TCR Benelux onthult plannen voor 2017

In het weekend dat Stéphane Lémeret zich tot allereerste TCR Benelux-kampioen kroonde, onthulde de organisatie enkele plannen voor volgend seizoen.

Marc van Dalen, General Manager van Kronos Events is zeer tevreden met het eerste seizoen van de TCR Benelux en laat in een vraaggesprek weten wat er in 2017 verwacht kan worden.

Het seizoen is nog maar net ten einde en de kalender voor 2017 is bekend.

“Voor teams, coureurs, merkenimporteurs, partners is het inderdaad belangrijk dat de kalender op tijd bekendgemaakt wordt, want het is de basis waarop programma’s kunnen worden opgebouwd. Zes meetings werden bevestigd, met twee keer Circuit Zolder, één keer Spa-Francorchamps, Circuit Park Zandvoort, Circuit Jules Tacheny de Mettet en de finale deze keer op TT Assen Circuit. Mooi verdeeld over zeven maanden, beginnende in april en einde in oktober.”

TCR Benelux was een mengeling van endurance en vier sprints van telkens twintig minuten. Blijft alles bij het oude?

“Het concept van Long Race en Sprints wordt hernomen. Alleen gaan we het aantal minuten track time opschroeven tot 220 minuten per weekend. Dit moet coureurs en teams toelaten meer kilometers te verorberen, ervaring op te doen en zich optimaal voor te bereiden voor de Long Race en de vier sprints.”

Jullie innoveerden met Make the Grid, als deel van de startopstelling van de Qualifying Long Race. Dat zorgde voor heel wat covering op de sociale media, maar kreeg ook veel kritiek.

“Wij hebben de verdienste gehad dat wij hebben willen innoveren. Omdat sociale media belangrijk zijn geworden in de moderne communicatie. Vooral naar de jeugd toe. Wij gaan de sociale media blijven benutten, maar meer ter ondersteuning van promotie en marketing en dus niet langer om de startgrid te bepalen. De kwalificaties zullen voortaan 100% op de piste verlopen en enkel de snelste ronden zullen het verschil maken op de startgrid.”

TCR Benelux werd gekenmerkt door een strijd tussen gevestigde waarden zoals daar waren Michelisz, Monteiro, Coronel, Corthals, Radermecker, Lémeret en een aantal minder bekende beloften. Heeft dat bijgedragen tot het succes van TCR Benelux?

“Klopt. En we willen in dezelfde richting werken naar de Nederlandse jongeren toe. Want, het Stuurwiel RACB National Team heeft flink bijgedragen tot het in de aanbieding zetten van TCR Benelux. De eerder geciteerde jonge coureurs kregen immers via een selectie voor het Stuurwiel RNT de smaak te pakken. Wij zijn dan ook zeer verheugd dat de KNAF Academy voor de finale op Mettet de 17-jarige Nederlander Willem Meijer ondersteunde voor het zitje van de SEAT TCR die hij deelde met 19-jarige Belg Mathieu Detry. Dat smaakt naar meer en ik verwacht dan ook in 2017 een pak jonge talenten aan de start in TCR Benelux. Vanuit België, vanuit Nederland en Luxemburg!”

Wat is het belangrijkste doel voor het komende seizoen?

“Iedereen heeft genoten van de strijd op de piste, zelfs al hadden we liever wat meer auto’s aan de start gezien tijdens dit eerste jaar. We wisten zeer goed dat de opdracht niet éénvoudig ging zijn, mede omdat er nog geen tweedehandsmarkt bestaat voor TCR-auto’s. Dat aspect zou ons minder parten moeten spelen in 2017 en de komst van nieuwe auto’s – we zagen dit weekend al Peugeot, Audi en KIA – toont dat er echt belangstelling is van constructeurs voor TCR. We zijn realistisch genoeg en zullen tevreden zijn als we vijftien auto’s op jaarbasis kunnen inschrijven. Voeg hierbij enkele gelegenheidsformaties en dat zou moeten volstaan om opnieuw schitterende sprints te zien krijgen van een zeer hoog niveau.”

Kalender TCR Benelux 2017

22-24 April – Circuit Zolder

3-4 Juni – Circuit de Spa Francorchamps

15-16 Juli – Circuit Zolder

19-20 Augustus – Circuit Park Zandvoort (TBC)

23-24 September – Circuit Jules Tacheny de Mettet

21-22 Oktober – TT Circuit Assen

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen TCR Benelux
Artikel type Nieuws