"Viñales kan geschiedenis schrijven als hij bij ons blijft," zegt Suzuki-baas

Nu de overstap van Jorge Lorenzo naar Ducati bevestigd is, moet er een volgend stukje van de MotoGP-puzzel op de juiste plaats vallen. Alle ogen zijn gericht op Maverick Viñales.

De Spanjaard, met zijn 21 lentes nog altijd de jongste rijder op de grid, weegt zijn mogelijkheden af: langer bij Suzuki blijven, van wie hij een goed aanbod op zak heeft, of de overstap maken naar Yamaha als vervanger van Lorenzo en teamgenoot van Valentino Rossi. 

Maar weinigen snappen deze situatie beter dan Davide Brivio, de baas van het Suzuki-team en in het verleden verantwoordelijk voor het overhalen van Rossi om Honda te verlaten en over te stappen naar Yamaha. In zijn exclusieve interview met Motorsport.com zegt Brivio rustig te zijn, omdat hij er alles aan gedaan heeft Viñales ervan te overtuigen dat niemand hem zo goed zal behandelen als zijn huidige werkgever. Ondertussen lijkt uit enkele antwoorden dat de Italiaan zich er al bij heeft neergelegd een van de meest gewilde rijders op de grid te verliezen.

Hoe probeer je Maverick ervan te overtuigen dat hij bij Suzuki moet blijven?

“Die opgave begon afgelopen zomer, toen we ons ontwikkelingsprogramma voor de motor uitlegden. We wisten dat Maverick in de eerste drie, vier races van 2016 zijn beslissing zou nemen. We moesten dus een stap voorwaarts zetten en dat hebben we gedaan. Het chassis was al erg goed maar de krachtbron is nu competitiever. Ons werk is nog niet klaar, gedurende het jaar volgen meer upgrades maar mogelijk is het tegen die tijd al te laat om hem te overtuigen.”

Heb je hem gewaarschuwd voor wat er kan gebeuren als hij teamgenoot van Valentino Rossi wordt?

“Wanneer ik met hem praat, gaat dat enkel over Suzuki. Wat het kan betekenen om naast Vale te rijden, is aan hem om uit te vinden. Ik leg hem enkel uit wat we samen kunnen bereiken.”

Dankzij je periode bij Yamaha, weet jij beter dan ieder ander hoe moeilijk het kan zijn om een pitbox te delen met Rossi…

“Ik vertel Maverick niet in welke situatie hij bij Yamaha terecht kan komen, dat moet hij zelf uitvinden. Ik praat met hem over wat wij hem kunnen bieden, niet over anderen. Het is een kwestie van stijl. Als hij blijft, weet hij dat we de motor kunnen verbeteren, zijn eisen zullen accepteren en hij weet dat hij bij ons nummer 1 kan zijn.”

Er zijn mensen die zeggen dat Maverick moet beslissen of hij, om in basketbalmetaforen te spreken, Michael Jordan of Scottie Pippen wil zijn…

“Dat hebben we aan hem voorgelegd. Als hij bij Suzuki blijft en wij gaan winnen, is dat een schitterend verhaal omdat we samen vanaf nul zijn begonnen. Hij arriveerde met Suzuki als nieuwkomer in de MotoGP, en wij waren als team ook nieuw. Vanuit sportief oogpunt kan dat zeer inspirerend zijn. Als we een andere rijder aanstellen en we winnen, is dat ook mooi, maar anders. Vanuit romantisch oogpunt is dat niet hetzelfde. Maverick kan een legende worden als hij met Suzuki wint, want bij Yamaha verwacht iedereen van hem dat hij wint. Het is aan hem, en misschien maakt het hem allemaal niet uit. Misschien wil hij alleen maar winnen.”

Wat heb jij hem verteld om hem over te halen?

“De geschiedenis is vol van voorbeelden. Op dit moment kijkt iedereen naar de Premier League en Leicester. Wanneer Manchester United de Premier League wint, is dat een normale zaak. Wanneer Leicester wint, geeft dat de sport een andere betekenis. Ik hou daarvan, maar het is aan Maverick.”

Denk je dat hij zijn beslissing al genomen heeft?

“Ik denk niet dat hij al een keuze gemaakt heeft, al weet hij diep in zijn hart misschien al wat hij gaat doen.”

Als hij besluit om te vertrekken, denk je dat hij daar spijt van krijgt?

“We wensen hem al het beste, dus als hij vertrekt hoop ik dat hij gaat winnen. Of hij spijt zal krijgen, zal enkel de tijd ons leren. Als hij met Yamaha vijf titels wint, denk ik dat hij de juiste keuze gemaakt heeft. Als hij blijft en wint met Suzuki, geldt hetzelfde. En als hij blijft en we winnen niet, dan heeft hij waarschijnlijk het gevoel dat hij een fout gemaakt heeft.”

Hoe lang wachten jullie op hem?

“We hebben geen deadline gesteld maar we willen het zo snel mogelijk weten. Dat zal zijn tussen Le Mans en Mugello, want ik denk dat ook Yamaha niet al te lang wil wachten.”

Als je op zoek moet naar een vervanger, kijk je enkel naar het MotoGP-veld of ook naar de Moto2?

“Ik kijk graag naar alle mogelijke opties. We hebben nog geen aanbiedingen gedaan want we wachten op hem, maar we hebben met managers gesproken omdat veel van hen interesse hebben getoond in ons.” 

Interview door onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Maverick Viñales
Teams Team Suzuki MotoGP
Artikel type Interview
Tags davide brivio