Zeelenberg scout nieuwe MotoGP-talenten voor Yamaha

Het werk stapelt zich op voor Wilco Zeelenberg. Naast zijn functie als Track Analist voor Jorge Lorenzo bezoekt de Nederlander diverse andere kampioenschappen, op zoek naar jonge talenten.

Het initiatief werd afgelopen jaar opgestart door Yamaha, toen de Japanners zich realiseerden op talentengebied een achterstand te hebben op concurrent Honda. Zij hebben een dikke vinger in de pap in de Moto2 en Moto3, en daarnaast organiseren zij in Azië hun eigen kampioenschap, de Talent Cup, geleid door Alberto Puig.

“Wat ik doe, is het benaderen van jongeren, kijken hoe zij werken, hoe zij trainen en hoe zij zich gedragen. In het geval dat zij iets nodig hebben, ga ik in gesprek met hen, we blijven contact houden. Op die leeftijd is het zeer belangrijk om te weten dat een fabrikant als Yamaha hen in de gaten houdt”, legde Zeelenberg uit aan Motorsport.com.

Grootste handicap

Honda heerst in de lagere klassen, maar Yamaha beschikt over de MotoGP-machine waar elke rijder het liefst op zou zitten. Dat is de voornaamste aantrekkingskracht: “We hebben geen motoren in de Moto3 of een sterke aanwezigheid in de Moto2. Dat is onze grootste handicap, dus ons concept is ietwat anders. Ik volg alles, van de Superbikes tot Supersport en andere klassen. Maar zolang de M1 zo competitief blijft, hebben we niet veel meer nodig.”

Enkele dagen geleden kondigde Yamaha een deal aan met VR46, de raceschool van Valentino Rossi. Zij steunen hen nu als sponsor en leverancier. Die stap staat in verband met het plan dat de Japanners hebben opgestart met de Nederlander: “Het project van de academie van Vale is een perfecte toevoeging. Het kan in de toekomst een bijdrage leveren maar daar is het nu nog te vroeg voor. Ik zie geen jongens vanuit de Moto3 de overstap naar de MotoGP maken.” 

Interview door onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Teams Yamaha Factory Racing
Artikel type Interview
Tags wilco zeelenberg