Vandoorne: "Geluk gehad bij spin in Super Formula"

Stoffel Vandoorne is terug in de Formule 1-paddock na weer een raceweekend in de Japanse Super Formula. De reserverijder van McLaren had op de Fuji Speedway een angstig moment toen zijn remmen het begaven.

Afgelopen zondag pakte Vandoorne zijn eerste pole-position in de Super Formula. Alleen beleefde de Vlaamse protégé van McLaren daar weinig plezier aan. Tijdens de wedstrijd begaf een remblok het en spinde Vandoorne van de baan. "Dat was niet plezant. Het was een verontrustend moment", vertelt Vandoorne in de paddock van de Hungaroring aan onder andere Motorsport.com. "Het probleem kwam vanuit het niets. Het rempedaal ging opeens tot aan de vloer. Gelukkig gebeurde het op deze baan. Op andere Japanse circuits heb je zo'n grote uitloopstrook niet."

Een dag later kreeg Vandoorne met hetzelfde probleem te maken tijdens een testsessie op de Fuji Speedway. Die test was overigens niet ongelegen. Vandoorne pakte weliswaar de pole, maar dat gebeurde op nat circuit. In het droge komt de West-Vlaming nog steeds iets te kort. "De test was op een droge baan, dus het was goed om wat kilometers af te legen", legt de man uit Rumbeke uit. "De regen was wellicht de enige manier waarop we op de pole konden staan. We probeerden een aantal verschillende dingen uit en Yokohama kwam met een zachtere bandencompound die zij wil gebruiken in de volgende race in Motegi."

Het gebruik van twee verschillende bandensoorten, daar is Vandoorne mee vertrouwd uit de GP2. Dit zou dus een voordeel kunnen opleveren, al zijn de duurzame banden van Yokohama compleet anders dan het broze Pirelli-rubber. "Het zou de eerste keer zijn dat ze twee bandensoorten gebruiken tijdens een race", zegt Vandoorne, die getipt wordt om na dit jaar Jenson Button op te volgen bij McLaren. "Dat zou voor mij goed kunnen zijn omdat ik qua strategie het team daarmee in de juiste richting kan sturen. Het enige onbekende op dit moment is de slijtage. Misschien is de band gewoon anderhalve seconde per ronde sneller met dezelfde [beperkte] slijtage, we weten het niet." 

Super Formula en GP2: dag en nacht verschil

Het verschil met de GP2 kan niet groter zijn. Ook daar opteert Pirelli voor banden die snel naar de vaantjes gaan om de jonge wolven voor te bereiden op een soortgelijk scenario in de Formule 1. "In Fuji deden we de race met hetzelfde setje banden", legt Vandoorne uit. "Ik ging voluit voor 55 ronden met een verschil in rondetijden van twee of drie tienden. GP2 levert leuke wedstrijden op door de bandenslijtage, het is moeilijk om de banden te sparen. Je kan als vijftiende starten en nog een kans maken op de zege. In de Super Formula is het belangrijk om vooraan te zitten in de kwalificatie. Als je geen fouten maakt, blijf je doorgaans op je plaats. De wedstrijden zijn eerlijk gezegd niet zo spannend. Op Suzuka was ik derde na een goede start en zat ik vijftig ronden lang achter de tweede zonder iets te kunnen doen. Het is leuk om elke ronde te kunnen pushen, maar het racen zelf is niet even plezant. Inhalen is moeilijk."

En ondertussen bespeelt Vandoorne nog altijd de derde viool bij McLaren-Honda. De Belg kwam vanuit Japan overvliegen om de verrichtingen in de Grand Prix van Hongarije vanuit de garages te volgen. En daar lijkt de lol ondertussen wel een beetje vanaf. "Ik weet dat het deel uitmaakt van mijn leerproces om tijd te spenderen met de engineers in de garage", klinkt het. "Het is erg nuttig, maar elk weekend is wel min of meer hetzelfde. Je leert altijd wel iets nieuws, maar op een bepaald moment wil je gewoon in die wagen stappen." 

Na de zomerpauze krijgt Vandoorne te horen of hij dat volgend jaar kan gaan doen. 

Met medewerking van Benjamin Vinel, Motorsport.com Frankrijk

 
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Super Formula , Formule 1
Coureurs Stoffel Vandoorne
Teams McLaren
Artikel type Nieuws