Uitblinker Frijns pakt LMP2-zege in Spa, Toyota wint chaotische race

Toyota heeft zaterdag op Spa-Francorchamps de tweede manche van het WEC-kampioenschap gewonnen. In een chaotische wedstrijd grepen Kamui Kobayashi, Mike Conway en José Maria Lopez hun eerste overwinning van het seizoen. De LMP2-winst was voor Team WRT met Sean Gelael, René Rast en Robin Frijns als absolute uitblinker.

Uitblinker Frijns pakt LMP2-zege in Spa, Toyota wint chaotische race

Het lentezonnetje scheen zaterdagmorgen volop in de Belgische Ardennen, maar het werd na de start van de tweede WEC-manche van het seizoen toch gewoon een chaotische wedstrijd mét veel regen en rode vlaggen. Al in de eerste ronde moest de safety car in actie komen voor een gestrande GTE-auto, maar daarna voerde Olivier Pla het veld aan in de #708 Glickenhaus. Hij werd op de hielen gezeten door de beide Hypercars van Toyota en lang duurde het niet voordat Sebastién Buemi de leiding in de wedstrijd nam. Ook de tweede Toyota van Mike Conway won een plekje.

Viscaal en Van der Helm niet in actie na vroege crash

Het was echter een van de laatste momenten dat er sprake zou zijn van relatieve rust. De crash van Miroslav Konopka in de Bratislava LMP2-wagen was het begin van een reeks incidenten. De Slowaak deelde de wagen in Spa met Tijmen van der Helm en WEC-debutant Bent Viscaal, maar beide Nederlanders kwamen niet in actie. Viscaal stond volledig klaar om in te stappen toen Konopka bij het uitkomen van Campus spinde en in de bandenstapels kwam. De auto kwam midden op de baan tot stilstand en de bandenstapels raakten beschadigd. De wedstrijdleiding besloot de wedstrijd voor de eerste keer stil te leggen.

Na zo’n twintig minuten kon de wedstrijd hervat worden, maar de regen op Francorchamps werd heviger. Het zorgde ervoor dat de coureurs achter de safety car bleven rijden, maar op dat moment kwam de wedstrijd van raceleider Buemi ten einde. De Toyota-rijder moest verschillende keren de wagen opnieuw opstarten, de ontgoocheling was groot toen Buemi de wagen definitief aan de kant moest zetten. Het duurde even voordat de wagen veilig was om op te ruimen, maar met drieënhalf uur te gaan werd de wedstrijd opnieuw op gang gebracht.

Frijns geeft masterclass in extreme omstandigheden

Door alle hectiek had Robin Frijns in de #31 WRT LMP2 de leiding in de wedstrijd genomen en wat volgde was een demonstratie van de man uit Maastricht. Frijns had zoveel vertrouwen dat hij per ronde ongeveer een seconde winst pakte op de eerste Toyota in koers. Zelfs toen de regen met bakken uit de hemel kwam, bleef Frijns maar versnellen en zo bouwde hij een voorsprong op van bijna vijftien seconden.

Een crash van Alex Brundle in de Inter Europol-wagen zorgde voor veel schade aan de vangrails bij het uitkomen van de Jacky Ickx-bocht. Dat was opnieuw reden voor een safety car, maar met de toenemende regenval was het zelfs achter de safety car link om op de baan te rijden. Voor de tweede keer werd de wedstrijd compleet stilgelegd en dus verdween de voorsprong van Frijns als sneeuw voor de zon.

Na ruim een half uur oponthoud werden de omstandigheden goed genoeg bevonden om het veld achter de safety car weer op gang te brengen en aan het begin van de 58ste ronde bracht Frijns het veld naar de groene vlag. Op de opdrogende baan kon hij niet zo’n verschil maken als eerder en dus kwamen de drie wagens in de Hypercar-klasse al snel langszij. Frijns had op zijn beurt nog wel een aardige marge ten opzichte van de eerstvolgende LMP2.

De machtsgreep van Toyota

Waar de ene Toyota met ernstige elektrische problemen op had moeten geven, had de andere de snelheid er aardig in zitten. Na de derde start nam Kamui Kobayashi de leiding in de #7 en op de opdrogende baan kon de Japanner het vermogen van de GR010 – Hybrid beter kwijt dan de andere deelnemers. Hij nam binnen enkele ronden een aardige voorsprong, maar naarmate het droger werd vond Nicholas Lapierre meer snelheid in de #36 Alpine op de derde plek.

Die opmars werd gestokt door de Glickenhaus van Mathieu Vaxiviere op de tweede plek, maar vooral door een uitstapje van Sebastien Bourdais in de Vector Sport LMP2-wagen. In Bruxelles ging de Fransman van de baan waardoor er een Full Course Yellow nodig was om de baan weer vrij te krijgen. Toen dat eenmaal gebeurd was, duurde het niet lang voordat de snelheid er wederom uitgehaald werd Deze keer vanwege een uitstapje van de #21 AF Corse Ferrari in Les Combes. Die wagen stond na een spin vast waardoor ook die hulp nodig had van de marshals.

Niet veel later moest er nog een FCY aan te pas komen toen Jonathan Aberdein in de #28 Jota Sport LMP2 in de grindbak eindigde. Daardoor was de schwung wel een beetje uit de wedstrijd en konden vrijwel alle nog rijdende teams hun laatste stop maken om in de laatste 45 minuten naar de finish te vlammen.

Lopez maakt het af voor Toyota

Dat was niet het geval voor de leider in de wedstrijd. Toyota had José-Maria Lopez gespaard voor de laatste stints, maar hij moest het in eerste instantie wel doen met intermediates die aan het eind van hun Latijn waren. Lopez verloor daardoor terrein ten opzichte van de directe concurrenten, maar bleef de Alpine ruim voor. Polesitter Glickenhaus was intussen afgehaakt voor de overwinning na miscommunicatie tussen de pitmuur en de coureur achter het stuur. In plaats van intermediates werden slicks onder de #708 gestoken en dat was te vroeg.

Met 22 minuten te gaan moest de snelheid nogmaals geminderd worden, deze keer omdat de #56 Team Project 1 Porsche in de nieuwe grindback van de Jacky Ickx-bocht stond. Het leverde in de Hypercar-klasse geen laatste twist op. Kobayashi, Conway en Lopez pakten de eerste Toyota-overwinning van het seizoen na een teleurstellend verlopen Sebring 1000. Op 27 seconden achterstand werd Alpine tweede.

Billenknijpen voor Rast, maar Frijns zegeviert in LMP2

De LMP2-overwinning was na de monsterachtige stint van Frijns voor de WRT-formatie. René Rast nam de laatste stint voor zijn rekening en bracht de #31 heelhuids aan de finish. Het werd nog wel even spannend voor de meervoudig DTM-kampioen. Rast schoot een keer rechtdoor in Les Combes en in de laatste minuten spinde er een langzame deelnemer recht voor de neus van Rast. De Duitser raakte zijn LMP2-collega en maakte daarmee ruim baan om door te kunnen. Rast hield de voorsprong ondanks de spannende eindfase vast en pakte de overwinning, de formatie mocht zo als derde mee naar het algemene podium.

WRT haalde een een-tweetje in de thuisrace op Spa, want Ferdinand Habsburg vocht zich in de tweede helft van de race naar de tweede plek in de LMP2-klasse. Daar was wel wat pech bij United Autosports voor nodig, maar Habsburg profiteerde op de momenten dat het moest. Jota Sport eindigde op de derde plaats in de LMP2-klasse en op de vijfde plek algemeen.

In de GTE Pro-klasse hadden de Ferrari’s het hele weekend niets in te brengen tegen het overwicht van de Porsches en de enige Corvette. Maar door de natte baan deden ze toch mee om de prijzen en ook op de opdrogende baan had de AF Corse Ferrari van James Calado in de slotfase nog aardig wat snelheid. Een schitterend duel met Michael Christensen in de laatste minuten viel uit in het voordeel van Calado, die de Scuderia en zijn teamgenoot Alessandro Pier Guidi zo een felbevochten zege schonk.

In de GTE Am-klasse was de zege voor de Dempsey Proton Racing Porsche met Harry Tincknell, Sebastian Priaulx en Christian Ried. Aston Martin maakte het GTE Am-podium compleet met TF Sport en Northwest AMR.

De ogen van de WEC-paddock worden nu gericht op de 24 uur van Le Mans, die op 11 en 12 juni aanstaande verreden wordt.

Uitslag: WEC 6 uur van Spa

Pos Coureurs Auto Klasse Interval
1 United Kingdom Mike Conway
Japan Kamui Kobayashi
Argentina Jose Maria Lopez
Toyota GR010 - Hybrid HYPERCAR  
2 Brazil André Negrao
France Nicolas Lapierre
France Matthieu Vaxivière
Alpine A480 HYPERCAR 27.473
3 Indonesia Sean Gelael
Netherlands Robin Frijns
Germany René Rast
Oreca 07 LMP2 1'06.185
4 Portugal Rui Andrade
Austria Ferdinand Habsburg
France Norman Nato
Oreca 07 LMP2 1'40.676
5 Mexico Roberto Gonzalez
Portugal Antonio Felix da Costa
United Kingdom Will Stevens
Oreca 07 LMP2 1'48.571
6 United States Dane Cameron
France Emmanuel Collard
Brazil Felipe Nasr
Oreca 07 LMP2 1'57.610
7 United Kingdom Philip Hanson
Portugal Filipe Albuquerque
United States William Owen
Oreca 07 LMP2 1'57.901
8 United Kingdom Alex Lynn
United Kingdom Oliver Jarvis
Josh Pierson
Oreca 07 LMP2 1 Lap
9 France Olivier Pla
France Romain Dumas
Brazil Pipo Derani
Glickenhaus 007 LMH HYPERCAR 1 Lap
10 Poland Robert Kubica
Switzerland Louis Deletraz
Italy Lorenzo Colombo
Oreca 07 LMP2 1 Lap
11 Italy Alessandro Pier Guidi
United Kingdom James Calado
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE PRO 1 Lap
12 Denmark Michael Christensen
France Kevin Estre
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE PRO 1 Lap
13 Spain Miguel Molina
Italy Antonio Fuoco
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE PRO 1 Lap
14 France Lilou Wadoux
France Sébastien Ogier
France Charles Milesi
Oreca 07 LMP2 2 Laps
15 France François Perrodo
Denmark Nicklas Nielsen
Italy Alessio Rovera
Oreca 07 LMP2 2 Laps
16 Switzerland Nico Müller
Ireland Ryan Cullen
France Sébastien Bourdais
Oreca 07 LMP2 2 Laps
17 United States Steven Thomas
Australia James Allen
Austria Rene Binder
Oreca 07 LMP2 2 Laps
18 United States Tommy Milner
United Kingdom Nick Tandy
Chevrolet Corvette C8.R LMGTE PRO 2 Laps
19 France Jean Lahaye
France Matthieu Lahaye
France François Heriau
Oreca 07 LMP2 3 Laps
20 Italy Gianmaria Bruni
Austria Richard Lietz
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE PRO 3 Laps
21 Germany Christian Ried
United Kingdom Sebastian Priaulx
United Kingdom Harry Tincknell
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE AM 4 Laps
22 United States Ben Keating
Henrique Chaves
Denmark Marco Sorensen
Aston Martin Vantage AMR LMGTE AM 4 Laps
23 Canada Paul Dalla Lana
United Kingdom David Pittard
Denmark Nicki Thiim
Aston Martin Vantage AMR LMGTE AM 4 Laps
24 Switzerland Thomas Flohr
Italy Francesco Castellacci
New Zealand Nick Cassidy
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 4 Laps
25 Italy Matteo Cairoli
Mikkel Pedersen
Switzerland Nicolas Leutwiler
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE AM 4 Laps
26 United Kingdom Michael Wainwright
Italy Riccardo Pera
United Kingdom Ben Barker
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE AM 5 Laps
27 Japan Satoshi Hoshino
Japan Tomonobu Fujii
United Kingdom Charlie Fagg
Aston Martin Vantage AMR LMGTE AM 6 Laps
28 Italy Claudio Schiavoni
Italy Matteo Cressoni
Italy Giancarlo Fisichella
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 6 Laps
29 United States Fred Poordad
United States Patrick Lindsey
Belgium Jan Heylen
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE AM 7 Laps
30 Switzerland Rahel Frey
Denmark Michelle Gatting
Belgium Sarah Bovy
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 7 Laps
31 France Simon Mann
Switzerland Chris Ulrich
Finland Toni Vilander
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 9 Laps
32 France Franck Dezoteux
France Pierre Ragues
France Gabriel Aubry
Ferrari 488 GTE EVO LMGTE AM 12 Laps
  United States Brendan Iribe
United Kingdom Ollie Millroy
United Kingdom Ben Barnicoat
Porsche 911 RSR - 19 LMGTE AM 10 Laps
  Denmark Oliver Rasmussen
United Arab Emirates Ed Jones
South Africa Jonathan Aberdein
Oreca 07 LMP2 21 Laps
  Poland Jakub Smiechowski
United Kingdom Alex Brundle
Mexico Esteban Gutierrez
Oreca 07 LMP2 51 Laps
  Switzerland Sébastien Buemi
New Zealand Brendon Hartley
Japan Ryo Hirakawa
Toyota GR010 - Hybrid HYPERCAR 74 Laps
  Slovakia Miro Konopka
Netherlands Tijmen van der Helm
Netherlands Bent Viscaal
Oreca 07 LMP2 78 Laps
gedeeld
reacties

Frijns loopt LMP2-pole voor 6 uur van Spa-Francorchamps nipt mis

FIA blijft strijden voor Le Mans: “F1-clash moet voorkomen worden”