Topic

Oranje boven

Terugblik met Rinus: “Speciaal om op een oval te winnen”

gedeeld
reacties
Terugblik met Rinus: “Speciaal om op een oval te winnen”
Door: Rahied Ishaak , Journalist
28 aug. 2018 19:33

Rinus van Kalmthout heeft de titel in de Pro Mazda, een klasse die zich op de Amerikaanse autosportladder twee treetjes onder de IndyCar bevindt, bijna binnen. De 17-jarige Hoofddorper boekte afgelopen weekend op de oval van Gateway zijn vijfde zege op rij. Met alleen nog de twee races van komend weekeinde in Portland te gaan heeft Van Kalmthout, rekening houdend met dat iedere coureur aan het einde van het seizoen zijn slechtste resultaat mag schrappen, 54 punten voorsprong op nummer twee Parker Thompson.

Gefeliciteerd, Rinus! Je boekt je vijfde overwinning op rij, ging het net zo gemakkelijk als dat het van buitenaf leek?
“Nee, zo gemakkelijk ging het niet. Het is supermoeilijk om constant te zijn op ovals. Bij de start heb ik de leiding kunnen afpakken van polesitter Harrison Scott. Vervolgens liep de nummer twee, mijn teamgenoot Robert Megennis, iets op me in, waarna mijn spotter zei: ‘geef maar gas bij’. Uiteindelijk ben ik met 8,5 seconde voorsprong over de finish gekomen. Ik ben superblij, het was echt een topweekend. Ik wil mijn team Juncos Racing, Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma weer bedanken voor hun hulp en support.”

Je startte als tweede. Hoeveel risico nam je toen je Scott buitenom passeerde? Dacht je op dat moment ook aan je voorsprong in het klassement?
“Ik nam een beetje risico, maar wel gecontroleerd. Hij ging best wel ver naar binnen en ik best wel ver naar buiten, om genoeg afstand te hebben zodat hij mij niet zou meenemen, mocht hij de auto misschien kwijtraken. Ik kwam er goed voorbij, het ging eigenlijk heel soepel. Ik dacht: ik moet gewoon de actie maken en extra punten pakken, want ik wist dat Parker Thompson achteraan moest starten (na een probleem in de kwalificatie, red.). Dus het was belangrijk om zoveel mogelijk punten te pakken.”

Je hebt zelfs een aantal coureurs op een ronde achterstand gezet. Hoe lastig was dat, want in Amerika werkt het systeem van blauwe vlaggen iets anders dan we in Europa gewend zijn? Kan je over dat laatste iets meer vertellen?
“In Amerika betekent een blauwe vlag op een oval eigenlijk: ‘pas op, er zit een snellere deelnemer achter je. Je wordt op een ronde achterstand gezet, maar mag nog steeds racen met de leider of wie je ook inhaalt’. Dus je hoeft niemand voorbij te laten of het gemakkelijk te maken, je kan verdedigen wat je wil. Dat is toch wel apart, maar het is ook een goede kans om, als je het goed doet, extra tijd te winnen op de rest. Dat is goed gegaan. Ik heb me door al het verkeer heen gemanoeuvreerd en eigenlijk geen moeilijkheden gehad daarmee.”

Het is je eerste overwinning op een oval, maakt dat deze zege nog specialer?
“Het is toch wel speciaal om mijn eerste overwinning op een oval te hebben, zeker op een oval als Gateway. Dit is toch wel iets anders dan de oval van Lucas Oil, die ik eerder al een badkuip heb genoemd, haha. Gateway is een supergave baan en het is supervet om daarop te winnen. Het is ook fijn dat ik nu op alle soorten banen van de IndyCar - stratencircuits, permanente banen en ovals - heb gewonnen.”

Arie Luyendyk was één van de eersten die je kwam feliciteren. Heeft hij je van tevoren nog tips gegeven?
“Arie heeft me veel tips gegeven, zeker wat betreft het inhalen van verkeer en daarbij het omgaan met de vuile lucht. Ook met de setup heeft hij me goed geholpen en tips gegeven van: ‘als je dat voelt, probeer dan dat te verstellen aan de auto’. Daar heb ik heel veel aan gehad.”

Je team registreerde een rondetijd van 32,020 seconde, waarmee je eigenlijk de snelste raceronde hebt gereden. Het punt daarvoor heb je vanwege een niet-functionerende transponder echter niet gekregen, aangezien de tijd dus niet officieel is waargenomen. Baal je daarvan, of mag het de pret niet drukken?
“Het is jammer dat ik dat extra puntje niet heb gekregen, maar ik sta nu dusdanig voor dat het ene puntje niet heel veel uitmaakt. Als ik goede races rij in Portland, dan moet het goed komen. Het enige dat jammer is, is dat Parker Thompson het punt heeft gekregen en dat ik het baanrecord kwijt ben.”

Rekening houdend met het schrapresultaat heb je nu 54 punten voorsprong op Parker Thompson. Mogen we zeggen dat het binnenhalen van de titel een formaliteit is, aangezien je al punten krijgt voor het deelnemen aan een race?
“Ik denk dat ik nu wel bezig ben om het kampioenschap binnen te halen. Volgens mij hoef ik beide races in Portland alleen nog maar te starten en dat zal zeker goed komen. Maar ik ga weer superhard werken om ook die races te winnen of om zeker op het podium te komen. Als ik goed mijn rondjes rij, dan ben ik kampioen.”

Je gaat dus volle bak voor de winst om in stijl kampioen te worden?
“Ik ga niet minder risico nemen of andere dingen doen, want ik kan me nu een foutje veroorloven. Dus ik ga er gewoon volgas voor om ook deze races te winnen. Ik heb hard getraind in de simulator en de baan ligt me goed. Dus ik blijf er gewoon voor gaan.”

Volgend artikel
Terugblik met Rinus: “Vier eerste plaatsen, dat is echt super!”

Vorig artikel

Terugblik met Rinus: “Vier eerste plaatsen, dat is echt super!”

Volgend artikel

Van Kalmthout pakt kampioenschap en rijdt in 2019 Indy Lights

Van Kalmthout pakt kampioenschap en rijdt in 2019 Indy Lights
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Pro Mazda
Evenement Gateway
Coureurs Rinus van Kalmthout
Teams Juncos Racing
Auteur Rahied Ishaak
Type artikel Interview