Voorbeschouwing MotoGP Valencia: 'Dovi' moet winnen in hol van de leeuw

Zondagavond wordt in hartje Valencia, na achttien races in een enerverend MotoGP-seizoen, de kampioensbokaal uitgereikt. De kans is groot dat Marc Marquez hem krijgt. Zijn voorsprong op Andrea Dovizioso bedraagt maar liefst 21 punten.

Voorbeschouwing MotoGP Valencia: 'Dovi' moet winnen in hol van de leeuw
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Andrea Dovizioso, Ducati Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Honda
Podium: winnaar Andrea Dovizioso, Ducati Team
Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
Podium: winnaar Troy Bayliss, Ducati; tweede Loris Capirossi, Ducati; derde Nicky Hayden, Repsol Hon
Michael van der Mark, Monster Yamaha Tech 3
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Andrea Dovizioso, Ducati Team
Valentino Rossi valt
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
Marc Marquez, Repsol Honda Team
2006 MotoGP Wereldkampioen Nicky Hayden viert zijn wereldkampioenschap
Michael van der Mark, Monster Yamaha Tech 3
Tweede plaats Marc Marquez, Repsol Honda Team
Winnaar en wereldkampioen 2015 Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
Hector Barbera, Avintia Racing
Sam Lowes, Aprilia Racing Team Gresini
Tijdschema MotoGP Grand Prix van Valencia

Lastige baan voor Ducati

Voor 'DesmoDovi' rest dus niets anders dan - twee weken na Sepang - ook te winnen op Ricardo Tormo. Positief voor de Italiaan is dat hij bij al zijn vijftien Grand Prix-deelnames in Valencia telkens de finish haalde. Maar zorgelijk zijn de scores. Slechts tweemaal kreeg Dovizioso er een bokaal overhandigd. In zijn 125cc-kampioenschapsjaar 2004 werd hij tweede. In 2011 kwam hij in zijn laatste MotoGP-race voor Honda tot de derde plek. Dovizioso won dus nog nooit in Valencia.

Zijn Ducati-uitslagen in Valencia: negende (2013), vierde (2014) en de afgelopen twee jaar zevende. Met het ontbreken van lange rechte stukken en harde rempunten zal het wederom een moeilijk verhaal gaan worden op de Desmosedici. De Italiaanse firma won sinds haar terugkeer in de hoogste motorsportdivisie slechts tweemaal in Valencia: in 2008 met Casey Stoner en natuurlijk de memorabele dubbelslag van Troy Bayliss en Loris Capirossi in 2006. Lichtpuntje: vorig jaar stuurde Andrea Iannone de GP16 naar de derde plaats.

Marquez en Honda altijd sterk

De prestaties van Marquez in de derde grootste stad van Spanje zijn een stuk indrukwekkender. In de MotoGP stond de Honda-piloot er altijd op het podium. Marquez won de race in 2014, werd de afgelopen twee seizoenen tweede en in 2013 stelde hij zijn eerste WK-titel veilig met een derde plaats. In 2012 was Marquez ook het sterkst in de Moto2-wedstrijd, die hij helemaal van achteraan (!) moest aanvangen. Aangezien de winst zijn enige strohalm is, staat Dovizioso al voor een zeer moeilijke opgave. Maar dan mag Marquez ook niet hoger eindigen dan de twaalfde plaats. Dit lijkt alleen mogelijk door een crash of een technische pech, zoals dit jaar op Silverstone.

De hulptroepen van de twee titelrivalen zijn interessant. Zowel Marquez' maatje Dani Pedrosa als  Dovizioso's steun Jorge Lorenzo zijn specialisten in Valencia. Pedrosa won de MotoGP-race met Honda in 2007, 2009 en 2012. Lorenzo was de beste in 2010, 2013, 2015 en 2016 en bezit zowel het polerecord als het officiële baanrecord. Maar dat presteerde hij allemaal wel op een Yamaha; met Ducati liggen de kaarten heel anders. Toch kan het duo als outsider worden opgeschreven.

Marquez zou een overwinning van zijn teammaat - waarmee de titel (zijn vierde in de MotoGP en zesde in totaal) automatisch ook voor hem is - wel gunnen. "De beste teamorder zou zijn dat Dani de race wint... Ik zal alles geven en zeker niet aan de start komen om elfde te eindigen."

Wat kan Yamaha?

Met vier overwinningen in de laatste tien jaar lijkt Yamaha op papier niet kansloos. Maar hoewel Valentino Rossi nooit uitgevlakt mag worden, behoort hij niet tot de allergrootste favorieten. 'The Doctor' is geen fan van de korte, bochtige omloop en boekte er ook relatief weinig succes. Op zijn palmares staan 'slechts' twee MotoGP-zeges in Valencia. En die zijn van alweer even geleden: 2003 en 2004. Maar slecht deed hij het er sinds zijn terugkeer bij Yamaha zeker niet: tweede vanaf de pole in 2014 en drie vierde plaatsen, waaronder de memorabele van 2015 toen hij zich helemaal door het veld moest worstelen om nog de titel te kunnen pakte (wat niet slaagde).

Een litteken voor Rossi is de race van 2006. Hij leidde, uitkomend voor Yamaha, voorafgaand aan de seizoensfinale het WK, maar ging in de wedstrijd onderuit en zag Honda-rivaal Nicky Hayden de titel pakken.

Twee andere coureurs lukte het ook om in de slotrace een achterstand in het WK om te zetten naar goud: Wayne Rainey (1992) en Lorenzo (2015).

Ploegmakker Maverick Viñales won in Valencia races in de 125cc (2011) en Moto3 (2013) en werd vorig jaar vijfde op de Suzuki. De weersvoorspellingen laten geen regen zien, gezien de laatste races een positief gegeven voor Yamaha.

Johann Zarco (Yamaha), reeds gekroond tot de beste nieuwkomer en niet-fabrieksrijder van 2017, zal zich ongetwijfeld ook weer laten zien op Ricardo Tormo. De Fransman werd in de afgelopen twee races vierde en derde en schreef vorig jaar de Moto2-race in Valencia op zijn naam.

Tweede MotoGP-race Van der Mark

En wat kunnen de piloten uitrichten die komende zondag hun laatste MotoGP-race rijden: Hector Barbera (naar de Moto2), Loris Baz (WK Superbike) en Sam Lowes (Moto2)? En de coureurs die na de race, bij de eerste 2018-test op dinsdag en woensdag in Valencia, verkassen naar een andere broodheer: Jack Miller (van Marc VDS naar Pramac), Tito Rabat (van Marc VDS naar Avintia) en Scott Redding (van Pramac naar Aprilia)?

Voor Nederland valt er in Valencia sowieso wat te vieren, want Yamaha en Tech 3 hebben de Rotterdammer een tweede MotoGP-optreden gegund. Jonas Folger is nog niet fit genoeg om te racen. En dus mag 'MagicMichael' het na een verdienstelijke zestiende plaats in de natte, lastige Grand Prix van Maleisië opnieuw proberen om een puntenscore achter zijn naam te krijgen.

gedeeld
reacties
Syndroom van Gilbert houdt Folger aan de kant

Vorig artikel

Syndroom van Gilbert houdt Folger aan de kant

Volgend artikel

Dovizioso voelt geen druk in aanloop naar allesbeslissende race

Dovizioso voelt geen druk in aanloop naar allesbeslissende race
Laad reacties