Rossi en Lorenzo vrezen wisselvallige Franse weer

Valentino Rossi en Jorge Lorenzo reizen vol vertrouwen af naar Le Mans. De historie wijst uit dat het parcours goed bij hun Yamaha past. Het onvoorspelbare Franse weer baart het duo wel zorgen.

Beide fabriekspiloten van Yamaha zouden in Le Mans, gastheer van de vijfde WK-ronde, de leiding in het wereldkampioenschap over kunnen nemen van Marc Marquez. De Honda-coureur leidt na vier races met 82 punten, voor Lorenzo (65) en Rossi (58).

Meeste Le Mans-zeges

Yamaha beschikt over goede papieren voor de zege. Het stop-and-go-circuit van Le Mans, met veel langzame bochten en relatief weinig grip, is de M1 wat gunstiger gezind dan Honda's RC213V. Vorig jaar was er voor de fabriekstal van Yamaha een dubbelslag. In de afgelopen tien jaar ging vijfmaal de winst naar Yamaha, Honda won vier keer. Chris Vermeulen dreef in 2007 met zijn Suzuki naar het goud in een kletsnatte, dramatische wedstrijd.

Vorig jaar kwam Marquez niet verder dan een vierde plaats. "Ik worstelde enorm met de grip van de voorband, doordat de temperatuur op zondag een stuk hoger was dan tijdens de dagen ervoor." Dani Pedrosa - terugkerend na te zijn behandeld aan een opgepompte rechterarm - werd zestiende na een valpartij in de tweede ronde.

Jerez-winnaar Rossi was in de koningsklasse tot op heden drie keer het sterkst op het Bugatti Circuit van Le Mans dat sinds 2000 op de kalender staat. Tweemaal was 'The Doctor' er succesvol met Yamaha (2005 en 2008), een keer won hij met Honda (2002). Ook in 2000, 2001, 2003, 2010, 2011, 2012, 2014 en 2015 waren er podiumplaatsen.

Rossi:
"Yamaha presteert doorgaans goed op Le Mans"

"Le Mans is een circuit waar de Yamaha doorgaans goed presteert", aldus een optimistisch gestemde Rossi. "Minpuntje van het Franse Grand Prix-weekend is altijd het weer; dat kan hier alle kanten op gaan. Doorgaans is het fris en de kans op regen is zeker aanwezig."

Vijf regenraces in tien jaar

Cijfers onderstrepen Rossi's woorden over het wisselvallige weer tijdens de Franse WK-ronde. Van de laatste tien edities ging de helft de boeken in als regenrace. De laatste keer was in 2013, toen Pedrosa de zege voor zich opeiste.

Vorig jaar kwam Rossi als tweede over de meet, bijna vier seconden na ploeggenoot Lorenzo. In de race klokte hij een nieuw baanrecord: 1.32.879. "Ik reed een sterke wedstrijd, maar Lorenzo was niet te kloppen", herinnert Rossi zich. "Ik ga het dit weekend opnieuw proberen. Hopelijk vind ik net als in Jerez op vrijdag meteen een goede afstelling, waardoor ik op zondag weer competitief ben."

Lorenzo:
"Goed blijven scoren is cruciaal"

Lorenzo heeft vier Le Mans-zeges op zijn palmares staan. Naast 2015 was hij er ook de beste in 2009, 2010 en 2012. De aankomende Ducati-rijder stond in Jerez voor de honderdste keer in zijn loopbaan op het podium in de MotoGP; hij finishte op de Zuid-Spaanse piste als tweede. Daarop terugkijkend, vertelt Lorenzo: "Jerez was niet perfect, maar ik kende een goede race. In ieder geval heb ik er weer een podiumplek bij. Goed blijven scoren en podiumplaatsen zijn cruciaal dit seizoen."

Net als bij Rossi is de Spanjaard niet erg blij met het onvoorspelbare Franse weer. "De Grand Prix van Frankijk is om die reden altijd lastig. We moeten voorbereid zijn op regen. Mijn doel? Dat is dus opnieuw op het podium eindigen."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Evenement Franse GP
Circuit Le Mans Circuit Bugatti
Coureurs Valentino Rossi , Jorge Lorenzo
Teams Yamaha Factory Racing
Artikel type Nieuws