Kobayashi: “Super Formula wordt door veel mensen onderschat”

Kamui Kobayashi zal zijn eerste seizoen bij Toyota in de LMP1 combineren met een tweede jaar in de Japanse Super Formula, waarin dit jaar ook Stoffel Vandoorne actief is. Volgens de voormalig Formule 1-coureur wordt deze klasse zwaar onderschat.

“In de Super Formula wordt op een zeer hoog niveau geracet”, zegt Kobayashi in een exclusief interview met Motorsport.com. “Vrij veel mensen onderschatten hoe competitief het er daar aan toe gaat. Een klein foutje kan al grote gevolgen hebben voor je rondetijd of je positie in de race. Je moet dus altijd op honderd procent van je kunnen rijden. Daarom is de Super Formula in mijn ogen een erg goede klasse."

Snel in de bochten

Ook over de auto’s waarmee in de Super Formula wordt gereden, is Kobayashi erg enthousiast. “De wagen is enorm snel. Niet zozeer op het rechte stuk, maar met name in de bochten. Tijdens onze laatste test op Suzuka deden we een 1.36. Sommige van de Formule 1-teams zitten ook rond die tijd, terwijl wij 200 tot 300 pk minder hebben. Kun je nagaan hoe hard onze auto door de bochten gaat.”

Gevraagd of het racen in de Super Formula beter is dan in de Formule 1, antwoordt de oud-coureur van Sauber en Caterham: “Het hangt ervan af met wat voor ogen je ernaar kijkt. Maar ik moet zeggen dat het voor een coureur een enorme uitdaging is om daar te rijden. Het is echt een lastige serie. Je hebt maar heel weinig baantijd. Vorig jaar hadden we een training van een uur, de kwalificatie en de race. Dat was het. Het enige minpunt is dat er niet zo heel veel wordt ingehaald. Dat is het enige probleem met deze klasse.”

Kobayashi werd vorig jaar vijfde in de Super Formula. “Ik had een paar problemen”, blikt hij terug op zijn eerste jaar in het kampioenschap. “Maar ik denk dat het over het geheel genomen wel een goed seizoen was, vooral als je je bedenkt dat ik de meeste banen die we aandeden, niet kende. Ik was dus in de training vaak maar twintigste of zoiets, maar vervolgens stond ik in de kwalificatie meestal al een stuk verder naar voren. Ik heb er vertrouwen in dat mijn tweede seizoen een stuk beter zal gaan, omdat ik de circuits nu ken en dit keer weet wat me te wachten staat.”

Nieuwe concurrent met Vandoorne

Kobayashi krijgt dit jaar een nieuwe tegenstander met regerend GP2-kampioen Stoffel Vandoorne, die door McLaren in de Japanse serie is ondergebracht. “Ik denk dat hij het goed kan doen”, zegt Kobayashi over de Belg. “Maar ik denk dat hij voorlopig niet in de top zal meedraaien. Waarom niet? Omdat hij de circuits niet kent en ik weet uit eigen ervaring hoe moeilijk dat is.”

“Maar hij heeft wel een beetje mazzel”, vervolgde de 29-jarige coureur. “We hebben dit jaar een extra setje banden voor elk weekend en we krijgen er een training van een uur bij.” Volgens Kobayashi was het in 2015 een stuk moeilijker om in de Super Formula te debuteren. “Het was echt heel lastig. We hadden maar drie setjes banden voor het weekend, maar je hebt drie kwalificaties en voor elke kwalificatie heb je nieuwe banden nodig als je voorin mee wil doen. We reden in de training daarom altijd met de banden waarmee we het vorige weekend geëindigd waren. In de kwalificatie gingen we dan voor het eerst met nieuwe banden de baan op, maar daardoor voelde de auto soms wel compleet anders aan. Maar als je in de training al nieuwe banden gebruikte, was je bij voorbaat kansloos. Dit jaar is het dus een stuk beter geregeld.”

Advies voor Vandoorne heeft Kobayashi niet echt. "Alleen dat de kwalificatie erg belangrijk is." 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Super Formula , WEC
Coureurs Kamui Kobayashi
Artikel type Interview