Waarom testrijders in de MotoGP tegenwoordig onmisbaar zijn

Ducati introduceerde in 2013 als eerste fabrikant een testrijder en sindsdien zijn andere merken gevolgd. In de ontwikkeling van de MotoGP-machine spelen zij een enorm belangrijke rol.

Aankomend MotoGP-seizoen moeten de rijders en teams voor het eerst negentien raceweekenden afwerken. De komst van een nieuwe race in Thailand zorgt voor stress. Begrijpelijk, omdat de racepiloten  tussen de races steeds minder kunnen testen. Het testwerk wordt sinds enkele jaren meer en meer uitbesteed aan testrijders. Met speciale teams nemen de testrijders de meeste arbeid voor de ontwikkeling van de motor voor hun rekening.

Ducati was er in 2012 vroeg bij toen het Italiaanse merk Michele Pirro aanstelde. De Italiaan neemt sindsdien een groot deel van de ontwikkeling van de Desmosedici voor zijn rekening en komt daarnaast nog enkele races per jaar in actie met een wildcard. “Mijn opdrachten zijn anders dan die van een gewone coureur. Ik test de nieuwe motor of andere onderdelen als eerste. Wanneer de rondetijden goed zijn en ik een positief gevoel heb over de onderdelen, krijgen de fabrieksrijders ook de beschikking over het materiaal’, aldus Pirro in gesprek met MotoGP.com.

Het werk als testrijder is allesbehalve simpel, vindt Pirro, die belangrijke feedback moet geven. “Het is zwaar om acht uur lang geconcentreerd te blijven. Het is belangrijk om een lange tijd constant te kunnen rijden. Ik probeer altijd stevig te pushen.” Toch wordt de Italiaan ook regelmatig beloond voor zijn werkzaamheden als hij weer mag optreden tijdens een raceweekend. Sinds 2013 heeft de Ducati-rijder deelgenomen in 31 races, waarvan de meeste als vervanger van een geblesseerde fabrieksrijder.

Ook KTM-testrijder Mika Kallio heeft afgelopen seizoen aan meerdere races deelgenomen en mocht rijden tijdens het debuut van de KTM RC16 in november 2016. Ook in 2018 zal Kallio veel testwerk verrichten en races rijden om KTM verder te helpen. “We hebben een achterstand ten opzichte van de andere teams en we moeten binnen korte tijd veel ontwikkelen wanneer we de andere fabrikanten willen inhalen. Het is erg belangrijk om een goed testteam te hebben met goede engineers en monteurs. Ik geef mijn commentaar en zij beslissen welke weg we dan inslaan”, aldus Kallio.

Voorheen werden tests vaak afgewerkt door rijders die beduidend minder waren dan de racers, maar tegenwoordig is het verschil met de Grand Prix-piloten minimaal. Zo had KTM-fabrieksrijder Bradley Smith afgelopen voorjaar de grootste moeite om Kallio voor te blijven. “Je moet snel zijn”, vervolgt Kallio. “Wanneer je de onderdelen niet op de limiet test, kan je er niets over zeggen. Je moet op het niveau van de vaste rijders kunnen rijden en dat is heel belangrijk. Het is natuurlijk belangrijk dat je veel ervaring hebt met verschillende machines. Als testrijder moet je bereid zijn om heel veel kilometers te maken. Ik weet zeker dat ik veel meer gereden heb dan de meeste vaste rijders.”

Bij Suzuki bekommert Sylvain Guintoli zich om de ontwikkeling van de GSX-RR. “Dit seizoen wordt nogal druk voor de fabrieksrijders. Er komen veel races aan, te veel om nog regelmatig te testen. Het is goed wanneer ze dat aan een ander over kunnen laten”, zei de WK Superbike-kampioen van weleer. Gedurende het jaar rijdt Guintoli op verschillende machines. “Ervaring is heel belangrijk. Je moet de circuits kennen en vanaf het eerste moment snel zijn. En de motor kennen is daarna heel belangrijk en vooral ook niet te vaak in de grindbak eindigt.”

Hoewel Guintoli afgelopen jaar aan het begin van vorig seizoen in moest vallen voor Alex Rins en goed scoorde, ligt de focus op het testwerk: “Mijn doel is vooral om te helpen. Ik wens dat de vaste rijders het betere materiaal krijgen. Dan heb ik mijn werk goed gedaan”, besluit Guintoli.

Met medewerking van Sebastian Fränzschky

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Sylvain Guintoli , Michele Pirro , Mika Kallio
Artikel type Nieuws