Tech: Yamaha en Honda testen nieuwe winglets op Sepang

Winglets zijn ook in 2018 in de MotoGP verboden. Toch grijpen fabrikanten Yamaha en Honda de officiële pre-season test in Maleisië aan om te testen met nieuwe concepten. Ducati blijft voorlopig terughoudend.

Tech: Yamaha en Honda testen nieuwe winglets op Sepang

Waar de coureurs zich tijdens de eerste testdag op Sepang vooral richtten op het wennen aan de motor en de omstandigheden van het circuit, ging men maandag verder de diepte in. Diverse fabrieksrijders kwamen in actie met aerodynamische snufjes. Vooral Yamaha en Honda experimenteerden er op los. De reglementen rond de winglets zijn voor 2018 niet veranderd: ze blijven verboden. Het hindert de fabrikanten echter niet om er uitvoerig mee te testen. Tijdens het afgelopen seizoen experimenteerde vooral Ducati met alternatieven voor de winglets, maar op Sepang kwamen concurrenten Honda en Yamaha met radicale veranderingen die binnen de toegestane kaders vallen. Het bodywork van de MotoGP-motor niet breder zijn dan 600 millimeter. 

Valentino Rossi en Maverick Viñales reden maandag met een fairing die sterk doet denken aan de verboden winglets. Aan zowel de linker- als de rechterkant van de luchtinlaat zijn vleugeltjes geplaatst die schuin naar achteren en beneden lopen. Vergeleken met het concept dat Yamaha tijdens de test in Valencia in november gebruikte, is de vleugel enigszins aangepast.

Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing

Foto: Gold and Goose / LAT Images

De vorm van de fairing is minder radicaal dan eerdere versies, maar nog altijd steekt er aan de voorkant van de M1 duidelijk een vleugel uit. Naar verluidt zou technisch directeur Danny Aldridge van de MotoGP dit concept in Sepang goedgekeurd hebben. Aldridge is verantwoordelijk voor de concepten die al dan niet voor het MotoGP-seizoen 2018 gehomologeerd kunnen worden. In Valencia adviseerde hij Yamaha nog om de oplossing die daar gebruikt werd te herzien.

Waar blijft het antwoord van Ducati?

Blijkbaar met succes. Yamaha was met Viñales en Rossi het snelste tijdens de tweede testdag. Het zal Ducati opnieuw in het verkeerde keelgat geschoten zijn. Het Italiaanse merk was voorloper op het gebied van de winglets, tot de concurrentie vroeg om de mogelijkheden rond aerodynamische hulpmiddelen in te perken. Gevaar tijdens valpartijen en de ontwikkelingskosten die winglets met zich meebrachten, waren de voornaamste argumenten voor een verbod. Andrea Dovizioso noemde de oplossingen waar Yamaha vervolgens mee kwam tijdens de post-season test in Valencia "een farce”.

Sportief directeur Gigi Dall’Igna van Ducati kondigde eerder aan niet van plan te zijn om voor de laatste pre-season test in Qatar een nieuwe aerodynamische fairing te presenteren. Bij de presentatie van de Desmosedici GP18 was het reed bekende concept te zien. Ook Honda heeft dat concept inmiddels ontdekt. De oplossing waar Marc Marquez en Dani Pedrosa op Sepang mee reden, lijkt op de versie die Ducati vorig jaar gebruikte.Dani Pedrosa, Repsol Honda Team kuip

Dani Pedrosa, Repsol Honda Team kuip

Foto: Gold and Goose / LAT Images

Teams blijven op aerodynamisch vlak experimenteren. In Sepang zagen we de eerste varianten, maar over drie weken zal er ongetwijfeld een vervolg komen in Buriram en vervolgens tijdens de testdagen in Qatar als de definitieve versie gehomologeerd moet worden. Tot die teams werken teams hard om tot het juiste compromis te komen en de concurrentie daarmee te snel af te zijn. Tegelijkertijd schuilt er ook het gevaar dat andere fabrikanten de fairing kopiëren, iets dat met de hedendaagse 3D-techniek een formaliteit is.

Met medewerking van Julia Ziegengeist

gedeeld
reacties
Ducati-rijders te spreken over GP18: “Potentieel is groot”
Vorig artikel

Ducati-rijders te spreken over GP18: “Potentieel is groot”

Volgend artikel

Rijdt Zarco dit seizoen met de 2017-Yamaha?

Rijdt Zarco dit seizoen met de 2017-Yamaha?
Laad reacties