Van der Drift over explosief Supercars-debuut: “Een benauwd moment!”

Chris van der Drift werd gevraagd om de resterende drie Supercar-races in Australië voor Erebus uit te komen. Afgelopen weekend reed hij zijn allereerste wedstrijd onder uitdagende omstandigheden.

De in Nieuw-Zeeland geboren Nederlander heeft na een succesvolle carrière in de formulewagens en GT’s altijd gehoopt dat de dag zou komen dat hij aan de Supercars kon deelnemen. Een droom werd werkelijkheid toen er een plekje vrijkwam bij Erebus en het team hem vroeg om in te stappen.

Het debuut op Sandown was uitdagend omdat hij in een competitief veld aan de auto moest wennen, serieuze problemen kreeg met de banden en de hoofdrace in de regen reed. “Maar dit was zo gaaf en ik ben zo blij dat ik de kans heb gekregen”, zei Van der Drift.

Een paar weken geleden nam Erebus contact met hem op. “Ik reisde van een Chinees GT-evenement terug naar Londen en toen ik bij aankomst mijn e-mail opende zag ik de berichten van Erebus. Ik las dat ik bij het team kon instappen en toen verscheen er een enorme glimlach op mijn gezicht”, vertelde hij. 

Er was echter maar weinig tijd. Direct moest er een reis naar Australië worden geboekt om kennis te maken met het team, de werkplaats en zijn teamgenoot Shae Davies. Er moesten een paar aanpassingen aan de auto worden gemaakt omdat Davies een stukje kleiner is. Vervolgens werd er op het circuit van Winton getest om kennis te maken met de bolide voordat het evenement in Sandown van start zou gaan.

In de eerste trainingen van het grote evenement werden gekenmerkt door problemen met de banden. “In de laatste training op zaterdag reed Shae en hij was niet in staat om met nieuwe banden sneller te rijden dan ik op de dag ervoor. Terwijl ik toen alleen nog aan het opbouwen was. Uiteindelijk ging hij een tiende sneller, dus wie weet wat er uiteindelijk echt nog had ingezeten”, vertelde hij.

Explosief begin

Van der Drift mocht beginnen aan de eerste wedstrijd. “Ik kwam verschrikkelijk slecht weg en lag uiteindelijk 22e”, gaf hij toe en behield zijn positie in lastige omstandigheden. “Het was moeilijk om de pk’s op het circuit over te brengen, zeker op de kerbs en hobbels. En precies halverwege de race kreeg ik het even benauwd toen ik op het snelste gedeelte van het circuit mijn band linksvoor verloor.”

“In een bocht naar rechts ontplofte de band zomaar en de auto trok hard naar links, ik zag de muur maar kon daar gelukkig uitblijven. Ik liep enkel schade op aan de splitter toen ik over het circuit aan het skaten was. Ik heb de auto naar de pitbox kunnen brengen zodat de monteurs snel de schade konden herstellen. De wedstrijd van Shae was immers niet ver weg”, legde Van der Drift uit. 

Snelste op de baan

In de hoofdrace op zondag over 500 kilometer, waarbij Van der Drift de auto deelde met zijn teamgenoot, kreeg het duo uitdagende weersomstandigheden te verwerken. Hoewel er regenbuien over het circuit trokken, begon Van der Drift de race op slicks. “Ik maakte een paar plaatsen goed voordat de race werd onderbroken. In de snelle bocht waar ik mijn band verloor had zich een enorm ongeluk voltrokken”, vertelde hij.

De race werd na een kwartier weer hervat. Tegen het einde van de eerste stint begon het hard te regenen en kwam Van der Drift als een van de laatste coureurs naar binnen voor regenbanden. “Ik had geen flauw idee hoe de auto zou reageren in de regen, dus het was een enorm leerproces. Maar ik vond mijn ritme en was de snelste op de baan. Ik had veel lol want ik haalde de ene na de andere auto in. Het leukste was waarschijnlijk nog wel dat ik de #888 van Craig Lowndes en Steven Richards [derde in het kampioenschap] passeerde en hen kansloos achterliet.” 

Niet lang daarna toen de baan begon op te drogen gaf hij het stuur over aan teamgenoot Davies. Er werd gekozen voor slicks, maar die keuze pakte verkeerd uit. Het begon weer te regenen en Davies moest terug naar de regenbanden. “Toen kwamen we een ronde achter te liggen en waren we zo goed als uit de race”, concludeerde Van der Drift.

Goed vooruitzicht

“Over een paar weken staat Bathurst op het programma, een baan die ik ken uit mijn eerdere twee Bathust 12 Hour-evenementen. En ik ken de auto nu ook veel beter. Daarnaast gaan we hard werken aan de afstelling van de auto en ik heb vertrouwen dat we in Bathurst beter voor de dag komen. Het team heeft zojuist iemand van het voormalige HRT Formule 1-team aangenomen die ons komt versterken”, onthulde hij.

Eerst komt Van der Drift nog in actie in het voorprogramma van de Formule 1 Grand Prix van Maleisië. Dan stapt hij in de #86 Porsche in de Porsche Carrera Cup Asia. Hij is de regerend kampioen in deze klasse.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Supercars
Evenement Sandown
Circuit Sandown
Coureurs Chris van der Drift
Artikel type Nieuws