Review Forza Motorsport 7: Beste Forza ooit voelt vertrouwd

Iedere twee jaar verschijnt er een nieuwe editie van de exclusieve Microsoft racesimulator Forza Motorsport en de tijd leert ons dat we alweer toe zijn aan het zevende deel. Motorsport.com zocht uit of Forza 7 beter is dan al zijn voorgangers.

Laten we vooropstellen dat Forza allang niet meer de pure simulatiegame is die het ooit was. Dat heeft overigens niets te maken met hoe realistisch Forza zelf is, de Horizon-serie daargelaten. Qua realistische racegames is Forza echter voorbijgestreefd door series als Assetto Corsa en Project Cars. Die hardcore-ervaring van andere games lijkt niet iets te zijn waaraan Turn 10 Studios zich wil meten. En laten we eerlijk zijn: hoewel de ervaring wellicht wat minder realistisch is, zorgt de lagere moeilijkheidsgraad en frustratiefactor er ook voor dat er een ongekend groot publiek bestaat voor de Forza-serie.

Unieke coureurs en quotes ter vermaak

De meest in het oog springende verandering in de nieuwe racesimulator is dat je je eigen coureur kan 'uitkiezen' en aankleden. De ietwat geforceerde vernieuwing laat je kiezen tussen een man en een vrouw, wie je vervolgens verschillende outfits aan kan meten. Visueel een leuke toevoeging die bij ieder laadscherm, dat overigens vrij lang blijft staan. De ontwikkelaar van Forza lijkt zich bewust van de lange laadtijden en probeert met visuele trucjes en audio's van bekende namen als Ken Block en Josef Newgarden de gamer te vermaken terwijl het circuit en de wagens ingeladen worden. De laadtijden vallen wel op en zijn een  herinnering aan het feit dat de game eigenlijk is ontwikkeld met de Xbox One X in het achterhoofd. Wanneer je dezelfde quote echter al drie keer hebt gehoord beginnen de laadtijden steeds meer op te vallen en of het creëren van je eigen coureur nu echt de toevoeging is waar Forza behoefte aan had, durven wij te betwijfelen.

Forza Motorsport 7 screenshot
Forza Motorsport 7 screenshot

Foto door: Microsoft

Meer is beter?

Forza Motorsport draait natuurlijk vooral om het racen met zoveel mogelijk auto’s op zoveel mogelijk verschillende circuits en iedereen de baas zijn. De hoeveelheid wagens en circuits is met bijna ieder deel gegroeid en ook het zevende en nieuwste deel doet er weer een schepje bovenop. Met meer dan 700 wagens en 32 circuits biedt Forza 7 de breedste collectie in de historie van de serie. Het lijkt een simpele herhaling van zetten die wat repetitief aanvoelt. Maar ondanks dat er ogenschijnlijk weinig is geïnnoveerd binnen de spelmodussen zelf, voelt Forza toch weer heel sterk aan. De makers voelen feilloos aan waar de Forza-gamer zijn tijd mee benut. Zo zullen velen van jullie het gevoel herkennen dat, wanneer je eenmaal veel geld hebt opgespaard, je je autoverzameling gaat uitbreiden met de meest exclusieve auto’s.  Turn 10 heeft dit nu ook onderdeel gemaakt van het spel. Naast de gebruikelijke Driver- en Car-rating krijg je nu ook een score voor je verzameling. Door je verzamelaarsscore te verhogen worden je beloningen beter wanneer je rijdersniveau een leveltje opschuift. Samen met de omgegooide carrière, die nu bestaat uit zes levels met de gebruikelijke kampioenschappen die je doorloopt, zijn de voornaamste (offline-)veranderingen wel genoemd. Ook zien we de showcases, bekend uit Forza Horizon, hun entree maken. Deze kunnen variëren van bowlen met een limo tot een nachtelijke endurance race.

Forza Motorsport 7 screenshot
Forza Motorsport 7 screenshot

Foto door: Microsoft

Van de regen in de drup

Waar Forza 7 de grootste stap maakt is in de racebeleving. Het codewoord van dit jaar lijkt weerseffecten te zijn, want ook Turn 10 heeft fors geïnvesteerd in de weersomstandigheden. Nieuw is namelijk het veranderlijke weer dat op kan treden tijdens de races en de mogelijkheid van invallende duisternis met de tijd. De dynamische omstandigheden zijn wellicht in variatie niet zo breed als bijvoorbeeld in Project Cars 2, maar werken wel heel goed en lijken in het algemeen ook grafisch wat beter uitgevoerd. De sterke physics worden ook versterkt door de beeldschone graphics. Het gevoel wanneer je met je Donkervoort D8 GTO met je linkerkant door een plas rijdt en in de vangrail kleunt is wat pijnlijk, maar komt wel extreem vet over. Je vergeeft bijna het gebrek aan een veeg op het raam wanneer de ruitenwisser aan staat. Het is wel even wennen aan het rijden onder regenachtige omstandigheden en gelukkig heb je de rewind nog, zodat je goed kan oefenen op hoe je nou wel door een plas kan rijden. Een klein minpuntje is dat de verschillende omstandigheden maar op een beperkt aantal banen beschikbaar is.

Screenshot Forza Motorsport 7
Screenshot Forza Motorsport 7

Foto door: Microsoft

Met het mes tussen de tanden

Een ander belangrijk aspect wat de Forza-beleving een stuk verbetert is een nuance-aanpassing maar maakte voor ons een heel groot verschil. We hebben het hier over het nieuwe camerastandpunt dat veel overeenkomt met het oude cockpit-idee, alleen iets ingezoomd, waardoor je over je stuur heen kijkt. Als je zelf met een stuur rijdt, zal je waarschijnlijk meestal gebruik maken van de cockpit-view of die vanaf de motorkap. De toevoeging van een stapje tussen de twee, gepaard met de realistische animaties geven je het gevoel dat je zelf op je stoel zit te stuiteren bij een hobbel.

Screenshot Forza Motorsport 7
Screenshot Forza Motorsport 7

Foto door: Microsoft

Bonuspunten voor zeldzame splitscreen-modus

In veel racegames ontbreekt tegenwoordig de splitscreen-modus. Dat is deels te wijden aan het uitgebreide online-aanbod en anderszijds aan het feit dat games in splitscreen moeten inboeten aan grafische kwaliteit. Turn 10 lijkt hier geen boodschap aan te hebben en biedt de splitscreen-modus gewoon aan voor wat extra lol met je vrienden. 

Conclusie

Forza is een beeldschone game die qua race-ervaring ongeëvenaard is en zeer verslavend werkt. Voor gamers die Project Cars 2 net even te heftig vinden is Forza de ideale game die iets toegankelijker is, maar op vele vlakken ook een betere belevenis biedt. De wagens, de banen en de veranderlijke weersomstandigheden zijn grafisch zeer goed uitgevoerd. Aan de gameplay zelf is vrij weinig gedaan en is het zevende deel een vertrouwde hereniging met de serie. Aan de ene kant hoop je wellicht op een revolutionaire verandering waardoor Forza in een klap nog veel beter wordt, maar aan de andere kant is de huidige vertrouwde formule nog altijd een sterk fundament om mee door te gaan en te blijven verbeteren.

Forza Motorsport 7 vervult bovendien een aantal belangrijke wensen van de Forza-speler en doet dit met verve. De weersomstandigheden zijn een cruciale toevoeging waarmee de serie weer met zijn tijd mee gaat en andere kritiekpuntjes, zoals bijvoorbeeld het eentonige geluid wat de wagens in Forza weleens vertoonden, zijn aangepakt.

Het zevende deel in de serie is wat ons betreft het beste ooit en waarschijnlijk ook een van de beste racegames ooit. Wij kunnen in ieder geval niet wachten totdat deze op de Xbox One X in 4K te spelen is en we hem naast Gran Turismo Sport kunnen leggen.

Forza Motorsport 7 is vanaf 3 oktober verkrijgbaar voor de Xbox One en via Play Anywhere te spelen op de PC.

Bekijk de trailer:

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Videogames
Evenement Forza Motorsport 7
Artikel type Nieuws