Review: Maakt F1 2016 de torenhoge verwachtingen waar?

F1 2016 ligt vanaf vandaag eindelijk in de winkels. De hamvraag: is de officiële Formule 1-game je zuurverdiende centen waard?

Laten we maar meteen met de deur in huis vallen: Codemasters had dit jaar wat goed te maken. In F1 2015 ontbrak bijvoorbeeld de career mode en dat pikten de fans niet. Je kunt op twee manieren omgaan met kritiek: je kop in het zand steken óf er iets mee doen. Voor welke optie Codemasters heeft gekozen? Daar kom je vanzelf achter.

Nog nooit zo waarheidsgetrouw

F1 2016 is de meest realistische F1-game ooit, zo benadrukte designer Gary Richards onlangs. Na een uitgebreide speelsessie met de definitieve versie van de game kunnen we niet anders dan hem gelijk geven. Nog nooit eerder zagen we een officieel Formule 1-spel waarin de sport zo waarheidsgetrouw wordt neergezet. Nee, het is geen onverbiddelijke simulatie, maar alle facetten van de sport komen in de game terug.

Dat begint natuurlijk met de hoofdrolspelers: de coureurs. Alle 22 rijders uit het wereldkampioenschap zijn virtueel nagemaakt, net als hun bolides. Kruip je achter het stuur (het liefst een racestuur, maar racen met controller kan ook), dan voel je hoe het is om F1-coureur te zijn.

Je stuurt niet alleen zo strak mogelijk, je communiceert ook met je team, checkt de bandentemperatuur, activeert DRS en verstelt de rembalans. Ondertussen is het ook nog eens de bedoeling dat je snelle rondetijden noteert en concurrenten inhaalt. Kortom: er gebeurt van alles.

Career mode staat als een huis

De hoofdmodus in F1 2016 is de career mode. Je creëert je eigen coureur en stapt in bij een team naar keuze. Bij Mercedes moet je meteen wereldkampioen worden, bij Manor krijg je de tijd om te groeien als F1-coureur. Het team weet dat de punten niet voor het oprapen liggen en heeft dus ook andere doelstellingen.

Je kruipt voor het eerst achter het stuur tijdens de vrije trainingen in Melbourne. Hier kun je ontwikkelingspunten verzamelen door de baan te verkennen, bandentests uit te voeren en je kwalificatiesnelheid te meten. Heb je genoeg punten, dan kun je je engineer aan het werk zetten om een nieuwe voorvleugel, bodemplaat of neus te laten ontwikkelen. Dat is zeker bij een team als Manor hard nodig.

De vrije trainingen krijgen hierdoor een functie, al is het de vraag of alle spelers de tests zullen benutten. Er blijven immers altijd mensen die meteen willen racen en geen zin hebben in alle poespas er omheen. Voor de hardcore F1-fan is het echter een fantastische aanvulling.

Strategisch spelletje

Ook het racen zelf brengt meer actie met zich mee. Je bepaalt een bandenstrategie op basis van de informatie die je in de trainingen hebt verzameld en kunt vervolgens beginnen met de opwarmronde. Je brengt zelf de banden en remmen op de juiste temperatuur en bedient de koppeling voor de start van de race. Je hebt overal invloed op, dus je kunt alleen jezelf de schuld geven van een slechte start.

Daarmee is het tactische aspect van de race nog niet voorbij. Ook halverwege de race kan je engineer nog voorstellen om van pitstopstrategie te wisselen, zodat je later meer kans hebt om de rijders voor je in te halen. De keuze is dan aan jou: volg je zijn advies of blijf je bij het originele plan.

Speel je F1 2016 met een racestuur, dan voel je al snel dat de bolides behoorlijk strak sturen. Ook de kunstmatige intelligentie van de tegenstanders is grotendeels in orde: als je instuurt, dan laten ze meestal genoeg ruimte voor je, terwijl ze niet bang zijn om ook zelf inhaalacties te plaatsen. Soms zijn ze daarbij iets te enthousiast en rijden ze je vol de muur in, maar ook dat hoort er soms bij...

Duurt het lang om alle brokstukken op te ruimen, dan kan het zijn dat Bernd Mayländer in zijn virtuele safety car stapt. In onze races hoefde hij nog niet in actie te komen, maar maak je meer brokken, dan moet hij ongetwijfeld overuren maken.

Paddock

Pakken alle vernieuwingen goed uit? Nee, niet allemaal. De paddock-omgeving voegt weinig toe. Je krijgt voor elke sessie per voicemail te horen wat de doelstelling is en praat af en toe bij met je engineer of manager, maar het wordt al snel wat eentonig. We snappen de bedoelingen van Codemasters, maar in tegenstelling tot de video's voor en na de Grands Prix pakt het niet lekker uit.

Verder hebben we nog niet gemerkt dat het uitvoeren van de bandentests je daadwerkelijk verder helpt tijdens de race. Ja, je krijgt een persoonlijke strategie voorgeschoteld, maar uiteindelijk komt het erop neer dat je alsnog stopt in dezelfde ronde als de concurrentie. Wellicht blijkt het voordeel later nog, als we à la Max Verstappen weten dat we net even een paar extra rondjes uit onze banden kunnen persen.

Conclusie

F1 2016 biedt de doorgewinterde fans de mogelijkheid om heel diep te gaan: van het uitkienen van de beste bandenstrategie tot het afdwingen van de perfecte start. De career mode staat als een huis en zorgt in de vorm van tests, rivalen en doelstellingen voor voldoende uitdaging. Kortom: een game die je als racefan niet mag en wilt missen.

Doe mee en win!

 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Videogames
Artikel type Nieuws
Tags f1 2016