Vinales: "Eerste races bepalend voor mijn Suzuki-toekomst"

De grootste verrassing van de MotoGP-winterperiode is Maverick Vinales: de jongste rijder in de topklasse van de motorsport en een ruwe diamant die langzaam gepolijst wordt.

De 21-jarige rijder werd afgelopen seizoen verkozen tot Rookie of the Year en heeft grootse plannen voor de komende jaren. In de wintertests liet hij al regelmatig zien waartoe hij in staat is op de sterk verbeterde Suzuki. Regelmatig vonden we zijn naam terug in de absolute top van de tijdenlijsten. Motorsport.com sprak exclusief met de talentvolle Spanjaard. 

Wat is de reden van de sterke voorbereiding?

“Het klopt dat de winter erg goed verlopen is. We hebben onszelf continu verbeterd en de balans is erg goed. In Maleisië ging het wat minder goed maar dat kwam puur door de elektronica. Suzuki had daar nog weinig ronden mee gereden. Op Phillip Island eindigden we als eerste en in Qatar als derde. Ik ben veel gemotiveerder dan vorig jaar het geval was.”

Na je debuutseizoen in 2015, welke Maverick gaan we dit jaar zien?

“Ik heb veel meer ervaring. Ik ken de circuits en de motor en ik weet welke rijstijl gevraagd wordt in deze klasse. Constant rijden wordt belangrijk, continu in de top-6 finishen. Door de nieuwe krachtbron en de naadloze versnellingsbak kunnen we een significante stap voorwaarts zetten.”

En wat verwacht je op persoonlijk vlak van 2016?

“Ik moet alle ervaring gebruiken om mijn zwakke punten te verbeteren. Daar heb ik me deze winter op geconcentreerd: proberen te ontdekken wat ik miste, zowel op fysiek en mentaal vlak. Dit jaar moet ik veel agressiever zijn, met name in de openingsfase. Ik denk niet dat dat een probleem wordt wanneer ik verder naar voren start, want ik ben een racer. Dan excelleer ik, net zoals in de Moto2 het geval was.”

Waar zie je jezelf over twee of drie seizoenen?

“Ik zie mezelf strijden om de titel, met Suzuki of met een andere fabrikant. Dat is mijn doel sinds mijn eerste stappen in de MotoGP.”

Denk je dat Suzuki je de benodigde middelen kan geven om dat doel te bereiken?

“Suzuki en ik wisten allebei dat dit nog een zeer jong project was toen we hieraan begonnen. Mijn toekomst wordt in de eerste vijf of zes races bepaald. Als ik echt zie dat ik het niveau heb om vooraan mee te doen maar de motor houdt me tegen, dan ga ik nadenken over de toekomst. Het beste is voorlopig om dat te vergeten en me te concentreren op de eerste races.”

Wat zei Suzuki tegen je toen je het contract tekende?

“Ze zeiden dat het doel was om mee te doen om de titel, anders zou ik niet zijn overgestapt naar de MotoGP.”

Probeer je bepaalde zaken te kopiëren van mannen als Lorenzo, Rossi of Marquez?

“Uiteraard. Het remmen, en het volgen van een andere lijn in bepaalde bochten. Ik kijk wat zij beter doen en probeer mezelf te verbeteren. Wat ik indrukwekkend vind, is hoe lang zij al actief zijn in de motorsport. Afgelopen jaar beleefde ik een moeilijk jaar omdat ik gewend was races te winnen. Het is niet eenvoudig om dan als tiende te eindigen. Daardoor verlies je je motivatie. Maar als je dan bedenkt dat Rossi hier al zo veel jaren rondrijdt, en Jorge en Dani ook. Zelfs Marc begint al aan zijn vierde seizoen. Maar de motor heeft daar veel mee te maken. Als hij doet wat je wilt, dan kan je altijd 100% geven.”

 

Interview door onze MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Maverick Viñales
Teams Team Suzuki MotoGP
Artikel type Interview