Welke fabrikanten keren onder het nieuwe 'GTP'-reglement terug op Le Mans?

gedeeld
reacties
Welke fabrikanten keren onder het nieuwe 'GTP'-reglement terug op Le Mans?
Door: Tim Gerth , Journalist
20 jun. 2018 18:53

De FIA en ACO kondigden tijdens de meest recente editie van de 24 uur van Le Mans aan dat het Prototype-reglement flink op de schop gaat. De organisatie wil meer fabrikanten lokken en er wordt al voorzichtig geflirt, maar wie zijn nu echt geïnteresseerd?

Veel fabrikanten hebben zich de laatste jaren gestoord aan de wijze waarop de races in het World Endurance Championship werden beslist. De FIA en de ACO sturen aan op een andere manier van controleren van de prestaties dan de bekende Balance of Performance of Equivalence of Technology. Door de downforce en luchtweerstand aan banden te leggen en het motorvermogen voor te schrijven, kunnen fabrikanten meer vrijheid nemen in het ontwerp. De aerodynamica voerde in de recente LMP1-geschiedenis immers de boventoon. Uiteindelijk is het de bedoeling dat er hypercar-achtige modellen ontstaan die tijden onder de 3.20 (zo’n vijf seconden langzamer dan de Toyota TS050 Hybrid) bereikbaar moeten maken. 

In december moeten de definitieve regels door het FIA Motorsport World Council vastgesteld worden. Het raamwerk voor de klasse, waarvoor fans nog een naam mogen verzinnen, krijgt lof vanuit diverse hoeken. Motorsport.com polste de grote fabrikanten hoever zij zijn wat betreft deelname.

Meer over de nieuwe Protoype-regels:

Toyota waakt voor hypocrisie

Een fabrikant die in ieder geval interesse heeft is de huidige LMP1-koploper Toyota. De Motorsport-baas van het team, de Nederlander Rob Leupen, liet dat optekenen. “We kunnen pas definitief iets zeggen over onze intenties als alle details rondom het reglement zijn uitgewerkt. Tot die tijd zullen we zeker betrokken blijven en we zijn in ieder geval geïnteresseerd.”

De Japanners zijn bijna wel verplicht om mee te doen, aangezien ze zelf de basis legden voor de nieuwe reglementen. “Natuurlijk willen we onszelf niet tegen spreken, maar laten we eerst maar eens zien wie zich aan wil sluiten. We horen tot nu toe vooral geruchten, maar nog niemand heeft iets officieels laten weten.” Ook toonde Toyota alvast een voorproefje van hoe een dergelijke wagen er ongeveer uit zou kunnen zien.

Toyota GR Super Sport Concept

Toyota GR Super Sport Concept

Foto door: Motor1

Aston Martin wil eerlijke competitie

Vooralsnog zijn het vooral de fans die dromen van een groots gevecht tussen meerdere fabrikanten. Vooralsnog houden de grote sportwagenfabrikant zelf echter de kaarten tegen de borst. “Ze gaan de goede richting op, maar er is nog veel werk te verrichten en er zijn nog veel details af te handelen”, gaf Aston Martin-baas Dave Richards aan tegenover Motorsport.com. Aston Martin is blij dat men af wil zien van een kunstmatige competitiebalans. “Dat is voor mij heel duidelijk: we moeten stoppen met het balanceren van prestaties. De winnaar moet de verdiende winnaar zijn, maar ik begrijp dat er regels moeten zijn om een wapenwedloop tegen te gaan en de kosten te kunnen drukken”, erkende de Aston Martin-baas, refererend naar de regels op het gebied van downforce en vermogen.

Valkyrie Red Bull livery 2

Valkyrie Red Bull livery 2

Afbeelding door: Marco van Overbeeke

'DNA McLaren past perfect'

Ook Zak Brown, verantwoordelijk voor de racetak van McLaren, is enthousiast over de ontwikkelingen. “Het DNA van McLaren is perfect in lijn met de nieuwe regels", analyseerde de Amerikaan. "We hebben altijd racewagens en sportwagens gebouwd en zijn nu actief in de GT-racerij.” Toch wil Brown nog niets zeggen over een entree op Le Mans. “Ik kan geen cijfers noemen over hoe groot de kans is, maar we zijn zeker geïnteresseerd. We zullen dat eerst intern moeten overleggen, analyseren en met onze technici gaan we daar in de tweede helft van dit jaar werk van maken.”

McLaren Senna GTR Concept

McLaren Senna GTR Concept

Foto door: McLaren Automotive Limited

BMW en Porsche wachten af

Voor de Beierse fabrikant ontbreekt er nog één belangrijk aspect in de nieuwe reglementen: de samenwerking met het Amerikaanse IMSA-kampioenschap. “Voor de FIA en de ACO is het een grote uitdaging om het geheel vorm te geven en compatibel te maken met de andere klassen”, begrijpt BMW Motorsport-directeur Jens Marquardt. In München kijken ze, net als bij Porsche overigens, van een afstandje naar de ontwikkelingen en ook in Duitsland moedigt men het verdwijnen van de BoP en EoT aan. “Dat zou ideaal zijn, als er verder geen aanpassingen nodig zijn.”

Ook Aston Martin-baas Richards en McLaren-CEO Brown zouden graag zien dat het IMSA dezelfde regels gaat voeren als het WEC. “Ik ben net samengekomen met de mensen van IMSA en het is zeker van belang dat de regels wereldwijd van toepassing zijn. Het is raar om een auto voor Europa en eentje voor Amerika te moeten bouwen. Daar moet de FIA werk van maken", vindt Richards. Brown voegt eraan toe dat dat het ideaalplaatje compleet zou maken. “Het is natuurlijk een droom om met zo’n auto ook op Daytona en Sebring in actie te kunnen komen, maar we moeten niet vergeten dat de klasse in Amerika heel anders in elkaar zit dan het WEC. Het zou leuk zijn, maar ik zie het niet zomaar gebeuren.”

Overigens heeft de IMSA aangegeven dat er wordt gewerkt aan een samenwerking, maar heeft ook haar eigen prototype-reglement, van de DPi-klasse, met een jaar verlengd tot 2021.

#24 BMW Team RLL BMW M8, GTLM: John Edwards, Jesse Krohn

#24 BMW Team RLL BMW M8, GTLM: John Edwards, Jesse Krohn

Foto door: Jake Galstad / LAT Images

ByKolles voorlopig enige privéteam

De meest concrete belangstelling voor de nieuwe topklasse in het World Endurance Championship komt van ByKolles. “Wij zullen erbij zijn”, laat Colin Kolles weten. “We werken aan een project en bereiden ons voor. Maar ook onze auto zal onder een merk gaan vallen, of dat dan Enso is of een andere fabrikant, is nog niet duidelijk.”

Rebellion, SMP en andere privéteams zijn wat terughoudender en met een goede reden: alle privé-LMP1’s zijn dit seizoen nieuw, op de ByKolles na. Nu weten die teams al dat deze investering over twee jaar niets meer waard is en dat er een compleet nieuwe auto zal moeten worden gebouwd.

Een oplossing hiervoor ziet de ACO in een, jawel, BoP voor de oudere auto’s, maar dat is natuurlijk iets waar niemand op zit te wachten.

#4 ByKolles Racing Team Enso CLM P1/01: Oliver Webb, Dominik Kraihamer, Tom Dillmann

#4 ByKolles Racing Team Enso CLM P1/01: Oliver Webb, Dominik Kraihamer, Tom Dillmann

Foto door: Marc Fleury

Volgend artikel
Analyse: Hoe hard ging Toyota echt in Le Mans?

Vorig artikel

Analyse: Hoe hard ging Toyota echt in Le Mans?

Volgend artikel

Analyse: Zo goed was Fernando Alonso in Le Mans

Analyse: Zo goed was Fernando Alonso in Le Mans
Laad reacties