Smith stormt ondanks 'beperking' naar P8: "Dit is geweldig"

Bradley Smith was verrast om de Australische Grand Prix in achtste positie te beëindigen nadat hij zich door het veld moest vechten. Het was pas zijn tweede race na zijn blessure.

De rijder van Tech 3 Yamaha moest Silverstone, Misano en Aragon missen nadat hij in augustus een blessure opliep tijdens een trainingssessie voor de 8 uur van Oschersleben. Nadat hij bij zijn terugkeer op Motegi als dertiende eindigde, kwam hij in Australië als achtste over de streep. In de laatste vijf ronden passeerde hij Stefan Bradl, Jack Miller en Danilo Petrucci en profiteerde hij van crashes van Hector Barbera en Nicky Hayden.

De 25-jarige rijder gaf toe dat hij in de eerste ronden erg voorzichtig was, maar spaarde daarbij zijn banden waardoor hij aan het einde over meer snelheid beschikte. “Het laatste wat je wil is om bij een ongeluk betrokken te raken”, zei Smith die in de eerste ronde van plek veertien naar de achttiende stek terugviel. “Ik kan nog niet helemaal de bochten induiken zoals ik wil, dus tijdens de eerste drie ronden gaf ik mezelf veel ruimte waardoor ik werd ingehaald.”

“Toen ik eenmaal in mijn ritme kwam was ik blij en kon ik vijf seconden goedmaken op Barbera en de andere mannen. Daarmee verraste ik mezelf. Ik kon zien dat hun banden sleten dus ik kon even afwachten en de achterband een beetje sparen. In de laatste ronden wist ik hen te passeren. Om als achtste te eindigen is geweldig.”

Smith gaf toe dat zijn been nog niet helemaal in bedrijf is en dat was volgens hem erg nadelig op Phillip Island. “De bewegingsvrijheid is nog altijd beperkt. Ik kan er niet mee doen wat ik zou willen”, zei de Brit. “Dit was waarschijnlijk het slechtste circuit om met een dergelijke beperking rond te rijden omdat je vaak snel van richting moet veranderen en ook heel precies moet zijn. Maar verder voel ik me fitter en dat lijkt de goede kant op te gaan. Ik verwacht niet dat Maleisië [volgend weekend] makkelijker zal gaan, omdat het daar nooit gemakkelijk is, maar ik ben heel blij met de vooruitgang.”

Met medewerkingvan Jamie Klein en Andrew van Leeuwen

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Australische GP
Circuit Phillip Island Grand Prix Circuit
Coureurs Bradley Smith
Teams Tech 3
Artikel type Nieuws