Rossi gaat stap voor stap vooruit: "Maar de race wordt erg zwaar"

Valentino Rossi baarde zaterdag opzien door de derde startplaats voor de Grand Prix van Aragon te veroveren. De Italiaan brak drie weken geleden nog zijn rechterbeen. Hij beseft dat de grote test zondag volgt: de race over 23 ronden.

"Dit komt voor mij ook als een verrassing", zei Rossi bij de persconferentie na de kwalificatie. "Ik wist voor dit weekend niet wat ik kon verwachten. Een week geleden dacht ik dat het mogelijk zou kunnen zijn om hier te rijden. Ik heb hard gewerkt aan mijn herstel, met minimaal twee keer per dag fysiotherapie. Ik reed ook met een [Yamaha] R1 om mijzelf te testen en had veel pijn."

Maar per dag ging het beter, aldus de Italiaan. Ook vergeleken met zijn vorige beenbreuk, in 2010, verliep het herstel een stuk voorspoediger. "De vorige keer kon ik pas na vijf dagen alleen naar het toilet - deze keer al na een dag, haha! Ik denk dat de situatie beter is dan in 2010. Toen lag ik ook een week in het ziekenhuis, nu twee dagen."

En zo voelde Rossi zich vrijdag ook weer een stuk beter op de M1. "De M1 past wat beter bij mijn lengte [dan de R1]. Daarbij ging het in de regen niet verkeerd en ik had niet zoveel pijn. Maar het was afwachten hoe het op een droge baan zou gaan. Ik was erg benieuwd."

Rossi - die in Aragon zou zijn vervangen door Michael van der Mark - begon de dag met een tiende plaats in de derde vrije training. Daarmee plaatste hij zich direct voor Kwalificatie 2. In die sessie stond hij voor de laatste wissel naar zachte banden ook tiende. Terug op de renbaan toverde Rossi 1.47.815 uit de hoge hoed, waarmee hij Marc Marquez (Honda) opzij zette en de eerste plek innam. Het werd een derde vertrekpositie doordat Yamaha-teammaat Maverick Vinales en Jorge Lorenzo (Ducati) een iets snellere chrono wisten te klokken. 

Terugblikkend op de dag vertelde de veteraan: "Vanochtend voelde ik mij vrij goed. Stap voor stap, ronde voor ronde ga ik vooruit. Daarbij houd ik tijdens het rijden wel een kleine marge, want ik wil geen fouten maken. Ik heb met het team hard gewerkt richting de kwalificatie. Ik had een goed gevoel met de motor en de tweede band, waarmee ik een zeer scherpe tijd wist te klokken."

Race wordt zwaar

Rossi weet dat de grootste uitdaging nog op hem wacht: de wedstrijd. "Die wordt zonder twijfel moeilijk. De race is onder normale omstandigheden al zwaar. Maar ik ga het proberen. Vrijdagochtend had ik pijn, vanochtend ging het al een stuk beter; hopelijk trekt deze lijn zich door.

"In de kwalificatie met de zachte band was het vandaag iets gemakkelijker. Het hangt morgen erg af van de achterband. Het is afwachten." De eerste rij is volgens hem in ieder geval een mooie bonus. "Dit is altijd belangrijk, maar nu misschien nog wel meer omdat het iets makkelijker is als je vooraan mag starten. Maar er is nog wel wat werk te doen, want mijn racetempo is nog niet fantastisch."

Pijnstillers

Wellicht zullen er zondag wel weer pijnstillers nodig zijn voor 'The Doctor'. "Ik heb vandaag een pilletje genomen, want zonder heb ik te veel pijn bij het aantrekken van mijn laars." Zijn zitpositie hoeft niet aangepast te worden, zo vertelde hij. "Ik zit nog niet op de ideale manier op de motor, maar het scheelt niet veel. We hadden eerst wat meer ruimte gecreëerd voor mijn been, door het zitgedeelte wat hoger te maken en de voetsteun wat lager te zetten. Maar het werd duidelijk dat het met de normale afstelling ook ging. Dit is uiteindelijk ook het beste. Maar bij het veranderen van richting, wanneer ik naar de linkerkant ga, kan ik mijn voet nog niet goed in positie krijgen. En daarmee is het lastiger om de achterrem te controleren. Maar het gaat beter."

Rossi wist de Grand Prix van Aragon nog nooit te winnen. De afgelopen twee jaar finishte hij als derde.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement GP van Aragon
Circuit Motorland Aragon
Coureurs Valentino Rossi
Artikel type Nieuws