Dr. Ullrich: “Kampioenschap was nog nooit zo sterk als nu”

Dr. Wolfgang Ullrich, hoofd van Audi Motorsport, roemde donderdag het WEC tijdens zijn allerlaatste optreden in een officiële persconferentie van het kampioenschap. Volgens hem lag het niveau nog nooit zo hoog als nu.

Het merk met de vier ringen neemt dit weekend na achttien jaar afscheid van het langeafstandsracen en daarmee komt er ook een einde aan de betrokkenheid van Dr. Ullrich, een van de meest geliefde personen in de WEC-paddock. De Duitser nam donderdag voor het laatst plaats in een persconferentie, waarin hij flink de loftrompet opstak over het wereldkampioenschap langeafstandsracen.

“Dit is een speciaal weekend”, vertelde Dr. Ullrich op het Bahrain International Circuit aan de verzamelde WEC-pers. “Om na zoveel jaar het langeafstandsracen vaarwel te zeggen valt ons erg zwaar, maar we laten het hoofd niet hangen en gaan proberen om er een mooi laatste weekend van te maken.”

“Dit seizoen waren er races waarin we de langzaamsten waren en er waren races waarin we vrij snel waren. Maar zo gaat in deze sport", blikte de Audi-baas terug op een moeizaam verlopen jaar in het WEC. "Volgens mij hadden we aan het begin van het seizoen een redelijk competitieve auto. We dachten ook dat we in Le Mans wel een kans zouden hebben op de overwinning, maar dat bleek helaas niet het geval. We waren op de eerste plaats niet snel genoeg en op de tweede plaats was onze auto niet betrouwbaar, wat niet bepaald des Audi's is. Maar zo was het en zodoende waren we kansloos voor de zege.”

De baas van Audi Motorsport is tevreden over de reactie van zijn team na de 24-uursrace: “Na Le Mans hebben we een aantal goede stappen gezet met de auto. Vanaf de start van het tweede deel van het seizoen hadden we een zeer competitieve wagen. Maar we hadden bij de meeste races nog steeds problemen waardoor we niet voor de overwinning konden gaan. Ik moet zeggen dat we ook wel heel veel pech hebben gehad met de pace car. Op de meest ongunstige momenten gebeurden er dingen waardoor anderen hetzelfde konden doen als wij, maar in minder tijd. In een seizoen waarin de concurrentie zo ontzettend sterk is, kun je je het niet veroorloven om ergens twee seconden mee te verliezen. Zodra je ook maar één probleem hebt, doe je niet meer mee voor de overwinning.”

Ondanks de tegenvallende resultaten heeft Dr. Ullrich het dit jaar erg naar zijn zin gehad. “Ik heb dit jaar enorm genoten van hoe intens de strijd was. Het WEC is erin geslaagd om auto’s die totaal van elkaar verschillen zo dicht bij elkaar te brengen dat elk merk kan winnen. Voor ons zat dat er dit jaar niet in en helaas kunnen we dit volgend jaar niet rechtzetten, wat normaal gesproken ons doel zou zijn geweest. Maar we zullen er dit weekend een mooie finale van maken. Dat is het enige wat we nog kunnen doen.”

Mooie en minder mooie herinneringen

“Wat op mij het meeste indruk heeft gemaakt, is dat er een familie is ontstaan in het endurance-racen”, blikt Dr. Ullrich terug op de afgelopen achttien jaar die Audi actief is geweest in de uithoudingsdiscipline. “Sommigen zijn er al sinds het begin bij, anderen zijn er later bijgekomen, maar bij iedereen staat de liefde voor het racen met prototypen centraal. Het gebeurde eerst allemaal rond Le Mans, met steun van de ACO. Maar toen ook de FIA instapte en het WEC er kwam, was hetgeen waarvoor ik sinds 2000 aan het vechten was, een eigen wereldkampioenschap, realiteit geworden. Het eerste jaar was moeilijk en we leken het niet te gaan redden, maar we gingen door en hebben er iets heel speciaals van gemaakt.”

“Wat betreft Audi blijft de eerste zege in Le Mans iets heel speciaals. Daarnaast was de eerste overwinning met een dieselwagen iets zeer memorabels, omdat velen dachten dat dit niet mogelijk zou zijn. Het meest negatieve moment was het ongeluk van Michele Alboreto. Dit was een zeer grote tragedie die erg moeilijk te verteren was. Net als alle coureurs en alle leden van het team was hij erg belangrijk in onze hechte familie. We missen hem niet alleen als coureur, maar ook als mens.”

“Om toch positief af te sluiten, wil ik nog eens noemen hoe enorm competitief het dit jaar was in het kampioenschap. Volgens mij is het niveau in al die jaren nog nooit zo hoog geweest als nu."

 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Evenement Bahrein
Circuit Bahrain International Circuit
Teams Team Joest
Artikel type Nieuws