Verschoor blikt terug op Toyota Racing Series: "Ik ben een stuk completer geworden"

gedeeld
reacties
 Verschoor blikt terug op Toyota Racing Series:
Door: René Oudman
15 feb. 2018 10:53

Vorig jaar ging het prima in Nieuw-Zeeland, dit jaar zelfs formidabel - slechts mechanische problemen konden Richard Verschoor van zijn derde autosporttitel afhouden.

Racewinnaar Richard Verschoor
Richard Verschoor
Richard Verschoor
Podium: racewinnaar Richard Verschoor
Richard Verschoor
Richard Verschoor voor Marcus Armstrong
Podium: Racewinnaar Richard Verschoor, tweede plaats Robert Shwartzman, derde plaats Clement Novalak
Richard Verschoor
Racewinnaar Richard Verschoor
Richard Verschoor
Tweede Marcus Armstrong, winnaar Clement Novalak en derde Richard Verschoor op het podium van race t
Richard Verschoor
Richard Verschoor
Richard Verschoor aan de leiding in race 1

Van de vijftien races die hij in Nieuw-Zeeland reed, won hij er zes: Verschoor heeft het jaar 2018 met vliegende vaart laten starten. Ondanks de vele gloriemomenten mocht de Utrechter na afloop niet pronken met de titel - deze was voor Robert Shwartzman - maar desondanks is de 17-jarige bijzonder in zijn nopjes met de resultaten van de Toyota Racing Series. De collega's van GPUpdate.net spraken met Verschoor.

Richard, terug na ruim vijf weken in Nieuw-Zeeland, met een winstpercentage van veertig (!) procent in de Toyota Racing Series van 2018. Jij zal vast goed in je vel zitten! 

"Ja, het ging eigenlijk heel goed, hè! Als je bekijkt hoe de Toyota Racing Series dit jaar zijn verlopen - afweegt wat er verkeerd is gegaan, en wat goed - dan is er eigenlijk niet zo heel veel verkeerd gegaan. Het is jammer dat ik in het eerste weekend in Christchurch direct te maken kreeg met mechanische panne, maar daar zijn vrij weinig mensen op aan te kijken."

Als we de Richard Verschoor van 2018 vergelijken met die uit 2017, welke verschillen zien we dan?

"Ik denk dat ik overall wel een stuk completer ben geworden. Ik heb natuurlijk een jaartje meer ervaring. Het racen is nooit echt een probleem geweest, maar het is wel beter geworden. Doordat ik vorig jaar in de Eurocup Formule Renault 2.0 niet constant voorop reed, heb ik veel kunnen vechten. En dat heeft uiteindelijk toch weer bijgedragen aan het traject. Waar ik met name in deze Toyota Racing Series grote stappen in heb gezet, is het kwalificeren. Dat was toch wel een zorgenkindje, zeker niet mijn beste punt. In deze serie, de afgelopen weken in Nieuw-Zeeland, ging het echter wel erg goed. Daar ben ik bijzonder blij om."

Heeft dat lastige jaar in de Eurocup dan toch iets goeds opgeleverd? Is het, achteraf gezien, goed geweest dat de resultaten niet uit de lucht kwamen gevallen?

"Nouja, dat weet ik niet. Je hebt natuurlijk liever niet zo'n seizoen (lacht). Helemaal uitbetaald heeft het lastige Eurocup-jaar zich nog niet, maar het omgaan met mindere zaken is er zeker op vooruitgegaan. Wat dat betreft heb ik wel aardig geleerd, haha."

Wat betreft dat kwalificeren - in de Eurocup had je er duidelijk moeite mee. Wat is het keerpunt geweest?

"Het heeft natuurlijk alles met het mentale vlak te maken. Er komt ontzettend veel spanning te staan op dat ene, perfecte rondje. Op het technische vlak is de TRS-wagen iets anders dan de FR2.0-bolide - de banden kunnen niet extreem pieken zoals in de laatstgenoemde serie. Ik heb in de afgelopen weken voor mezelf wel bewezen sterker met druk om te kunnen gaan - vooral in het laatste weekend lag er enorm veel druk op die ene kwalificatieronde. In Manfeild ging het in het bijzonder echter heel erg goed."

Een winstpercentage van veertig procent, en daarbij in acht nemende dat ook jullie reversed grids hebben. Wat zegt dat? 

"Haha, ja, dat is natuurlijk wel mooi. Lando Norris (reserverijder McLaren, red.) had, toen hij hier reed in 2016 en dat jaar ook kampioen werd, hetzelfde percentage."

Baal je er ook van dat Shwartzman, en niet jij, kampioen is geworden?

"Nee, ik kan er prima mee leven. Ik heb immers een uitvalbeurt moeten laten noteren doordat mijn wagen kuren had, en mijn directe tegenstanders niet. Na die uitvalbeurt ging de knop trouwens direct om - het doel veranderde in zoveel mogelijk winnen en de wereld laten zien waartoe ik in staat ben. Uiteindelijk gaat het er natuurlijk om hoe snel je bent, je wil niet onder doen voor je concurrenten en jezelf in de kijker rijden."

Je concurrenten - we hebben Shwartzman al even genoemd, maar dan had je ook nog thuisrijder Marcus Armstrong - maken beiden deel uit van de Ferrari Driver Academy. Geeft dat je prestaties meer waarde?

"Het betekent best wel veel om die jongens te verslaan. Niemand heeft natuurlijk nog zekerheid dat hij het dit jaar goed zal doen, maar Armstrong en Shwartzman gaan niet voor niets komend jaar Formule 3 rijden voor Prema, dankzij hun rol bij Ferrari. Daar kom je niet zomaar, daarvoor moet je heel sterk hebben gepresteerd. Waar ik trouwens het meest naar uitkeek was de strijd met Shwartzman. Hij reed vorig jaar ook in de Eurocup en hij presteerde behoorlijk goed, werd derde in het kampioenschap. Soms was hij wel een seconde sneller dan ik - ik wilde erachter komen of dat aan het materiaal lag, of aan de kwaliteiten. Ik moet eerlijk zeggen - hij is bijzonder goed, kende een aantal sterke kwalificaties. Het geeft echter heel erg veel vertrouwen dat ik vrij vaak voor hem reed, met name in de races."

Hoe is het met het ego? 2017 verliep zoals we inmiddels wel weten niet als gehoopt, deze anderhalve maand Down Under moet je veel vertrouwen hebben gegeven.

"Ab-so-luut. Ik heb véél meer vertrouwen voor het komende Eurocupseizoen. Boze tongen beweerden dat ik dit jaar langzamer zou zijn dan vorig jaar, in Nieuw-Zeeland, maar niets bleek minder waar. Bovendien heb ik vijf weken lang wedstrijddruk gehad, dat hebben veel van mijn Eurocup-tegenstanders natuurlijk niet. De focus erbij houden en onder druk presteren kan erg lastig zijn en het is van grote waarde dat ik dit heb getraind. Ik ben een blij mens." 

Volgend artikel
Verschoor imponeert in TRS: “‘Als’ bestaat niet in topsport”

Vorig artikel

Verschoor imponeert in TRS: “‘Als’ bestaat niet in topsport”

Volgend artikel

Formule Ford-coureur ontsnapt aan vuurzee dankzij toeschouwers

Formule Ford-coureur ontsnapt aan vuurzee dankzij toeschouwers
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formulewagens: overig
Coureurs Richard Verschoor
Auteur René Oudman
Type artikel Interview