Booth sluit LMP1-deelname Manor in toekomst niet uit

John Booth sluit niet uit dat Manor in de toekomst de stap naar de LMP1-klasse maakt. “Het heeft zeker onze interesse”, aldus de voormalig Formule 1-teambaas.

Komend weekend maakt de Britse formatie met twee LMP2-bolides haar debuut in het World Endurance Championship, wanneer het nieuwe seizoen van start gaat met de 6 uur van Silverstone. De ene auto van het team wordt bestuurd door Will Stevens, James Jakes en Tor Graves en de andere door Roberto Merhi, Richard Bradley en Matt Rao.

Booth laat aan Motorsport.com weten dat hij in de toekomst ook wel aan de LMP1 zou willen deelnemen, maar dat de regels dan wel zo moeten zijn dat een privéteam ook voor de overwinning kan meedoen. “Het zal interessant zijn om te volgen welke kant het de komende jaren opgaat met de regels”, vertelt de Brit. “De teams die niet verbonden zijn aan een automerk lijken zich nu in een niemandsland te bevinden. Tenzij er iets in de regels verandert, kunnen zij niet competitief meedoen voor het algemeen klassement. Zolang daar geen sprake van is, hebben we er niet veel interesse in. Maar laten we afwachten wat er met de regels gebeurt.”

De komst van een Manor LMP1-project hangt niet alleen af van de komst van nieuwe regels, merkt Booth daarbij op: “Daarnaast moet ook de mogelijkheid er zijn. En het budget. Er zijn heel veel factoren die meespelen. Maar het is iets wat zeker onze interesse zou hebben.”

Respect verdienen

Over wat de ambities zijn voor het eerste seizoen, zegt Booth: “We willen door onze collega’s in de pitstraat gezien worden als een goed en professioneel team. In elke klasse waarin we tot dusver actief zijn geweest hebben we onszelf altijd zo goed mogelijk proberen te presenteren en het zo goed mogelijk proberen te doen. We willen graag het respect verdienen van iedereen in de paddock. Dat is ons plan voor het WEC.”

Het Manor WEC-team is in zeer korte tijd uit de grond gestampt. Pas eind januari hakten Booth en ‘partner in crime’ Graeme Lowdon een knoop door over deelname aan het wereldkampioenschap endurance-racen. Ondanks de ultrakorte voorbereidingstijd is Booth blij met de club mensen die hij om zich heen heeft verzameld. “We hebben geen enkele advertentie hoeven plaatsen”, zegt hij over de totstandkoming van het team. “Het is verbazingwekkend hoeveel mensen je door de jaren heen leert kennen. Zodra bekend was wat we gingen doen, kwamen er mensen naar ons toe. Mensen die we al kenden, maar ook mensen die we nog niet kenden. Nu wil ik ook weer niet zeggen dat het gemakkelijk was om het team op te zetten, maar ik ben wel erg blij met de groep die we nu bij elkaar hebben.”

Ondanks dat het team compleet nieuw is in het kampioenschap, hoopt Manor direct sterk voor de dag te kunnen komen in het WEC. Booth weigert 2016 dan ook een leerjaar te noemen. “Natuurlijk zullen we dingen moeten leren, maar we zijn van plan alles snel op te pikken. Op Silverstone zullen we een stap zetten, in Spa vervolgens nog een stap en op Le Mans weer één. Elke keer als we op de baan zijn, willen we vooruitgang boeken.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Evenement Silverstone
Circuit Silverstone
Teams Manor Motorsport
Artikel type Interview
Tags john booth