Catsburg test BMW M8 GTE en hoopt op racestoeltje

Nick Catsburg kreeg van BMW de kans om achter het stuur te kruipen van de gloednieuwe BMW M8 GTE, de auto die volgend jaar aan de start van het FIA World Endurance Championship en IMSA verschijnt.

Afgewisseld met collega’s Martin Tomczyk, Bruno Spengler en Philipp Eng bestuurde Catsburg de ontwikkelingswagen op Circuit de Barcelona-Catalunya. Het was voor de Nederlander, die enkele endurance-races voor BMW rijdt, de eerste keer dat hij achter het stuur van de M8 GTE mocht plaatsnemen. “Het is te gek dat BMW mij de kans heeft gegeven om zo vroeg al bezig te zijn met ontwikkelingswerk”, vertelde Catsburg aan Motorsport.com. “Het is een heel cool project en gezien de hoeveelheid mensen die erbij betrokken zijn is BMW er vol mee bezig. Het is leuk om daar deel van uit te maken. De auto is absoluut veelbelovend.”

Catsburg, die vorige maand met een BMW M6 GT3 de 24 uur van Spa voltooide, merkte op dat de GTE een compleet andere auto is. “In vergelijking met de GT3 is de GTE op een aantal punten een duidelijk verschil. Op elk vlak is de auto toegespitst op het GTE-reglement terwijl de M6 GT3 voortkomt uit een klantenproject. Dat is ook een topauto, maar de GTE wordt ontwikkeld voor fabriekscoureurs en ik denk dat je dat als rijder wel merkt.”

Wat er tijdens de driedaagse test precies werd uitgevoerd blijft geheim, al liet hij wel weten dat alle facetten van het testen aan bod kwamen en daar een goed gevoel aan heeft overgehouden. “Het deed er bij deze test niet toe wie bijvoorbeeld de snelste was. Het ging puur om de ontwikkeling van de wagen en we hebben van alles gedaan. Van korte runs, tot endurance, raceafstanden, et cetera”, legde hij uit.

“Voor mijn gevoel was de auto vanaf de eerste meters al direct heel erg competitief. Het project is natuurlijk al even onderweg en is men klaar om het circuit op te gaan. Nu zijn we drie dagen wezen testen in Barcelona en dat verliep prima.”

De Volvo WTCC-rijder hoopt stiekem dat zijn vroege betrokkenheid bij het ontwikkelingstraject hem uiteindelijk een racestoeltje bij BMW oplevert. “Dat hoop ik wel. BMW heeft een aardige groep rijders en voor mij was het heel gaaf dat ik deze kans heb gekregen om als een van de eerste coureurs met deze auto te rijden. Ik hoop van harte dat ik kans krijg [om ermee te racen]. Natuurlijk ben ik al veel actief voor BMW, doe grote races, en dat zij nu voor mij kiezen is hartstikke leuk.”

BMW M8 GTE in de pitstraat van Circuit de Barcelona-Catalunya

BMW M8 GTE in de pitstraat van Circuit de Barcelona-Catalunya
1/3

Photo by: BMW AG

Volgas op het rechte stuk

Volgas op het rechte stuk
2/3

Photo by: BMW AG

BMW M8 GTE in actie

BMW M8 GTE in actie
3/3

Photo by: BMW AG
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Evenement BMW M8 GTE Barcelona test
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Coureurs Nicky Catsburg
Artikel type Nieuws