Tech 3: “MotoGP-seizoen 2017 had ook rampzalig kunnen zijn”

Tech 3-teambaas Hervé Poncharal legt uit waarom hij voor het MotoGP-seizoen 2017 koos voor twee rookies, met alle risico’s van dien: “De lijn tussen held of loser is dun.”

Poncharal en zijn Tech 3-teamleden begonnen met een goed gevoel aan de winterstop. Het Yamaha-satellietteam maakte afgelopen seizoen met debutanten Johann Zarco en Jonas Folger veel indruk. Dat resulteerde niet alleen in mooie successen in 2017, ook de vooruitzichten voor 2018 waren uitstekend, totdat Folger bekendmaakte vanwege zijn ziekte noodgedwongen het seizoen te moeten laten schieten.

Hoewel 2017 veel lof opleverde, nam het team flink wat risico door te kiezen voor twee onervaren rijders. Een risicovolle beslissing, die heel anders had kunnen uitpakken. “Ik ben niet iemand die graag belangrijk doet”, begon Poncharal in een exclusief interview met Motorsport.com. “Ik zal nooit denken dat ik meer weet of beter ben dan alle anderen. De lijn tussen held en loser is soms dun. Dat geldt voor de rijders maar ook voor teammanagers. Dit jaar had ook rampzalig kunnen zijn.”

Het tegendeel bleek waar. Zarco pakte twee pole-posities en stond driemaal op het podium, Folger eindigde in zijn thuisrace als tweede. Als de keuze voor de twee rookies verkeerd had uitgepakt, had Poncharal veel kritiek te verduren gekregen: “Dan had iedereen gezegd dat ze het al van tevoren beter wisten. Gelukkig waren wij vanaf de eerste testdag in Valencia zeer onder de indruk van Jonas en Johann. Het begin van een ongelofelijk seizoen.” 

Positionering als Yamaha-juniorteam

Zarco was zelfs in staat om regelmatig de strijd aan te gaan met Yamaha-fabrieksrijders Valentino Rossi en Maverick Viñales. De Fransman werd niet alleen Rookie of the Year, hij was ook de best geklasseerde rijder van alle klantenteams. Officieel is Tech 3 geen B-team van Yamaha, maar Poncharal erkent: “Hoewel in ons contract niet staat vermeld dat we een juniorteam zijn, wil ik het team wel zo positioneren. Dat past ook bij het imago van onze hoofdsponsor. Zij willen ook jongeren aanspreken. En ik geniet ervan om met jonge mensen samen te werken. Het is altijd interessant om samen met nieuwe rijders te groeien.”

Aankomend seizoen wordt er weer veel verwacht van Tech 3-voorman Johann Zarco, al is nog niet duidelijk met welke machine hij gaat rijden. “Als we geen wereldtitels kunnen winnen, is het ons doel om samen te leren en te groeien. Daarom heb ik deze rijders gekozen”, zei Poncharal. “Ik wist totaal niet of ze snel konden zijn [in de MotoGP] maar ik had er alle vertrouwen in. Godzijdank hebben Johann en Jonas me niet voor aap gezet.”

Met medewerking van MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Johann Zarco , Jonas Folger
Teams Tech 3
Artikel type Nieuws