Negen dingen om op te letten tijdens de laatste MotoGP-test

Aankomende vrijdag start de laatste collectieve MotoGP-test voordat op 26 maart de eerste Grand Prix van start gaat. Motorsport.com blikt vooruit op de drie cruciale testdagen op Losail.

Negen dingen om op te letten tijdens de laatste MotoGP-test

1. Viñales op zoek naar bevestiging

1. Viñales op zoek naar bevestiging
1/9

Foto door: Yamaha MotoGP

Hoe de test in Qatar ook zal verlopen, één ding is duidelijk: Maverick Viñales is de grote man van deze winter. Vanaf het eerste moment dat hij op de Yamaha stapte, was hij snel. Indrukwekkend snel. De jonge Spanjaard - door velen gezien als het grootste talent in jaren - was het snelste in Valencia, Sepang en Phillip Island. Zijn voorsprong was keer op keer aanzienlijk. Bovendien is hij nog geen enkele maal ten val gekomen. De druk op zijn tere en onervaren schouders begint toe te nemen. Kan hij die druk aan, of bezwijkt hij met de eerste race in zicht?

2. Rossi op zoek naar het juiste gevoel

2. Rossi op zoek naar het juiste gevoel
2/9

Foto door: Yamaha MotoGP

Het verleden heeft uitgewezen dat je één ding nooit mag doen: Valentino Rossi al voor de start van het seizoen afschrijven. Toch heeft de Italiaan het lastig. En belangrijker nog: hij geeft ook zelf toe zich niet op zijn gemak te voelen op de M1. Keer op keer werd Il Dottore verslagen door zijn nieuwe teamgenoot Viñales en door regerend wereldkampioen Honda-rivaal Marc Marquez. Rossi heeft een zeer productieve en sterke slottest nodig om met vertrouwen aan het seizoen te beginnen, want vooralsnog komt hij op alle vlakken tekort.

3. Marquez concentreert zich op de krachtbron

3. Marquez concentreert zich op de krachtbron
3/9

Foto door: Repsol Media

Na Viñales heeft Marc Marquez de beste indruk achtergelaten in de eerste twee tests. De wereldkampioen was op Phillip Island tijdens de longruns zelfs beter onderweg dan Viñales. De Spanjaard voelt zich steeds beter thuis op de nog altijd nukkige Honda. In de laatste test zal de aandacht vooral gericht worden op het verbeteren van de nieuwe motor en elektronica, nog altijd de zwakke plekken van de Japanse machine. In Qatar krijgen we een goed beeld van de progressie die Honda de afgelopen twaalf maanden heeft geboekt.

4. De ultieme test voor Lorenzo en Ducati

4. De ultieme test voor Lorenzo en Ducati
4/9

Foto door: Ducati Corse

Als er één circuit is waar we het beste kunnen beoordelen hoe de samenwerking tussen Jorge Lorenzo en Ducati er voor staat, dan is het Qatar. Zowel rijder als fabrikant won er driemaal. Dit jaar hangt de vlag er heel anders bij. Lorenzo voelt zich nog niet thuis op de Desmosedici en zei na de test in Australië al dat hij dit jaar niet kan meedoen om de wereldtitel. Volgens de Spanjaard moest de machine van zijn nieuwe werkgever op alle vlakken verbeterd worden. In Losail zullen we zien hoe het hen vergaat. Mocht het resultaat tegenvallen, dan gaan beide partijen een zwaar seizoen tegemoet.

5. Kan Pedrosa de wereld verrassen?

5. Kan Pedrosa de wereld verrassen?
5/9

Foto door: Repsol Media

Dani Pedrosa kent een voorbereiding zoals we van hem gewend zijn: geruisloos en onder de radar. Toch vallen zijn prima prestaties - hij noteerde de derde tijd op Phillip Island - op. Marc Marquez noemde zijn kleine teamgenoot al een van zijn rivalen voor de titel, naast beide Yamaha-mannen. Pedrosa werd testdag na testdag sneller en constanter en lijkt een geduchte podiumkandidaat als de test in Qatar opnieuw geruisloos verloopt.

6. Iannone wil nare smaak wegspoelen

6. Iannone wil nare smaak wegspoelen
6/9

Foto door: Suzuki MotoGP

In Valencia en Sepang sneed Andrea Iannone als een warm mes door de boter met uitstekende optredens. In Phillip Island zakte de Italiaan door het ijs. De Suzuki GSX-RR en de variabele wind bleken geen goede combinatie, met Iannone als slachtoffer. Opvallend, want zijn onervaren teamgenoot Alex Rins was wel sterk onderweg. In Qatar wil de Ducati-verschoppeling eerherstel met een goed optreden. Bovendien moet daar blijken in hoeverre de Suzuki op het schier eindeloze rechte stuk kan strijden tegen de gevestigde orde.

7. KTM werkt rustig verder

7. KTM werkt rustig verder
7/9

Foto door: Gold and Goose / Motorsport Images

De nieuwkomer in de MotoGP heeft een uitstekend en zeer productief pre-season achter de rug. Elke test werd een grote hoeveelheid aan updates geintroduceerd. Dat zal in Qatar niet anders zijn. Pol Espargaro en Bradley Smith krijgen in elk geval de beschikking over een nieuwe krachtbron. Op het lange circuit zal duidelijk worden waar KTM staat ten opzichte van de concurrentie.

De laatste test voor de debutanten

De laatste test voor de debutanten
8/9

Foto door: Gold and Goose / Motorsport Images

De rookies hebben zich in de eerste tests al goed laten zien. Jonas Folger, Johann Zarco (beiden Tech 3 Yamaha) en Alex Rins (Suzuki) lieten regelmatig zien waartoe zij in staat zijn. Nu de seizoensopener nadert, neemt ook de druk toe, al lijken ze zich daar weinig van aan te trekken. De drie rijders profiteren van een solide basismachine waarvan bewezen is dat hij over veel snelheid beschikt. Zo kunnen zij zich puur focussen op het finetunen van het materiaal, om vervolgens de grenzen op te zoeken. Het belooft een interessante strijd om de titel Rookie of the Year te worden.

9. Een nieuwe kuip voor Ducati?

9. Een nieuwe kuip voor Ducati?
9/9

Foto door: Ducati Corse

Het verbod op de winglets heeft Ducati veel pijn gedaan. Al maanden klaagt de fabrikant over het ingrijpen door de organisatie, maar daar valt niets mee te winnen. Yamaha, Suzuki en Aprilia hebben al slimme oplossingen geïntroduceerd, Ducati laat op zich wachten. In Qatar moeten de Italianen hun hand wel tonen, aangezien de kuip voor het seizoen gehomologeerd moet worden. Gedurende het jaar mag er slechts eenmaal een verandering worden doorgevoerd (met uitzondering van nieuwkomer KTM). Tovert Ducati op het laatste moment nog iets uit de hoge hoed?
gedeeld
reacties
Rabat hervat MotoGP-tests na crash

Vorig artikel

Rabat hervat MotoGP-tests na crash

Volgend artikel

Auto- en motorsportwereld rouwt om dood John Surtees

Auto- en motorsportwereld rouwt om dood John Surtees
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP