Voormalig engineer van Stoner: "Hij had talloze wereldtitels kunnen winnen"

Een van de meest gerespecteerde engineers in de MotoGP, Ramon Forcada, ging in gesprek met Motorsport.com over zijn korte samenwerking met Casey Stoner elf jaar geleden en noemt de Australiër de meest getalenteerde coureur waar hij mee werkte.

Stoner debuteerde in 2006 voor het team van Lucio Cecchinello nadat hij een contract tekende bij Sito Pons. Dat team verdween echter nadat het team de hoofdsponsor Camel verloor aan Yamaha. De jonge Australiër leek overschaduwd te worden door Dani Pedrosa die na twee titels in de 250cc-klasse bij het fabrieksteam van Honda tekende, maar het duurde maar tot de tweede race in Qatar tot hij zijn potentieel liet zien.

Hij had drie vluchten gemist, maar was op tijd voor de eerste sessie en eenmaal daar, reed hij de snelste tijd en herhaalde dat op zaterdag door pole-position te rijden. Tijdens de volgende ronde in Turkije pakte hij zijn eerste podium op een tweede plaats achter Marco Melandri. Op het moment dat alles de juiste richting op leek te gaan, begon hij op regelmatige basis te crashen.

“Er waren 23 crashes dat seizoen en ze kwamen allemaal door de voorband”, legde Forcada uit die in navolging van Stoner ook onderdak vond bij LCR. “Casey moest gevoel krijgen voor de voorkant van de motor, hij maakte zich niet druk om de achterkant.”

Casey Stoner

Stoner eindigde dat jaar op een achtste plaats met 133 minder dan kampioen Hayden. Zeven keer haalde hij de finish niet, grootste reden was dat de Michelin-banden niet pasten bij de rijstijl van Stoner. Dit werd nog duidelijker toen de 21-jarige coureur tekende bij Ducati waar de Bridgestone gebruikt werd en wereldkampioen werd met overwinningen in tien van de achttien races. Forcada zei: “Elke keer dat we elkaar spraken zei hij dat de motor niet fantastisch was, maar dat hij alles kon doen met de voorband. Dat is het enige geheim.”

De Spanjaard, die nu werkt voor Maverick Viñales, werd na het vertrek van Stoner engineer voor Carlos Checo in 2007 voor hij architect van het succes van Jorge Lorenzo’s drie kampioenschappen werd in 2010, 2012 en 2015.

Gevraagd naar de karakteristieken van Stoner, verklaarde Forcada: “Hij is een beest op de motor. Hij wist waarom hij snel was, maar dat was voor ons niet duidelijk. Je moest hem de motor geven zoals hij het wilde en dan kon hij er geweldige dingen mee doen. Hij kon zonder maar iets te weten op het circuit komen en binnen drie ronden een record rijden.”

“Fysiek was hij niet in goede vorm, hij zorgde niet goed voor zichzelf, op sommige dagen reed hij gewoon alleen maar op een reep chocolade”, vervolgde Forcada. “Ik heb nooit iemand gekend met zo’n immens talent als hem. Hij had nog talloze wereldtitels kunnen winnen.”

Via MotoGP-verslaggever Oriol Puidgemont

Casey Stoner
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Casey Stoner
Teams Team LCR
Artikel type Interview
Tags ramon forcada