Rinus van Kalmthout maakt bijzondere overstap: Road to Indy

Aan de vooravond van de feestelijke 100e Indy 500 op het circuit van Indianapolis maakt meervoudig kartkampioen Rinus van Kalmthout de volgende stap in zijn racecarrière bekend.

In 2017 rijdt de KNAF Talent First-coureur in de splinternieuwe USF2000, de eerste stap op de Mazda Road to Indy. Dit programma begeleidt talentvolle coureurs via vier raceklassen naar de Indycar Series. Van Kalmthout is daarmee de eerste karter die doorstroomt vanuit de Rotax US Open naar de Mazda Road to Indy. Dat hij als Europeaan deze bijzondere weg kiest baart internationaal opzien.

Afgelopen oktober werd Van Kalmthout tijdens kartraces van het Rotax US Open in Las Vegas gescout door de Mazda Road to Indy-organisatie en uitgekozen om een test te doen in een USF2000. Op het Formule 1-circuit van Austin in Texas mocht de Hoofddorpse coureur twee dagen testen in deze snelle formulewagen, waarbij hij van de 15 geselecteerde rijders de derde tijd reed. Deze prestatie viel de organisatie op, omdat de meeste rijders al ervaring hadden in deze formulewagen en Van Kalmthout in Austin pas zijn eerste meters in een formulewagen reed. 

Organisatie onder de indruk van de Nederlander

Michelle Kish, COO van de Mazda Road to Indy, was direct laaiend enthousiast en wilde de Nederlander graag in haar programma opnemen. "Rinus is precies het type coureur dat we zoeken. Ik doe dit nu al 20 jaar en wat Rinus zonder enige ervaring liet zien is echt indrukwekkend, hij heeft alles in zich om ver te komen in onze Mazda Road to Indy. We vinden het ook geweldig dat een Europese coureur zich aan ons programma van volgend jaar bindt."

In 2017 wordt een nieuwe, door de gerenommeerde Italiaanse chassisfabrikant Tatuus ontwikkelde USF2000 formulewagen geïntroduceerd. Het door de FIA goedgekeurde chassis herbergt een tweeliter Mazda motor.  Bijzonder is dat het chassis via een update eenvoudig kan worden voorbereid op de tweede stap van de Mazda Road to Indy, de Pro Mazda. De twee volgende stappen zijn de Indy Lights en het uiteindelijke doel van Van Kalmthout, de Indycar Series.

Arie Luyendijk blij met keuze

Arie Luyendijk, tweevoudig Indy 500-winnaar en ook aanwezig bij de 100e Indy 500, is gecharmeerd door de keuze van Van Kalmthout. "Om in Amerika succesvol te zijn moet je iets bijzonders in je hebben. Ik denk dat Rinus met de juiste begeleiding ver kan komen in de Mazda Road to Indy. Wie weet is hij de volgende Nederlander die de Indy 500 wint", lacht de door de Amerikanen nog steeds op handen gedragen Luyendijk. 

Als KNAF Talent First-coureur maakt Van Kalmthout met zijn keuze voor Amerika een opvallende stap. Maarten van Wesenbeeck, Hoofd opleidingen van de KNAF, is enthousiast over de keuze van Van Kalmthout. "Rinus heeft door de jaren heen laten zien in elk kampioenschap om de titel te kunnen strijden. Ik vind het een interessante keuze en verwacht dat hij in Amerika eveneens vooraan zal rijden."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen USF2000
Coureurs Rinus van Kalmthout
Artikel type Nieuws