Rossi: "Nozane kan een topper worden"

Valentino Rossi is onder de indruk van Kohta Nozane, de jonge Japanner die in Motegi zijn MotoGP-debuut maakte bij Tech 3 Yamaha.

Nozane, die normaal racet in het FIM Endurance World Championship en de All-Japan Superbike series, werd op het laatste moment bij Tech 3 gehaald om de zieke Jonas Folger te vervangen. De 21-jarige Japanner deed het prima op eigen bodem. Na de tweede training was hij dertiende, net na fabrieksduo Valentino Rossi en Maverick Vinales. 

Bij een stevige crash in de vierde training liep Nozane echter een kleine breuk op in zijn rechterhand. Zo moest hij achteraan en met lokale verdoving aan de race beginnen. In de vierde ronde kwam hij ten val. Toch oogste Nozane heel wat lof van zijn collega's. Rossi denkt dat voor Nozane een mooie carrière is weggelegd. "Hij is heel goed en heel snel", aldus de Italiaan. "Ik volgde hem in het begin en hij was meteen heel snel. Hij heeft een beetje ervaring op de M1, maar dat was al van maart geleden. En hij is nog heel jong. Hij zou een topper kunnen worden voor Japan in de MotoGP."

Tech 3-baas Hervé Poncharal is het eens met Rossi en ziet het zitten om de Japanner in de toekomst nog meer kansen te geven. "Kohta was erg indrukwekkend op vrijdag en we dachten dat hij in de race misschien voor een top-tien had kunnen vechten", zegt Poncharal. "Jammer genoeg crashte hij door een klein foutje in VT4 en brak hij zijn rechterhand. Dat maakte het erg moeilijk. Maar hij gaf nooit op en bleef dag en nacht werken om te kunnen racen. Ik denk dat hij een heel goed niveau heeft laten zien en dat hij in de nabije toekomst een heel succesvolle MotoGP-rijder zou kunnen worden. Ik weet niet wat Yamaha van plan is, maar het was een genoegen voor ons om met Kohta te werken. We zouden hem graag nog eens een kans willen geven zodat hij zijn volledige potentieel kan laten zien."

Op Phillip Island wordt Folger dit weekend vervangen door de 35-jarige Australiër Broc Parkes. Mocht Folger ook in Sepang en Valencia niet kunnen racen, dan zijn Nozane en de Nederlander Michael van der Mark kanshebbers om de Duitser te vervangen.

Met medewerking van Oriol Puigdemont

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement GP van Japan
Circuit Twin Ring Motegi
Coureurs Kohta Nozane
Teams Tech 3
Artikel type Nieuws