Analyse: Hoe een Golfstaat vijf wereldkampioenen kroonde

Het had er slechts een weekend voor nodig: het Bahrain International Circuit kroonde vijf wereldkampioenen.

Bahrein bleek in 2004 een trendsetter toen het als eerste in de regio een Formule 1 Grand Prix organiseerde. Qatar en Abu Dhabi volgend het voorbeeld met de bouw van circuits. Afgelopen weekend werden er in Bahrein drie FIA/CIK wereldkampioenschappen afgesloten: het FIA World Endurance Championship, CIK-FIA wereldkampioenschap karting en het junior wereldkampioenschap karting.

Vijf coureurs werden binnen een paar uur tijd tot kampioen gekroond: Neel Jani, Romain Dumas, Marc Lieb, Pedro Hiltbrand en Victor Martins. Het evenement Bahrein Motorsport Festival begroette 268 coureurs uit 35 landen.

“Voor ons is het een heel speciaal weekend. Ik denk dat voor het eerst in de geschiedenis in een tijdsbestek van uren drie van de acht FIA en CIK-wereldkampioenschappen werden afgerond”, vertelde Sjeik Salman bin Isa Al Khalifa, de CEO van Bahrein International Circuit aan Motorsport.com. “Dit jaar kwamen drie elementen samen om er een autosportfestival van te maken. Allereerst hadden we het WEC en daarnaast ook twee wereldkampioenschappen karting.”

“Het kartevenement was ook speciaal. Volgens mij hadden we 100 coureurs in de juniorklasse en 47 in de seniorklasse. En de laatste keer dat we een soortgelijk wereldkampioenschap te gast hadden was in 2013 en toen racete Max Verstappen. Drie jaar later hebben we hem in onze Formule 1-race gezien.”

Video: Sjeik Salman over het racefestival

Geschiedenis schrijven

De Golfstaat heeft nu 12 Grands Prix georganiseerd en heeft de afgelopen jaren een reeks kampioenschappen over de vloer gehad, van Australische V8 Supercars tot GP2, F3, FIA GT’s en lokale klassen.

“We proberen de thuishaven van de autosport in het Midden-Oosten te zijn”, zei Sjeik Salman. “Het Midden-Oosten vormt een belangrijk onderdeel van elk wereldkampioenschap. En we willen voor de lange termijn betrokken zijn. We proberen een divers programma aan te bieden. Zo hebben we Formule 1 aan het begin van het jaar en aan het einde de langeafsandsrace ‘6 Hours of Bahrain’. Beide kampioenschappen vormen heel belangrijk onderdeel van de autosportcultuur in de regio.”

“Toen we in 2004 begonnen waren we het eerste circuit en vervolgens verschenen er andere circuits zoals in Dubai, Abu Dhabi en Qatar. Dat helpt om de autosportcultuur op te bouwen. Ik denk niet dat we concurreren, maar we vullen elkaar aan. Het is voordelig zolang onze kalenders niet samenvallen.”

“We zijn trots op de races die we hier organiseren. De WEC-finale was dit jaar fantastisch en we hebben hen aan een race in het Midden-Oosten geholpen. Het is mooi om alle fabrikanten en technologie te zien en voor een circuit is het belangrijk om relaties met Porsche, Toyota, Ferrari, Ford en andere fabrikanten te onderhouden. Dus het gaat niet alleen om een raceweekend, je kunt voor de rest van het jaar ook veel zakendoen.”

“We zijn heel vereerd dat Audi hun laatste wedstrijd won. Vooral na zoveel succes in de afgelopen 18 jaar, inclusief Le Mans en ook de laatste race van Mark Webber moeten we niet vergeten.”

Racen in het donker

Sinds 2014 worden de Grands Prix in Bahrein onder kunstlicht verreden en de WEC-races zijn altijd gestart bij daglicht en gaan door tot in de avond. Zelfs op het kartcircuit wordt dit gehanteerd. “Racen onder de lampen is iets speciaals en de coureurs genieten van de layout van het kartcircuit; die vinden zij uitdagend”, voegde Sheikh Salman eraan toe. De baan van 1,414 kilometer telt veertien bochten.

“Iedereen wil terugkomen en dat verbaast ons niet omdat we iedere dag 120-130 mensen verwelkomen die komen racen. We zijn open van tien uur ’s ochtends tot middernacht en we zijn slechts twee dagen gesloten: na de wereldkampioenschappen en op de nationale feestdag.”

“Ons kartcircuit speelt een vitale rol voor de ontwikkeling van talenten. We zien graag onze lokale rijders de autosportladder beklimmen en via de Formule 3 en GP2 door te stoten naar de Formule 1. Daarom moeten we beginnen bij karting, de basis, en van daaruit kunnen zij doorgroeien in GT-klassen of evenementen met formulewagens. Het vormt een belangrijk onderdeel van onze plannen.”

“Wat betreft onze faciliteiten ben ik natuurlijk bevooroordeeld en ik denk dat dit het beste is wat ik gezien heb. En de service die we aanbieden is nog belangrijker: we behandelen onze klanten met trots, passie en daadkracht. Tot nu toe pakt dat goed uit.”

Langetermijn

Bahrein is een vaste prik op het wereldtoneel geworden en speelt op meerdere gebieden een belangrijke rol, niet alleen geografisch. “We werken nauw samen met de FIA en CIK”, vertelde Sjeik Salman. “Zo hebben we bijvoorbeeld nieuwe vangrails getest. Ook het FIA Institute for Excellence is hier gehuisvest dus we werken met hen nauw samen op het gebied van veiligheidstandaarden.”

Interview door Khodr Rawi

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC , Karting
Evenement Bahrein
Circuit Bahrain International Circuit
Artikel type Interview