Review: Beheer je eigen raceteam met Motorsport Manager

Na vele jaren wachten hebben autosportfans eindelijk weer een volwaardige managementsim. Motorsport.com is aan de slag gegaan met het nieuwe Motorsport Manager.

Motorsport Manager is de opvolger van het gelijknamige mobiele spel, ontwikkeld door Christian West. West begon alleen in zijn slaapkamer aan de tegelijk toegankelijke en diepgaande F1-managementsim, die het erg goed deed in de Google Play Store en de Apple App Store. Het prille succes van de mobiele Motorsport Manager was ook uitgever Sega niet ontgaan. Sega, dat ook de ontzettend succesvolle reeks Football Manager in handen heeft, haalde West in huis om met zijn team Playsport een versie voor PC van het spel te maken, compleet met toeters en bellen. Dat kon op heel wat enthousiasme rekenen van autosportfans en gamers. Sinds onvolmaakte titels als Grand Prix Manager 2 en Grand Prix World, rond de eeuwwisseling, blijven zij al jaren verstoken van een degelijke managementsim.

De desktopversie van Motorsport Manager trekt de lijn van het origineel door. Je neemt als teambaas de leiding in handen van een van de dertig fictionele teams in de single seater-racerij. Je stapt in competities die te vergelijken zijn met de Formule 1, GP2 en GP3. Er is geen geld besteed aan een officiële licentie, dus verwacht geen Max Verstappen of Spa-Francorchamps. Via een toekomstige update kun je de namen zelf aanpassen, maar voorlopig schrijf jij de verhaallijnen dus zelf met fictionele teams en rijders. De virtuele circuits zijn duidelijk geïnspireerd door de echte Grand Prix-circuits. Als teambaas heb je alle controle, behalve over het rijden zelf. Van het contracteren van rijders, ontwerpers en engineers, het ontwikkelen van de wagen en de fabriek van het team, tot het aantrekken van sponsors en het bepalen van de racestrategie. 

Door de zeer beperkte tutorial is Motorsport Manager geen spel dat je snel onder de knie hebt. Net zoals Football Manager, dat qua interface heel wat leent aan het kleine autosportbroertje, word je overvallen door de verschillende menu’s en keuzemogelijkheden. Het is uiteindelijk geen mobiel spel meer. Gelukkig staat daar tegenover dat de PC-versie van Motorsport Manager veel meer diepgang weet te bieden.

Na een bescheiden team te kiezen uit Tier 3, de tegenhanger van de GP3, gaan we meteen aan de slag op het circuit van Milaan, een mengelmoes van Monza en Imola. De wedstrijden zelf vinden in tegenstelling tot het mobiele spel volledig in 3D plaats op fictieve, maar behoorlijk realistisch ogende circuits.

Na het finetunen van de setup tijdens de trainingen, gaan we meteen door naar de race, zo blijkt. In dit seizoen is er toevallig geen kwalificatie en is de startvolgorde een ‘reversed grid’ op basis van de tussenstand. Dat lijkt vreemd, maar dit is een van de vele parameters waarover met alle teambazen kan gestemd worden tijdens het seizoen. Het format van de races en de technische reglementen verandert net zoals in de echte wereld jaar na jaar. Heb je een team dat sterk is in het ontwikkelen van de aerodynamica, maar niet over een goede motor beschikt? Dan kun je beter stemmen voor het vrijgeven van de voor- en achtervleugel en voor een standaardspecificatie van de motor. Dat zal Christian Horner en Adrian Newey van Red Bull als muziek in de oren klinken.

Opeenvolging van cruciale beslissingen

Voor aanvang van de race stippel je eerst de strategie van het team uit. Ga je voor een gewaagde driestopstrategie op zachte banden, of speel je het sluw met een tweestopper op mediums? Regen en safety cars kunnen de perfecte strategie al snel verstoren. Start je met extra brandstof om daar rekening mee te houden of ga je voor de snelst mogelijke optie? Vanaf de start krijg je via telemetrie en live timing een handig overzicht van de tijden, het brandstofverbruik en de bandenslijtage. Aan de virtuele pitmuur bepaal je precies hoe hard jouw rijders op het gaspedaal mogen duwen en hoe ze met hun banden mogen omspringen. De ene rijder is daar al beter in dan de andere en het loont ook om een man - of vrouw, want die zijn goed vertegenwoordigd - in dienst te nemen die goed is in het geven van feedback.

De belangrijkste elementen van een Formule 1-wedstrijd worden goed nagebootst. Als je te lang doorgaat op een versleten setje banden, betaal je de rekening. Jouw rijder zal ook veel tijd verliezen door vast te zitten in het verkeer, dus het is soms de moeite waard om de timing van de pitstops aan te passen op basis van de wedstrijdsituatie. Dat kan gelukkig in een handomdraai. De controlepanelen tijdens de wedstrijd zijn overzichtelijk.

Het regenmodel zit ook goed in elkaar. Zo is het heel bevredigend om net op het juiste moment binnen te komen voor regenbanden en zorgen druppels op een verkeerd moment voor heel wat kopzorgen. Kom je op vijf ronden voor het einde bij een plotselinge bui nog intermediates halen of probeer je het uit te zingen op slicks? Net zoals in de Formule 1 is het spel een opeenvolging van cruciale beslissingen.

Wat snel duidelijk is na een seizoen Motorsport Manager, is dat het spel het hart op de juiste plaats heeft. Dit is een spel gemaakt door racefans, voor racefans. Alle elementen die de Formule 1 zo’n fascinerende sport maken zitten erin. Sommige aspecten, zoals de interface en het geluid tijdens de races, zijn zeker voor verbetering vatbaar, maar het zou ons niet verbazen dat deze editie het begin is van een langlopende reeks. Wie op zoek was naar een autosportversie van Football Manager, heeft die bij deze gevonden. Motorsport Manager is nu verkrijgbaar via Steam voor Windows, Mac en Linux.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Videogames
Evenement Motorsport Manager
Subevenement Recensie
Artikel type Special feature