Betrouwbaarheid een zorg bij nieuwe Audi LMP1, aldus Duval

De Duitse fabrikant komt komend WEC-seizoen met een gloednieuwe bolide in actie, in een poging terug te keren aan de top in het kampioenschap en de 24 uren van Le Mans.

Audi en Toyota zetten deze week hun testwerkzaamheden voort in Europa terwijl titelverdediger Porsche in Abu Dhabi de verbeterde versie van de 919 Hybrid aan de tand gaat voelen.

Audi was de afgelopen twee maanden enkel in de fabriek te vinden: hun laatste test vond in december op Sebring plaats. Loic Duval, die de #8 Audi R18 e-tron quattro zal delen met Oliver Jarvis en Lucas di Grassi, erkende dat de betrouwbaarheid van de radicaal vernieuwde auto de grootste zorg was: “De auto is echt heel anders. Het team heeft geweldig werk geleverd, het ziet er veelbelovend uit”, zei de Fransman tegenover Motorsport.com. “De vraag is hoe het zit met de betrouwbaarheid wanneer je alles verandert zoals wij nu gedaan hebben, aangezien alles nog zo nieuw is. De hybridetechnologie is gloednieuw, dus hoewel we er al even mee werken, is het nog altijd zeer complex. Wat betreft snelheid verwacht ik dat we erbij zitten, maar uiteraard is het nog te vroeg om daar op dit moment iets over te zeggen.”

Nog veel werk aan de winkel

Audi Motorsport-baas Dr. Wolfgang Ullrich erkende dat de Duitse fabrikant ‘nog veel te doen heeft’ tijdens het testprogramma om de nieuwe R18 gereed te maken voor de eerste race: “We hebben een volledig nieuwe auto”, legde hij uit tegenover Motorsport.com. “Elk nieuw onderdeel moet een verbetering zijn ten opzichte van de vorige versie. We lopen op schema, we zitten in het proces van het leren omgaan met de systemen, hoe we hen moeten gebruiken voor de beste prestaties en betrouwbaarheid. Maar er is nog veel werk aan de winkel.”

 Gevraagd naar een voorspelling over de positie van Audi in de LMP1-strijd, zei de Duitser: “Dat weet je pas tijdens de eerste race. We concentreren ons op ons eigen werk, we weten wat we moeten doen om progressie te boeken. Het is zeker dat het niveau erg hoog zal liggen. Toyota heeft een nieuwe auto, wij hebben een nieuwe auto. We zullen beiden sneller zijn dan vorig jaar het geval was, dus de competitie wordt intens.”

 

Over veertig dagen gaat de officiële WEC-test van start op Paul Ricard.

 

Interview door Basile Devoine

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Teams Team Joest
Artikel type Nieuws