Column Giedo van der Garde: Fantastische nieuwe uitdaging in WEC

Giedo van der Garde bespreekt in deze column op Motorsport.com zijn nieuwe uitdaging in het FIA World Endurance Championship. Hij stapt het resterende deel van het seizoen in bij ESM.

Wat een fantastische kans! Of ik oren had naar drie races in het WEC? Ik werd een paar weken geleden een beetje vanuit het niets gevraagd toen ik op Monza was. Ik ken de klasse en procedures, ik maakte kennis met de sterke line-up en het goede team en ik heb natuurlijk al ervaring in de ELMS. Het was een simpele optelsom en toen heb ik ja gezegd. Hoewel ik een beetje aan de auto zal moeten wennen, denk ik dat we gezien het sterke pakket kans maken op een podiumplaats.

Het ESM-team onderhoudt zeer goede banden met Ligier, het is een heel goed team met goede mensen en ze hebben dit jaar al lekker gepresteerd. Vooral met Pipo Derani die met de andere auto van het team rijdt. Dus er is veel informatie en daarnaast werd een auto van Ligier vorig jaar kampioen in het WEC, toen met G-Drive Racing. Dus ik sta te popelen om te beginnen want ik denk dat we leuke dingen kunnen laten zien.

Topklasse

Het WEC is weer een stapje hoger dan ELMS, wat al een zeer competitief kampioenschap is. We hebben dit jaar met G-Drive Racing al wel meegedaan aan de WEC-race op Spa-Francorchamps en natuurlijk de 24 uur van Le Mans. Dus de klasse is voor mij bekend en het is geweldig om mijn seizoen met drie races uit te breiden. En daarnaast is het alweer september, dus een goede tijd om met het oog op volgend jaar gesprekken in de paddocks aan te knopen. Dus om ook nog later dit jaar te laten zien wat ik kan en hoe snel ik ben, is een mooie uitdaging.

De auto verschilt wel met de Gibson waarmee ik in ELMS rijd. Wat opvalt is dat de Ligier over een dakje beschikt terwijl de Gibson open is. Dus het in- en uitstappen wordt even wennen. Maar ik heb gehoord dat hij heel goed in bochten ligt, wat vergelijkbaar is met de Gibson en een beetje drag heeft op het rechte stuk. Maar wennen is misschien wel een te groot woord, want na een ronde of vier weet je wel waar je aan toe bent. Vandaag maak ik op Magny-Cours al kennis met de auto.

Wat ook interessant is, is dat de auto op Michelin-banden rijdt en niet op Dunlop. Dunlop zou wel de leading band zijn maar ik heb nog nooit op de Michelins gereden. Dus ik ben daar heel benieuwd naar. In ELMS zien we dat concurrenten op de Michelins soms heel hard gaan en in de race een klein beetje terugzakken. Maar dat verschil is tegenwoordig niet meer zo groot. Ik ben heel nieuwsgierig naar hoe het aanvoelt.

Ervaring telt

De ervaring die is opgedaan in de ELMS komt nu heel goed van pas. Want in tegenstelling tot het racen met de single seaters heb je in het langeafstandsracen te maken met het omgaan met verkeer, waar en hoe je moet inhalen, waar je moet pushen, enzovoort. Samen met het G-Drive-team, met teamgenoten Simon Dolan en Harry Tincknell, heb ik veel geleerd en deze ervaring kan ik nu toepassen bij ESM en overbrengen op de andere jongens.

Ik ken Sean Gelael redelijk goed omdat hij bij Campos in de GP2 rijdt en bij dat team begeleid ik Steijn Schothorst. Antonio Giovinazzi heb ik een paar keer ontmoet en het is een relaxte gozer. En dat hij gas kan geven heeft hij wel in de GP2 bewezen! Ik kijk ernaar uit om met hen samen te werken en op die mooie circuits goede resultaten te boeken.

Shanghai en Bahrein, de laatste twee races van het kampioenschap, ken ik goed vanwege mijn tijd uit de Formule 1. Volgende maand staat eerst Fuji in Japan op het programma. Dat circuit ken ik niet, maar het ziet er heel spectaculair uit en is heel technisch. Daar kijk ik enorm naar uit!

We willen zoveel mogelijk podiumplaatsen pakken. En ik denk dat we met dit team, de auto en mijn teamgenoten over goede ingrediënten beschikken om goed voor de dag te komen. Het laatste gedeelte van het jaar vormt voor mij een mooie afwisseling met twee kampioenschappen, andere auto’s en een fantastische uitdaging! 

Ciao!

Giedo van der Garde 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Evenement Austin
Circuit Circuit of the Americas
Coureurs Giedo van der Garde
Artikel type Nieuws