Bevestigd: Van der Mark maakt MotoGP-debuut bij Tech 3 in Sepang

34,216 Weergaven

Michael van der Mark maakt tijdens het aankomende Grand Prix-weekend in Maleisië zijn debuut in de MotoGP. De 24-jarige Rotterdammer vervangt op Sepang bij het Tech 3 Yamaha-team de zieke Jonas Folger.

Zondagmiddag bevestigde de Franse renstal de invalbeurt van Van der Mark via een persbulletin.

De WK Superbike-coureur van Yamaha krijgt daarmee alsnog de kans om zijn debuut te maken in de koningsklasse. Van der Mark mocht eind september tijdens de Grand Prix van Aragon bij het fabrieksteam van Yamaha invallen voor niemand minder dan Valentino Rossi, die zijn been had gebroken bij een trainingsongeluk. Maar 'The Doctor' herstelde zeer snel en besloot toch in actie te komen op MotorLand Aragon.

"Ik hoef niet uit te leggen dat ik hier heel veel zin in heb", reageert Van der Mark op zijn aanstaande MotoGP-debuut. "Een paar weken geleden was ik al dichtbij een gelegenheid om met een MotoGP-machine te rijden, maar dat ging uiteindelijk niet door."

"En toen belde Hervé [Poncharal, de teammanager van Tech 3]."

Genieten

Tech 3 was naarstig op zoek naar een invaller voor Folger, die ruim een week geleden in de aanloop naar de Japanse Grand Prix zeer vermoeid huiswaarts keerde. Het is vrijwel zeker dat hij de ziekte van Pfeiffer heeft. Op Motegi werd de Duitser vervangen door Yamaha's testcoureur Kohta Nozane uit Japan. Afgelopen weekend nam de Australiër Broc Parkes zijn plek in op Phillip Island.

Van der Mark: "Hoewel ik een druk schema heb [de Grand Prix van Maleisië valt tussen twee WK Superbike-weekenden], kon ik geen nee zeggen. Ik ben erg blij en kijk uit naar dit avontuur. Gelukkig ken ik Sepang. Maar de MotoGP-rijders hebben hier veel testkilometers gemaakt dit jaar, dus iedereen zal snel zijn. Ik wil gewoon genieten, mijzelf verbeteren en ervaren hoe het is om met een M1 te rijden. Ik wil Hervé en Yamaha bedanken voor deze aanbieding."

"Perfect moment"

Volgens de drievoudig winnaar van de prestigieuze 8 uren van Suzuka, waaronder dit jaar met Yamaha, komt de kans op een uitstekend moment. Recent behaalde hij zijn eerste podiumplaatsen met Yamaha in het WK Superbike, in Portugal (tweede) en Frankrijk (derde). Dit weekend was er in Jerez de la Frontera een P5 in Race 1 en P6 in Race 2. In het kampioenschap staat hij zesde, met uitzicht op de vijfde plaats van teamgenoot Alex Lowes.

"We hebben een goed momentum in het WK Superbike", aldus Van der Mark, die aanstaande donderdag zijn 25e verjaardag viert. "Dit is een perfect moment om op de M1 te stappen."

Valencia

Van der Mark heeft in Sepang Johann Zarco als teamgenoot. De Fransman werd zondag op Phillip Island dankzij een vierde plek officieel gekroond tot 'beste nieuwkomer' in de MotoGP. Of Van der Mark ook bij de MotoGP-seizoensfinale in Valencia (10 - 12 november) op de motor van Folger zit, is niet bekend. Met de laatste WK Superbike-race op zaterdag 4 november laat zijn agenda het in ieder geval wel toe.

Bendsneyder

Voor Tech 3 wordt de samenwerking met Van der Mark alvast een eerste ervaring met een Nederlandse coureur. Volgend jaar zal Bo Bendsneyder de kleuren van het team verdedigen in het Moto2-kampioenschap.

Tech 3

Nadat Tech 3 in 2000 de 250cc-titel had gewonnen met Olivier Jacque, met Shinya Nakano op de tweede plaats in het WK, stapte het team in 2001 over naar de 500cc (vanaf 2002 MotoGP). Verscheidene keren stonden er rijders op het podium, waaronder Nakano, Alex Barros, Marco Melandri, Colin Edwards, Ben Spies, Andrea Dovizioso, Cal Crutchlow en Bradley Smith. Tot op heden ontbreekt echter nog een zege. Ook dit jaar waren er wel weer bokalen: Zarco werd tweede in Frankrijk, Folger pakte het zilver in zijn thuisrace.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP , Superbikes
Coureurs Michael van der Mark
Teams Tech 3
Artikel type Nieuws