Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP Grand Prix van Valencia

gedeeld
reacties
Analyse: Vijf conclusies na de MotoGP Grand Prix van Valencia
Door: Mark Bremer
20 nov. 2018 06:30

Het 2018-seizoen zit er met de finish van de Grand Prix van Valencia definitief op. Marc Marquez is de wereldkampioen, Ducati was ijzersterk en Yamaha herstelde zich met Maverick Viñales en Valentino Rossi nog enigszins in de slotfase van het seizoen. Toch valt er genoeg na te bespreken over de laatste wedstrijd van het jaar. Motorsport.com trekt vijf conclusies na de Grand Prix van Valencia.

1. 2018 moest geen race langer duren voor Marquez

Marc Marquez, Repsol Honda Team na crash

Marc Marquez, Repsol Honda Team na crash

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Marc Marquez maakt in zijn praatjes met het verzamelde journaille altijd een kwieke indruk. Dat was jaren geleden zo toen hij pas verscheen op het GP-toneel en dat was zondagmiddag in Valencia nog zo. De coureur wist nog een grapje te maken over zijn crash en qua fitheid had het seizoen nog niet over hoeven zijn, maar de linkerschouder van de wereldkampioen is toch een aanleiding voor zorgen bij Honda in aanloop naar de belangrijkste testdagen voor 2019. Na het vieren van de wereldtitel in Japan ging zijn schouder uit de kom en bleek het een zwak punt te zijn voor Marquez. Na een crash in de kwalificatie in Valencia ging het weer mis en tijdens de race had Marquez pijn. De coureur had na de race een geanimeerd gesprek met hoofdengineer Santi Hernandez en teambaas Alberto Puig om de strategie voor de post-season test te bespreken. Het lijkt erop dat Marquez maar beperkt gaat rijden tijdens de tweedaagse in Valencia om zijn schouder niet meer te forceren dan nodig is. De Spanjaard stelde alleen de dingen ‘met prioriteit’ te willen doen om de situatie niet te verergeren voor hij begin december geopereerd wordt.

2. Rode vlag stokte het ‘onstuitbare’ Yamaha

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Rossi en Viñales waren het er zondag over eens. Had de wedstrijdleiding besloten de wedstrijd door te laten gaan, hadden de beide Yamaha-rijders als eerste en tweede kunnen finishen in Valencia. Voor zijn crash was Viñales een van de snelste coureurs op de baan, Rossi had eveneens de aansluiting gevonden bij het leidende tweetal Andrea Dovizioso en Alex Rins. Die deden het juist een tandje rustiger aan toen de regen zondagmiddag heviger werd naarmate de race vorderde. Viñales verloor even voor de neutralisatie de controle over zijn machine en ging op hoge snelheid van de baan. Waar de latere winnaar, Andrea Dovizioso, nog een nieuwe set banden had, moest Rossi het doen op het rubber dat hij voor de race gestoken had. Hoewel Rossi in het tweede deel angstvallig probeerde om bij Dovizioso te komen, crashte hij. Ondanks de crashes waren de beide rijders blij met “het gevoel dat ze konden winnen”. Voor Yamaha is het toch zaak om 2018, met slechts één overwinning uit negentien races, zo snel mogelijk te vergeten en goede stappen te zetten voor 2019.

3. De ‘ruwe diamant’ Jack Miller moet snel gepolijst worden

Jack Miller, Pramac Racing crash

Jack Miller, Pramac Racing crash

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Jack Miller had zondag na afloop van de race stevige kritiek op de wedstrijdleiding. De omstandigheden waren te gevaarlijk, zo vond de Australiër en er had eerder ingegrepen moeten worden. Al na zes ronden lag Miller in de grindbak en stond hij aan de basis van een nulfinish voor de Alma Pramac Ducati-formatie. De crash in de race was niet zozeer de schuld van Miller als wel van de omstandigheden, maar de statistieken van de 23-jarige coureur geven toch te denken.

Het contrast is groot bij Miller die dit seizoen bij vlagen heeft laten zien briljant te zijn (bijvoorbeeld de kwalificatie in Argentinië), maar ook te vaak in de fout gaat. Miller crashte zeventien keer in 2018, vijf crashes kwamen tijdens het MotoGP-slotweekend in Valencia. Volgend seizoen krijgt de coureur de beschikking over een GP19 bij Pramac en is hij een belangrijke schakel in de ontwikkeling van de machine. Met het eenjarige contract dat Danilo Petrucci getekend heeft bij het fabrieksteam van Ducati, staat Miller vooraan om in 2020 in te stappen bij het fabrieksteam. Dat Miller op pure snelheid een coureur is die in potentie wereldkampioen kan worden is duidelijk, maar daarvoor zal hij het aantal fouten flink moeten inperken om daadwerkelijk de stap te maken richting de top.

4. KTM stunt in Valencia na het benutten van tweede kans

Derde plaats Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

Derde plaats Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Pol Espargaro schitterde in Valencia, crashte en schitterde opnieuw. Het was een opmerkelijke race voor de Spanjaard die KTM aan de hand nam naar het eerste podium in de nog korte MotoGP-historie. De emoties waren duidelijk zichtbaar in de pitbox van het Oostenrijkse merk en dat was ook wel terecht na een zenuwslopende slotfase op een nat Valencia waar een fout snel gemaakt was. Espargaro ging weliswaar in het eerste bedrijf in de fout, in de tweede race was hij op geen fout te betrappen nadat hij vanaf de achtste startplaats naar voren snelde en overeind bleef. Het mag duidelijk zijn dat KTM met dit resultaat nog geen aansluiting heeft bij de grote merken, maar het kan volgend seizoen een nieuwe stap maken met Johann Zarco.

5. Can Oncu is ‘The Next Big Thing’ in MotoGP

Winnaar Can Oncu, Red Bull KTM Ajo

Winnaar Can Oncu, Red Bull KTM Ajo

Photo by: Gold and Goose / LAT Images

Met het podium van Espargaro was er al genoeg reden voor tevredenheid in het KTM-kamp, maar de overwinningen van Miguel Oliveira in Moto2 en met name Can Oncu in Moto3 maakten het feest compleet. De vijftienjarige Oncu maakte in Valencia zijn debuut met een wildcard waarvoor de reglementen zelfs aangepast moesten worden. Normaal gesproken mag een coureur pas na zijn zestiende verjaardag debuteren in het wereldkampioenschap, maar als kampioen in de Red Bull Rookies Cup werd er een uitzondering gemaakt.

En terecht: Het hele weekend maakte de jonge Oncu grote indruk. In de kwalificatie kwam hij tot een startplaats op de tweede rij en hij deed het voorkomen alsof een goede prestatie in de race vanzelfsprekend was. Waar andere rijders – met veel meer ervaring - fouten maakten, bleef Oncu stevig in het zadel zitten. Een enkele waarschuwing – in de laatste ronde werd Oncu nog bijna van zijn fiets gelanceerd – daargelaten was Oncu voor niets en niemand te stoppen.

Met zijn zege werd Oncu de jongste winnaar op WK-niveau en dat gebeurde nota bene op de dag dat de houder van dat record, Scott Redding, afscheid nam van de paddock. De jonge Turk maakt volgend seizoen zijn debuut op WK-niveau onder de meer dan capabele vleugels van Aki Ajo en het is nu al duidelijk dat alle ogen op hem gericht zullen zijn.

Na de finale in Valencia testen de teams deze week nog twee dagen op het Spaanse circuit. Hier zijn vijf dingen om naar uit te kijken tijdens de post-season test.

Volgend artikel
Vijf dingen om naar uit te kijken bij de Valencia-test

Vorig artikel

Vijf dingen om naar uit te kijken bij de Valencia-test

Volgend artikel

In beeld: Rijders voor het eerst in actie met 2019-materiaal in Valencia

In beeld: Rijders voor het eerst in actie met 2019-materiaal in Valencia
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Evenement Grand Prix van Valencia
Auteur Mark Bremer