Column: Waarom deze geweldige WEC-kans niet mag worden gemist

gedeeld
reacties
Column: Waarom deze geweldige WEC-kans niet mag worden gemist
Door:
3 mrt. 2019 10:53

Het FIA World Endurance Championship heeft voor 2020 nieuwe hypercar-reglementen op de rol staan. Het biedt fans schitterende vergezichten, maar wat gebeurt er als vele merken, die de nieuwe reglementen zelf hebben gevormd – en dus alle voordelen van meer belangstelling voor de aantrekkelijke auto's kennen – uiteindelijk niet meedoen?

Hoe fantastisch zou het zijn om een grid met raceversies van de volgende auto's te mogen begroeten: Ferrari LaFerrari, McLaren Senna, Mercedes Project One, Aston Martin Valkyrie, Porsche 918, Lamborghini Aventador, Koenigsegg Regera, Pagani Huayra, Bugatti Chiron en de aanstaande Toyota’s GR Super Sport?

En hoe mooi zou het zijn als al deze auto's in de meest prestigieuze endurance-race ter wereld, de 24 uur van Le Mans, tegen elkaar strijden? Geen verkeerd vooruitzicht toch?

Aston Martin Valkyrie AMR Pro

Aston Martin Valkyrie AMR Pro

Photo by: Aston Martin

De nieuwe WEC hypercar-reglementen beloven aan merken bovendien voldoende relevantie voor hun straatauto's, terwijl het ook nog minder kost dan de huidige LMP1-bolides. Het doel is om de prijs van twee inschrijvingen voor een heel WEC-seizoen op twintig miljoen euro vast te stellen, wat natuurlijk een schijntje is als je de kans op de Le Mans-zege incalculeert.

Het belooft met andere woorden een mooie terugkeer naar de GT1-glorietijden uit de jaren '90 - denk bijvoorbeeld nog eens aan de McLaren F1, Porsche 911 GT1, Toyota GT-One, Mercedes-Benz CLK GTR and Nissan R390 GT1.

1999 #30 Nissan R390 GT1

1999 #30 Nissan R390 GT1

Photo by: ACO/DR

Op technisch vlak is met het regelen van de 'balance of performance' - bepaald geen sinecure met zoveel verschillende krachtbronnen en hybride systemen - ook al duidelijk vastgelegd.

Ten minste 25 'basiselementen' als een verbrandingsmotor en energieterugwinningssysteem voor de vooras "geschikt voor productie voor straatauto's" zouden moeten worden gebouwd. Dit aantal zal voor het tweede seizoen oplopen tot 100, wat betekent dat kleine homologaties uitgesloten zijn - al zou iets als de LaFerrari (waarvan er 499 werden gebouwd) perfect passen.

The Ferrari LaFerrari

The Ferrari LaFerrari

Photo by: Ferrari Media Center

De regels leggen ook al specifieke prestatie-'windows' voor de auto's vast: van cijfers voor de downforce, via de luchtweerstand tot de algemene aërodynamische efficiëntie. Voeg daar het potentieel van beweegbare aerodynamica en veel verschillende aandrijfopties aan toe en je hebt een fraaie mix voor veel mogelijke instappers.

Het maximale vermogen is vastgesteld op 508kW of 680pk en het vermogen van de hybride systemen op 200kW of 268pk. Aanpassingen aan de motor zijn vrij - met uitzondering van het blok en de cilinderkop - maar de regels bepalen wel dat er geen wijzigingen aan de hybride power unit zijn toegestaan.

De gewichtsverdeling is ook al vastgesteld: er moet een verdeling van 48,5 procent naar de voorkant zijn met een marge van 1,5 procent. Het totale minimumgewicht is vastgesteld op 1040 kg. Deze reglementen zullen strikt gehandhaafd worden gedurende de vijf jaren van de klasse, maar om het toch interessant te houden mag een fabrikant of constructeur wel met twee verschillende ontwerpen op de proppen komen en mag men vijf 'joker upgrades' inzetten.

Hypercar concepts

Hypercar concepts

Photo by: FIA WEC

Alle oplettende fabrikanten zullen dus zien: de balans die regelgevers hier proberen te vinden is er één tussen het produceren van een raceauto met enkele cruciale productieonderdelen, maar tegelijkertijd wil men er geen omgebouwde straatauto's van maken.

Dit sluit echter niet uit dat LMP2-constructeurs als Oreca en Ligier een 'klantenchassis' zullen bouwen - aangezien alle fabrikanten hun slimme ERS-systemen beschikbaar moeten stellen voor aankoop door anderen. Om de grid verder te vullen, moet je het dus ook aantrekkelijk maken voor een LMP1-team als ByKolles of Rebellion en de interesse wekken van het ambitieuze Scuderia Glickenhaus-project, dat eerder zijn auto ontwikkelde in de Duitse VLN-serie op de Nordschleife.

Scuderia Cameron Glickenhaus

Scuderia Cameron Glickenhaus

Photo by: Hide Ishiura

De grote test voor dit project zal echter zijn hoe aantrekkelijk dit totaalpakket is voor autofabrikanten, waarvan zes hebben meegedacht voor de regels. De technische reglementen werden begin december al vastgesteld, maar nu het WEC-weekend van Sebring nadert is er drie maanden na dato en met nog drie maanden tot Le Mans nog maar weinig beweging als het op bevestiging door de fabrikanten aankomt.

BMW heeft deelname zelfs al uitgesloten omdat het geen geschikte hypercar heeft om nu of in de nabije toekomst te kunnen promoten. Ten tweede lijkt het standpunt van Ford ook te zijn verschoven richting het negatieve, omdat het merk in WEC en IMSA met hetzelfde prototype wil racen - zoals dat met de Ford GT op dit moment het geval is.

Hypercar concepts

Hypercar concepts

Photo by: FIA WEC

McLaren heeft weliswaar interesse getoond, maar verwacht voor 2020 nog niet helemaal goed voorbereid te zijn. Tegelijkertijd zijn Aston Martin en Ferrari - die ook aan tafel zaten - erg terughoudend met hun woorden over dit onderwerp. Het gaat dus nog niet van harte.

Daar kwam deze week het nieuws bij dat sommige fabrikanten, waaronder Aston, McLaren en Ferrari, terugkomen op de reglementen van december en een meer op productie-gebaseerde auto willen. Ook Toyota, de dominante factor in de LMP1-klasse, heeft nog niets toegezegd. En dit terwijl je zou aannemen dat zij vooraan staan, aangezien ze na de Le Mans-doorbraak meer geschiedenis willen schrijven in die iconische race. Het merk heeft vorig jaar in Le Mans - in het bijzijn van haar WEC-coureurs - zelfs al het nieuwe GR Super Sport Concept onthuld, al blijft witte rook dus uit.

Toyota GR Super Sport Concept

Toyota GR Super Sport Concept

Photo by: Motor1

Het vat het gevecht met de nieuwe reglementen eigenlijk perfect samen en laat zien wat we missen als andere merken zich niet snel bij dit project aansluiten. De promotor van het WEC en Le Mans, de Automobile Club de l'Ouest, heeft een droomspeelveld gecreëerd, maar nu is het aan de merken om in te stappen. Het lot van een fantastisch kampioenschap ligt dus volledig in hun handen…

Hypercar concepts

Hypercar concepts

Photo by: FIA WEC

Volgend artikel
Hartley: “Terugkeer naar WEC stond hoog op verlanglijstje”

Vorig artikel

Hartley: “Terugkeer naar WEC stond hoog op verlanglijstje”

Volgend artikel

Racing Team Nederland na geslaagde test klaar voor WEC-manche Sebring

Racing Team Nederland na geslaagde test klaar voor WEC-manche Sebring

Over dit artikel

Kampioenschap Le Mans , WEC
Auteur Charles Bradley
Krijg het laatste
nieuws als eerste