Topic

Oranje boven

Terugblik met Rinus: “Echt heerlijk om kampioen te zijn!”

gedeeld
reacties
Terugblik met Rinus: “Echt heerlijk om kampioen te zijn!”
Door: Rahied Ishaak , Journalist
6 sep. 2018 05:30

Het behalen van de titel in de Pro Mazda, het kampioenschap twee niveaus onder de IndyCar, geeft Rinus van Kalmthout ‘een supergevoel’. De 17-jarige Hoofddorper kroonde zich afgelopen weekend op de Portland International Raceway overtuigend tot jongste kampioen ooit in de klasse. Met zijn prestatie verdient Van Kalmthout het budget om naar de Indy Lights, de Formule 2 van de Verenigde Staten, te kunnen promoveren.

Van harte gefeliciteerd, Rinus! Wakker worden als kampioen, hoe voelt dat?
“Het is een supergevoel om wakker te worden als kampioen! Dat is toch even geleden voor mij. Het is superlekker en ik heb een superseizoen gehad, waarin ik superveel lol heb gehad en ook superveel heb geleerd. Het is echt heerlijk!”

Het starten van beide races was voldoende om kampioen te worden. Er stond dus wellicht wat minder druk op. Was het daardoor ook lastiger om de focus te vinden?
“Niet echt. Wel dacht ik bij de start van de eerste race: als ik nu op mijn gas ga, dan ben ik kampioen. Daardoor verklootte ik mijn start een beetje, aangezien ik niet aan de start zelf dacht maar aan wat er daarna zou gebeuren. Maar de races heb ik stressloos kunnen rijden en eigenlijk heb ik gewoon mijn ding kunnen doen.”

Hoe kijk je terug op beide races?
“Het was een goed weekend. In de trainingen was ik de snelste en in beide kwalificaties pakte ik de pole. Het zat allemaal heel dicht op elkaar, maar ik had beide keren met een halve tiende verschil de pole. In de races ben ik twee keer tweede geworden. De eerste race had ik kunnen winnen als ik de start niet had verkloot, aan de tweede race kon ik niets doen. Ik had een goede start, maar David Malukas reed met minder downforce dan ik en haalde mij in. Daardoor zat hij richting de eerste bocht al een autolengte voor me. Ik heb nog wel alles geprobeerd om hem uit te remmen, maar het was zo’n chaos in de eerste bocht dat ik er niet meer langs kon. Hij was heel snel en op deze baan kan je ook niet echt inhalen.”

Terugkijkend op het hele seizoen: je begon natuurlijk fantastisch met een dubbelzege in St. Petersburg, maar na het weekend op Road America had je 46 punten minder dan koploper Parker Thompson. Hoeveel kans gaf je jezelf op dat moment nog op de titel?
“St. Petersburg was een topbegin van het seizoen, maar daarna eigenlijk helemaal niet. Ik heb wel een beetje hoop gehouden, al zal denk ik niet iedereen zijn geld meer op mij hebben gezet, maar dat maakt niet uit. Ikzelf heb altijd vertrouwen gehouden, maar het werd wel steeds minder en minder. Dat kleine beetje vertrouwen dat ik had, is er nog wel goed uitgekomen. Uiteindelijk ging het megagoed in de laatste seizoenshelft. Dat had ik eigenlijk niet verwacht. Ik wil mijn team Juncos Racing, Jumbo, La Place en het KNAF Talent First-programma echt enorm bedanken voor hun hulp en support dit seizoen.”

Hoe heb je het tij kunnen keren, met onder meer vijf overwinningen op rij?
“Ik denk dat het team en ik in Road America hebben beseft dat we echt verbetering moesten hebben. We hebben heel hard gewerkt om de auto beter te krijgen en om mijn rijtechniek aan te passen, eigenlijk om de wagen naar mij toe te brengen. Dat het echt de setup is waarmee ik wil rijden. Toen ik in Toronto in de eerste training de pitstraat uitreed, voelde ik meteen dat de auto lekker lag. Het grootste ding is denk ik dus geweest dat de wagen echt naar mij toe is gezet, dat ik hem precies had zoals hij moest zijn met mijn rijstijl.”

Foto: Mazda Road To Indy

Is het al helemaal zeker dat je volgend jaar Indy Lights gaat doen? Heb je al een indruk van het niveau in deze klasse? Niet iedereen is er even positief over omdat er dit jaar slechts zeven fulltimers waren. Wat is jouw reactie daarop?
“Het is wel zeker dat ik komend seizoen Indy Lights ga doen. Volgend jaar zal het denk ik een stuk beter zijn met deze klasse. De IndyCar heeft de regels aangepast, waardoor het voor rijders aantrekkelijker wordt om Indy Lights te rijden. Ik heb gehoord dat een aantal coureurs uit de Pro Mazda ook gaat overstappen naar de Indy Lights en er blijven natuurlijk ook een paar jongens zitten in de Indy Lights. Dus ik denk dat we zeker wel een veld gaan krijgen dat in de twee getallen zit. Dat wordt gaaf. Ik heb ook gehoord dat we naar Long Beach gaan. Dat is voor mij toch wel een droom, want ik vind het echt een vet circuit. Het is een stratencircuit, dat is ook goed voor mij. Wellicht kan ik nog wat advies van Arie (Luyendyk, red.) aannemen. Ik heb heel veel zin in volgend jaar!”

Toen je begin 2017 arriveerde in de Verenigde Staten, had je toen durven dromen dat je dit allemaal zou bereiken en dat je binnen twee jaar promotie naar de Indy Lights zou afdwingen?
“Nee, dat had ik niet gedacht, maar wel gedroomd. Het is toch wel speciaal omdat ik bijna drie jaar geleden bij mijn eerste USF2000-test op het Circuit of the Americas met kippenvel en kwijlend naast de baan naar de Indy Lights stond te kijken. Die auto’s gaan zo snel, zijn vet en zien er mooi uit. Voor mij was het een droom om daarmee te rijden. Vorig jaar heb ik natuurlijk al getest in de Indy Lights, maar om nu Pro Mazda-kampioen te zijn en het hele jaar met die wagens te racen is natuurlijk echt geweldig!”

Volgende week vier je je achttiende verjaardag, een mooier cadeau dan deze titel had je jezelf denk ik niet kunnen geven?
“Ik denk dat niet één ander cadeau deze titel kan overschrijden. Het is superlekker om kampioen te zijn en dat gaan we ook zeker vieren op mijn verjaardag, met vrienden en familie, en dan lekker genieten. Ik ga ook genieten van het offseason en hard trainen om mezelf klaar te stomen voor volgend jaar.”

De Amerikaanse autosportwinters zijn lang. Heb je al plannen voor de komende maanden?
“Ik heb geen plan om in een andere serie te rijden, zoals ik in voorgaande jaren wel heb gedaan met de MRF Challenge. Het plan is om wat meer rust te nemen en harder te trainen, om meer dan klaar te zijn voor de Indy Lights. We gaan ook veel testen. Er zijn bepaalde tijden waarop je veel kan testen, dus daar gaan we zeker gebruik van maken. Dan denk ik dat we klaar zijn om volgend seizoen te vlammen!”

Foto: Mazda Road To Indy

Volgend artikel
Van Kalmthout pakt kampioenschap en rijdt in 2019 Indy Lights

Vorig artikel

Van Kalmthout pakt kampioenschap en rijdt in 2019 Indy Lights

Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Pro Mazda
Evenement Portland
Coureurs Rinus van Kalmthout
Teams Juncos Racing
Auteur Rahied Ishaak
Type artikel Interview