TCR debuteert in Zandvoort: "Dit wordt groter dan het WTCC!"

Komend weekend is Zandvoort het decor van de eerste TCR-race op Nederlandse bodem. Motorsport.com blikt samen met deelnemer van het eerste uur, Bas Koeten Racing, vooruit op het eerste Nederlandse TCR Benelux-weekend.

Het concept is heel simpel: een voorwielaangedreven vierdeursauto, 2.0-liter turbo-motor met 330 pk en gas geven. Dat is de basis van TCR. "Als je een motor van een Golf R pakt en die zet je in zo'n auto, bij wijze van spreke, rijd je zo vooraan mee", licht Bas Koeten, eigenaar van Bas Koeten Racing, de eenvoud en in zijn ogen ook de kracht van de klasse toe. "Of je nu in Benelux, International of Germany rijdt, je kan overal meedoen met precies dezelfde auto." De onderlinge verschillen tussen de wagens worden middels de Balance of Performance gelimiteerd en zo is het met iedere auto mogelijk om te winnen. 

Bas Koeten is sinds de opstart van de TCR-klasse met zijn team betrokken. Inmiddels heeft hij vier TCR-ready Seat Leon's in beheer en komend weekend komt hij met twee wagens aan de start van de tweede race in het eerste TCR Benelux seizoen. Tijdens de eerste race, op Spa-Francorchamps, reed Tom Coronel nog voor het team. "Ik belde hem op en hij maakte gelijk zijn weekend vrij. 'We gaan er iets moois van maken Koeten!', zei hij."  Coronel had het wel naar zijn zin:

Coronel is er dit weekend niet bij, maar andere grote namen als Tiago Monteiro en Norbert Michelisz zijn wel van de partij. Ook bekende Nederlandse racefamilies staan op de grid. Zo vormen Loris Hezemans en Olivier Hart een duo. 

Bij Koeten zelf vormen voormalig KNAF Talent First Bas Schouten en Michael Verhagen een duo in de #34 auto. Een tweede auto met Belgische racelegende Jeffrey van Hooydonk en Ghislain Cordeel. Het team is ook actief in de Duitse, Internationale versie van het kampioenschap en in de 24h Series waar sinds dit jaar ook een TCR-divisie is. Bas Schouten, een van de coureurs die dit weekend voor Koeten in actie komt, doet het heel aardig in het Duitse kampioenschap, dat volgens Koeten heel competitief is. "Het niveau van TCR Germany is minsten zo hoog als in TCR International. Ook de actie is waanzinnig."  Schouten eindigde tot nu toe in 4 van de 6 races in de top vijf en werd ook nog zesde en achtste. Vooral zijn optreden tijdens het laatste weekend in Oschersleben was indrukwekkend. "We hadden de afstelling gewoon goed voor elkaar en hij reed op een natte baan op slicks. Dat kan hij als geen ander", vertelt Koeten. Schouten reed in beide races van plaats zestien naar de top vijf (2e en 4e). "In de laatste race had het nog maar een ronde hoeven duren of hij had gewonnen."  Bekijk hier de actie tijdens de twee races in Oschersleben:

 

Weekendformat

Het format van TCR Benelux wijkt wel af van het TCR-format van andere landen. Komend weekend komen er vijftien auto's in actie in in totaal vijf wedstrijden. De hoofdrace duurt een uur en hierin vindt een verplichte stop plaats met rijderswissel. Daarnaast zijn er nog vier sprintraces van 20 minuten waarvan elk van de coureurs er twee voor zijn rekening neemt. Het schema voor komend weekend:

Vrijdag
11.40 - 12.25 Vrije training + kwalificatie 30 + 15 minuten
14.00 - 15.00 Kwalificatierace 60 minuten
Zaterdag
09.55 - 10.40 Race 1 + Race 2 20 + 20 minuten
Zondag    
16.25 - 17.10 Race 3 + Race 4 20 + 20 minuten

Kwalificatie via Facebook 

Misschien wel het meest unieke op dit moment aan TCR Benelux is de kwalificatieprocedure. Via het sociale medium Facebook kan in de Make the Grid-competitie gestemd worden op de rijders voor de startopstelling van de kwalificatierace. Geen onverdeeld succes, zo stelt Koeten. "Ik was hier niet heel erg van overtuigd, maar na de eerste race in Spa zijn er een aantal aanpassingen gedaan. Zo is er aan het einde van de lange vrije training een kwartier kwalificatie. Samen met het Facebookklassement wordt de startopstelling opgemaakt. Dat is al een stuk beter", zegt de teameigenaar die wel meer ruimte voor verbetering ziet. "Het format is compleet anders dan dat van Germany en dit kan wel slecht zijn voor de doorgroeimogelijkheden. Ik moet echter wel toegeven dat het format me tot nu toe niet tegenvalt." De startposities in de sprintraces worden overigens bepaald door de snelste rondes in de kwalificatierace.

"TCR wordt groter dan het WTCC"

Koeten is helemaal overtuigd van het concept. Door de standaardisering en de grote interesse van deelnemers stappen fabrikanten massaal in. "Binnen een jaar verwacht ik dat er tien verschillende auto's beschikbaar zijn." Hoewel dit ook een valkuil voor de TCR vormt op dit moment. "De grootste bottleneck van de serie is op dit moment dat er gewoon niet genoeg auto's geleverd kunnen worden voor de deelnemers. Alleen Seat heeft al 170 wagens verkocht aan TCR-deelnemers en zij zijn op dit moment de enigen die echt kunnen leveren, omdat zij aan de basis hebben gestaan met hun Eurocup-wagens."

Volgens de Westfries is dit nog maar het begin van TCR en zou het wel eens kunnen uitgroeien tot iets heel groots. "Doordat de auto's overal ingezet kunnen worden, krijgen we weer klasses zoals wat de DTCC en de BTCC vroeger voor het WTCC waren. Helaas hebben de grote belangen die daar spelen ervoor gezorgd dat WTCC onbetaalbaar en ook onhoudbaar is geworden. Het WTCC is peperduur en kan alleen op kleine schaal op mondiaal niveau worden gehouden. TCR is stukken betaalbaarder, dus dat zie je al zeer snel lokaal, regionaal en mondiaal uitgroeien. Daarom denk ik dat TCR de potentie heeft om veel groter te worden dan het WTCC."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen TCR Benelux
Coureurs Jeff van Hooydonk , Bas Schouten , Loris Hezemans
Teams Bas Koeten Racing
Artikel type Preview