Interview met afzwaaiende Webber: "Tijd om van andere dingen te genieten"

Zaterdag gaat nog één keer de race-overall aan, wordt nog één keer de balaclava over het hoofd getrokken en wordt nog één keer de helm opgezet. Daarna zit de autosportcarrière van Mark Webber erop. Motorsport.com sprak met de 40-jarige Australiër.

Het is 14.00 uur lokale tijd op het Bahrain International Circuit, waar dit weekend de seizoensafsluiter in het World Endurance Championship wordt gehouden, wanneer de coureurs van het Porsche LMP1-team zich verzamelen in het mediacentrum om met de pers te praten. Webber is nog maar net de deur door of hij wordt omringd door journalisten. Dit weekend zet hij een punt achter een autosportloopbaan die pak hem beet een kwart eeuw geleden begon in thuisland Australië. Webber, die zichzelf nog één dag regerend WEC-kampioen kan noemen, ondergaat alle aandacht gelaten en staat iedereen rustig en met een glimlach te woord, waaronder Motorsport.com.

“Redelijk normaal eigenlijk”, antwoordt hij op de vraag hoe hij zich voelt aan de vooravond van zijn laatste race, wanneer het de beurt is aan Motorsport.com om een paar vragen op hem af te vuren. “Ik wil deze race graag winnen. Timo [Bernhard], Brendon [Hartley] en ik hebben hard gewerkt en zijn erop gebrand om een zo goed mogelijk resultaat te scoren. We zullen weer zware tegenstand krijgen van Audi en Toyota, dus het zal een spannende race worden, maar wij van de Porsche #1 zijn wel van de verhitte duels. We steken in goede vorm dus we maken ons op voor een zeer speciale race.”

Ik hoef niet gefrustreerd afscheid te nemen omdat ik niet meer goed presteer. Ik doe het nog altijd niet onaardig

Mark Webber

Het seizoen 2016 leverde geen tweede wereldtitel op en bracht niet de gedroomde overwinning in de 24 uur van Le Mans, maar telde wel vier klinkende zeges. De WEC-ronden op de Nürburgring, het Autodromo Hermanos Rodriguez in Mexico, het Circuit of the Americas in Austin en het Shanghai International Circuit werden allen gewonnen. Tegenslagen tijdens de eerste drie races van het kampioenschap, waaronder de roemruchte 24-uursrace op het Circuit de la Sarthe, hebben er echter toe geleid dat de Porsche 919 Hybrid met de nummer één voorop momenteel maar vierde staat in het klassement.

“Ik ben er zeer tevreden over”, zegt Webber, ondanks de gemiste kansen aan het begin van het seizoen en daardoor matige positie in het kampioenschap, over zijn laatste jaar in de autosport. “We hebben veel overwinningen behaald, de meeste overwinningen van iedereen. Dus dat is geweldig. We hebben het kampioenschap bij de fabrikanten gewonnen en de zege van onze zusterauto in Le Mans was fantastisch voor het team. We hadden niet veel meer kunnen bereiken met de Porsche #1. We hebben een topjaar gehad. Timo en Brendon hebben fantastisch gereden. Ik heb het zelf ook niet onaardig gedaan, wat een goed gevoel geeft en ook fijn is voor later, als ik terugkijk op dit alles. Ik hoef in elk geval niet gefrustreerd te zijn over dat ik niet meer zo goed presteer en dingen moet doen die ik eigenlijk niet meer wil doen, wat je krijgt als je te lang doorgaat. Het is alles bij elkaar een prachtig jaar geweest en we hebben morgenavond een mooie kans om een kleine kers op de taart te zetten.”

Ik heb als coureur uit Queanbeyan een lange weg moeten afleggen om te komen waar ik nu ben

Mark Webber

Webber is erg trots op zijn carrière, die onder andere twaalf seizoenen in de Formule 1 omvat waarin negen Grand Prix-overwinningen werden geboekt, 42 podiumplaatsen werden behaald en meer dan duizend punten werden gescoord. “Ik ben sinds 1991 actief in de autosport, de tijd is voorbij gevlogen”, mijmert Webber. “Ik heb nog niet de hele wereld gezien, maar heb wel heel veel plekken bezocht. Racen is heel lang mijn leven geweest. Het zal ook in bepaalde mate een deel van mijn leven blijven, aangezien ik werkzaam blijf in deze business. Ik ben extreem trots dat ik bij Porsche kan blijven. Ik en Walter Röhrl [rallylegende en oud-winnaar van de 24 uur van Le Mans met Porsche] zijn de enige twee mensen ooit die deze rol [die van speciale ambassadeur] bij Porsche hebben gekregen, dus het is echt een eer."

"Als ik terugkijk op mijn carrière, dan voel ik me erg trots. Jaar na jaar gebeurde er steeds weer iets wat ik nooit had durven dromen", vervolgt Webber. "Als je uit Queanbeyan komt, dan heb je een hele lange weg af te leggen voordat je de kans krijgt om het tegen de beste coureurs ter wereld op te nemen, met de beste engineers ter wereld samen te werken en voor de beste sportwagenfabrikant ter wereld te werken, wat ik momenteel doe. Dus ik prijs mezelf zeer gelukkig. Ik begin me nu echter ook te realiseren dat ik misschien een beetje meer van andere dingen moet gaan genieten. Dus ik ga nu niet meer naar data kijken en in cirkels rijden, maar genieten van wat het leven nog meer te bieden heeft.”

Webber is drie seizoenen voor Porsche actief geweest in het WEC. Een derde van de races waaraan hij deelnam, heeft hij gewonnen. Over waarvan hij de afgelopen jaren het meest genoten heeft, vertelt hij: “De samenwerking met Timo en Brendon is uniek geweest en heeft een groot aandeel gehad in ons succes. We hebben samen heel veel races gewonnen en zijn een zeer succesvol team geweest sinds we bij elkaar zijn. De chemie tussen ons was heel bijzonder. Daarnaast was het geweldig om Porsche te helpen bij de ontwikkeling van de 919 Hybrid. We beschikken over fantastische faciliteiten en hebben briljante mensen in dienst, maar het is nog niet eenvoudig om altijd de juiste beslissingen te nemen als het gaat om waarop je je als team moet focussen. Maar we hebben het vrij goed gedaan op dit vlak. Ik ben blij dat ik het team heb kunnen bijstaan bij het nemen van deze beslissingen.”

Aankondigingen in het verschiet

Er mag dan niet meer geracet worden, van rustig aandoen is voorlopig nog geen sprake. “Ik heb maandag een sponsorevenement in Tokyo, dus daar ga ik straks eerst een dag naartoe. Ik kan dus nog niet op het strand gaan liggen. Daarna ga ik naar de Formule 1-race in Abu Dhabi voor wat commentaarwerk. Ik ben erg benieuwd wie van de twee Mercedes-coureurs er met de titel vandoor gaat. En vervolgens kan de stropdas weer uit de kast, want dan breekt het galaseizoen aan. Ik ben geen fan van stropdassen, maar ik zal er wel eentje moeten dragen gedurende een paar weken. Maar het zal leuk zijn om even achterover te leunen en met iedereen het afgelopen autosportjaar door te nemen. En daarna blijf ik redelijk druk met mijn werk voor Porsche, Red Bull, Michelin en de televisie. Er zijn ook nog een paar nieuwe contracten die nog moeten worden aangekondigd, dus het zijn goede tijden voor me.”

Bekijk het interview dat Motorsport.com had met Webber: 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Evenement Bahrein
Circuit Bahrain International Circuit
Coureurs Mark Webber
Teams Porsche Team
Artikel type Interview