR: Jörg Bergmeister, Patrick Lindsey, Egidio Perfetti

#56 Team Project 1 Porsche 911 RSR: Jörg Bergmeister, Patrick Lindsey, Egidio Perfetti

Foto: Joe Portlock / LAT Images

WEC bevestigt nieuwe datum voor 6 uur van Spa

Vorig artikel

WEC bevestigt nieuwe datum voor 6 uur van Spa

Volgend artikel

Leupen denkt aan ronderecord Nordschleife met Toyota LMP1

Leupen denkt aan ronderecord Nordschleife met Toyota LMP1
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap WEC
Coureurs Jeroen Bleekemolen
Teams Team Project 1
Auteur Casper Bekking