Super Formula Okayama: Kunimoto wint na beste pitstopstrategie

Yuji Kunimoto heeft de tweede Super Formula-wedstrijd op Okayama gewonnen. De Japanner had aan een vroege pitstop genoeg om uiteindelijk de macht te grijpen. Stoffel Vandoorne eindigde als zevende.

Een zeer vroege pitstop in de 51-ronden tellende wedstrijd bleek de beste strategie. Ongeveer het halve deelnemersveld kwam al in de eerste ronden binnen. Met vers rubber kon men snellere rondetijden draaien dan de kopmannen, waarbij Kunimoto er bovenuit sprong. Vandoorne reed juist langer door en verloor tijd.

Bij de start verdedigde Tomoki Nojiri zijn pole position met succes. Hiroaki Isiura sloot aan op de tweede plaats, voor J.P. de Oliveire, Vandoorne en James Rossiter voorbij was gestoken. De twee Japanners reden vooraan iets weg van de rest van het veld mede omdat Vandoorne onder druk kwam te staan van Rossiter. 

Tegelijkertijd doken veel rijders de pitstraat in voor nieuw rubber. Terwijl de eerste zes meer dan een derde van de wedstrijd aflegden, had de concurrentie tijd gewonnen.

De als zesde gestarte Kunimoto was de grootste winnaar en kwam nog voor de helft de wedstrijd aan de virtuele leiding te liggen omdat Nojiri na zijn pitstop achter hem en Kazuki Nakajima aansloot. Alleen Isiura reed lang door. Vandoorne viel met zijn pitstop terug naar de negende plaats vlak achter Narain Karthikeyan die ook eerder de pits had opgezocht. De Belg schoof een plekje op toen Karthikeyan de controle over zijn geel-blauwe bolide had verloren en op de baan stilstond.

Dat bracht de safety car naar buiten terwijl Isiura nog snel zijn pitstop inloste en op vierde positie terug op de baan kwam. Het duurde even voordat de gestrande wagen was weggetakeld. Met nog zestien ronden te gaan werd de race weer vrijgegeven.

Ishiura, met de meest verse banden van iedereen, drong direct aan bij Nojiri voor plaats drie. Na enkele ronden kreeg hij de podiumplaats in handen omdat zijn tegenstander ver terugviel.

De strijd in de top viel daarmee weg. Kunimoto had een kleine voorsprong opgebouwd die hij tot aan de finish vasthield. Nakajima kwam als tweede over de streep, voor Ishiura. Andre Lotterer reed dankzij een vroege pitstop naar plaats vier, voor Oliveira, Naoki Yamamoto en Vandoorne op de zevende plaats.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Super Formula
Coureurs Yuji Kunimoto
Artikel type Raceverslag