Formule 1
11 sep.
Evenement is afgelopen
25 sep.
VT3 in
02 Uren
:
04 Minuten
:
57 Seconden
MotoGP
18 sep.
Evenement is afgelopen
25 sep.
VT3 in
00 Uren
:
59 Minuten
:
57 Seconden
FIA F2
11 sep.
Evenement is afgelopen
25 sep.
Race 1 in
00 Uren
:
19 Minuten
:
57 Seconden
DTM
18 sep.
Evenement is afgelopen
R
Zolder
09 okt.
Volgend evenement over
12 dagen
MXGP
09 sep.
Evenement is afgelopen
R
GP van Lombardije
27 sep.
Volgend evenement over
17 Uren
:
04 Minuten
:
57 Seconden
FIA F3
04 sep.
Evenement is afgelopen
11 sep.
Evenement is afgelopen
IndyCar
R
Laguna Seca
18 sep.
Afgelast
R
Grand Prix of Indianapolis Race 2
02 okt.
Volgend evenement over
5 dagen
WRC
18 sep.
Evenement is afgelopen
R
Rally van Italië
08 okt.
Volgend evenement over
11 dagen
WSBK
18 sep.
Evenement is afgelopen
R
Magny-Cours
02 okt.
Volgend evenement over
5 dagen
WEC
13 aug.
Evenement is afgelopen
12 nov.
Volgend evenement over
46 dagen
Formule E
12 aug.
Evenement is afgelopen
13 aug.
Evenement is afgelopen
WTCR
11 sep.
Evenement is afgelopen
24 sep.
Evenement is afgelopen
Volledige:
Thinking Forward
Topic

Thinking Forward

Hoe ziet de toekomst eruit voor de iconische Isle of Man TT?

gedeeld
reacties

De legendarische TT, de oudste motorrace ter wereld, levert het eiland Man ongeveer 7 miljoen pond per jaar aan inkomsten en economische voordelen op. Dit jaar werd de wedstrijd afgelast vanwege corona, waardoor de 50.000 bezoekers die het evenement zouden bijwonen en de miljoenen fans over de hele wereld die de race normaal gesproken thuis volgen, moesten worden teleurgesteld. We spreken met Paul Phillips, die als TT Business Development Manager werkzaam is op Man, over hoe het ervoor staat met deze iconische race en hoe de toekomst eruit ziet voor een van de meest risicovolle vormen van motorracen.

Door:

Om te beginnen: zou je kunnen uitleggen wat rijders en fans zo aantrekt aan het wegracen?

“Nou, de TT is natuurijk het grootste evenement ter wereld als je hebt over wegraces voor motoren en de aantrekkingskracht zit hem het volgens mij in een combinatie van factoren. Ten eerste is er de pure sensatie. Ik heb nog nooit iemand ontmoet die de TT heeft bezocht en niet onder de indruk was van het spektakel. De afgelopen jaren hebben we ook veel mensen uit de Formule 1-wereld mogen ontvangen en stuk voor stuk waren ze onder de indruk van wat ze zagen. Een ander belangrijk aspect is de historie. De TT is het oudste evenement in de motorsport. Het motorracen is echt hier begonnen. Alles wat met de TT te maken heeft, zit daardoor in het DNA van de motorsport verweven. De iconische plaatsnamen, de bekende rijders die hebben deelgenomen... En simpelweg de enorme uitdaging die deze race vormt. Ten derde vindt de wedstrijd plaats in een prachtige en unieke setting. Het enorme circuit heeft een lengte van 64 kilometer, kronkelt door dorpjes en stadjes en loopt over een berg. Het bevindt zich op een prachtig groen eiland in het midden van de Ierse Zee. Ik denk dat die drie dingen bij elkaar de TT zo aantrekkelijk maken.”

Track action, Isle of Man TT

Actie tijdens de Isle of Man TT.

Foto: Honda

Staat het evenement ergens ook niet voor vrijheid? In een wereld waarin alles steeds meer gereguleerd raakt?

“Ja, dat denk ik wel. Het waren heel andere tijden toen ik bij de TT begon. Dat was meer dan een decennium geleden en het evenement stond er niet bepaald goed voor. Het element van gevaar dat er altijd is geweest en er ook altijd zal blijven, werd misschien niet heel goed gemanaged als we het hebben over risicomanagement an sich, maar er werd ook niet goed over gecommuniceerd. Ik heb het altijd belangrijk gevonden dat je het onderwerp gevaar niet uit de weg gaat, maar er open over praat en uitlegt dat het deel uitmaakt van de uitdaging en de aantrekkingskracht van deze race. En vervolgens moet je gelijk doorgaan met uitleggen hoe serieus je veiligheid neemt en dat er maatregelen zijn genomen die het risico zo klein mogelijk moeten houden. Maar je zal moeten accepteren dat de buitenwereld het als een van de meest riskante vormen van sport ziet waaraan je deel kan nemen. En ik denk dat die insteek echt geholpen heeft, alsmede de verbeterde tv-registratie en de wijze waarop de digitale wereld is geëxplodeerd: onze content en het spectaculaire en risicovolle van het evenement blijkt het publiek heel erg aan te spreken.”

Ian Hutchinson, Honda Racing

Ian Hutchinson met Honda op het eiland Man.

Foto: Isle of Man TT

Gemotoriseerde sport was een van de eerste extreme sporten. Maar als je tegenwoordig naar de Formule 1 kijkt, lijkt het helemaal niet zo extreem meer, helemaal niet als je het vergelijkt met bijvoorbeeld mensen die met zo’n vleugelpak van een berg springen. De TT blijft echter wel extreem en adembenemend. Hoe ontwikkelt die aantrekkingskracht zich verder? Trekt de race een steeds jonger publiek?

"Een positieve kant aan de COVID-19-pandemie is dat we voor het eerst onze voet even van het gaspedaal kunnen halen wat betreft het organiseren van het evenement en eens goed kunnen nadenken over alles wat we doen en hoe we de dingen in de toekomst verder willen gaan doen. Er wordt heel veel onderzoek gedaan en iedereen denkt te weten hoe het verder gaat, maar feit is dat niemand een idee heeft. De pandemie heeft laten zien dat de wereld heel snel kan veranderen. Ik denk dat we erg goed voorbereid zijn op een nieuwe toekomst. Wat betreft de TT moeten alle opties open worden gehouden als het gaat om hoe de situatie zich verder ontwikkelt. Maar er is zeker ruimte voor nog meer verandering en innovatie. We beschikken in elk geval over een zeer interessante fanschare. Aan de ene kant hebben we de zeer loyale, traditionele fans, waar menig tak van sport een moord voor zou doen. En aan de andere kant zien we elk jaar dat dertig procent van de bezoekers van het evenement nieuw is. We hebben een interessant evenement dat bij mensen op de ‘bucket list’ staat. En we zien ook dat het publiek dat op tv en via de digitale weg de race volgt, steeds verder groeit."

Peter Hickman, 1000 BMW/Smiths Racing BMW

Peter Hickman van 1000 BMW/Smiths Racing BMW.

Foto: Dave Kneen

De harde realiteit is dat je zonder evenement geen opbrengsten hebt die naar het eiland Man en naar de teams en rijders gaan. Hoe groot schat je de negatieve impact daarvan in?

"Toen de pandemie voet aan de grond kreeg in het noorden van Europa, werd ineens duidelijk dat er dit jaar geen TT gehouden kon worden. We kregen door dat er een politiek besluit zou komen dat het eiland Man de grenzen zou sluiten en dat er allerlei maatregelen zouden worden genomen om de volksgezondheid te beschermen, waaronder het annuleren van de TT. Natuurlijk waren we bedroefd dat het evenement niet door zou gaan, maar we waren opgelucht dat de beslissing al vroeg was genomen."

"De TT is zeer belangrijk voor het toerisme op het eiland Man. Voor degenen die daarin werkzaam is, is het verlies enorm. Die sector ziet in feite een heel jaar verloren gaan. En natuurlijk is er publiek geld nodig om ze daar doorheen te helpen. Ik denk dat het belang van de TT voor de lokale economie nog duidelijker is geworden door de annulering van het evenement. Sommige bedrijven op het eiland Man zijn alleen rendabel dankzij de TT.”

“De TT zelf stond er redelijk goed voor voordat dit alles gebeurde en ik heb er op basis van al het werk dat we de afgelopen periode hebben gedaan vrij veel vertrouwen in dat we sterk terug kunnen komen. We staan in contact met de teams en ook zij staan er relatief goed voor. Natuurlijk wordt sponsoring de komende tijd een lastig verhaal in de motorsport - in de sport in het algemeen. En degenen die voor hun levensonderhoud afhankelijk zijn van hun deelname aan de TT, hebben in een oogwenk hun inkomen zien verdampen."

"We hebben momenteel een situatie hier dat er maar beperkt gereisd mag worden. Je mag nu van het eiland af en weer terugkeren, maar dan moet je wel twee weken in quarantaine. Hopelijk gaan de grenzen snel weer open en kan de bezoekerseconomie snel weer gaan draaien. Dan kunnen we ook gaan denken aan het evenement van volgend jaar.”

Conor Cummins, 1000 Honda, Milenco by Padgetts Motorcycles Honda

Conor Cummins van Milenco by Padgetts Motorcycles Honda.

Foto: Dave Kneen

We hebben met vooraanstaande namen uit de autosport en motorsport gesproken over CO2-reducatie. We zien meer en meer elektrificatie en er zijn al enkele extreem snelle elektrische motorfietsen. Verwacht je dat zij uiteindelijk de show zullen overnemen?

"We hebben al een goed deel van een decennium een elektrische klasse bij de TT. Daar zou dit jaar geen sprake van zijn. Dat zou even op pauze worden gezet, omdat de autoindustrie en motorindustrie niet helemaal op één lijn zitten als het gaat om schone technologie. Het mag duidelijk zijn dat het einde nadert voor de interne verbrandingsmotor. Veel autofabrikanten stoppen met het produceren van benzine- en dieselauto’s. We zien steeds meer hybride en elektrische technologie ontwikkeld worden in de autoindustrie, maar de motorindustrie gaat er relatief langzaam mee aan de slag. De grote spelers - de Japanse en grote Europese merken - zijn hier nog niet veel mee bezig. Maar ik durf wel te stellen dat dit achter de schermen wel gebeurt. Waarschijnlijk staat er veel minder druk op de motorindustrie dan op de autoindustrie om hieraan te werken. Ik heb persoonlijk het gevoel dat de motorindustrie een goede tien jaar achterloopt op de autoindustrie.”

Mugen

Shinden Hachi van Mugen.

Foto: Mugen

Je hebt een spectaculair evenement in handen, de oudste motorrace ter wereld. De wedstrijd is over de hele wereld bekend en heeft ook nog enorm veel potentie. Zie je het ooit deel uitmaken van een kampioenschap? Als je kijkt naar Le Mans, dan zie je dat ze er een heel kampioenschap omheen hebben gebouwd. Hetzelfde geldt voor de Indy 500. Valt er niet iets te zeggen voor een wegracekampioenschap waarbij de TT het hoogtepunt van het seizoen vormt?

"Hier is eerder naar gekeken. Recent nog. En dat had geen goede afloop. Het motorracen op afgesloten openbare wegen staat er elders op het moment niet zo heel goed voor. En misschien is het ook wel een beetje op een tweesprong aangekomen. Maar de TT is in dat opzicht een verhaal apart. Of we profijt zouden hebben van een kampioenschap? Het kan zeker een uitdaging zijn om een race dat eens per jaar verreden wordt 52 weken lang in de belangstelling te houden. Maar we zijn een uniek evenement dat georganiseerd wordt door de overheid. Dat maakt het lastig om bepaalde commerciële beslissingen te nemen die anderen die jullie gesproken hebben, wellicht veel makkelijker kunnen nemen. Ik vind dat we niets moeten uitsluiten, zeker niet nu, maar het is niet iets wat ik op de korte termijn zie gebeuren. Ik zie echter nog genoeg ander laaghangend fruit waarmee de TT aan de slag kan.”

Dean Harrison, 1000 Kawasaki/Silicone Engineering

Dean Harrison, 1000 Kawasaki/Silicone Engineering

Foto: Dave Kneen

Hoe ziet het eruit voor 2021? Ben je optimistisch dat je dan weer een TT op het eiland Man kunt houden?

“Net als iedereen zijn we aan het kijken naar hoe alles zich in de rest van het wereld ontvouwt en wat er met andere live-evenementen gebeurt. De MotoGP is al begonnen en het wereldkampioenschap Superbike begint dit weekend. Ik denk dat we daar de komende weken wel veel van kunnen opsteken. Maar ik kan me zo voorstellen dat de hele wereld er rond de jaarwisseling weer compleet anders uitziet dan nu. Maar ja, hopelijk kunnen we snel onze plannen voor 2021 bekendmaken. Dan kan iedereen uitkijken naar een terugkeer naar ons eiland voor de TT van volgend jaar.”

Kijk voor beelden en DVD’s van de Isle of Man TT bij Duke Video.

Bekijk ook:

Retro: De mooiste TT Isle of Man-race aller tijden

Vorig artikel

Retro: De mooiste TT Isle of Man-race aller tijden

Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Wegracen
Auteur James Allen