Rossi en Lorenzo in 2017 bij Yamaha houden “lastig”

Yamaha krijgt een zware taak om de orde te handhaven als Valentino Rossi en Jorge Lorenzo nog een seizoen als teamgenoten door het leven moeten, voorspelt Tech 3-baas Herve Poncharal.

Het contract van zowel Rossi als Lorenzo loopt aan het einde van het aanstaande seizoen af. De toekomstplannen van de twee gerespecteerde coureurs lijkt de sleutel tot de rijdersmarkt. Hoewel Yamaha heeft aangegeven graag door te willen gaan met het snelle tweetal, verwacht Poncharal dat het een hele opgave wordt hen beiden binnenboord te houden en te laten samenwerken. Dat komt voornamelijk door de spanningen die in de slotfase van het voorbije seizoen aanzienlijk toenamen.

“Lorenzo en Rossi hadden allebei een tweejarig contract dus er was geen sprake van dat er iets anders overwogen werd dan dat zij in 2016 allebei zouden blijven”, vertelde de Fransman aan Motorsport.com. “Zij hebben de tol moeten betalen voor wat er gebeurd is, dus het lijkt me lastig om hen allebei aan boord te houden voor het seizoen 2017. Als Lorenzo blijft, weet ik niet of Rossi wel wil blijven, en vice versa.”

Poncharal erkende te betwijfelen of Rossi, die deze maand 37 wordt, er klaar voor is zijn helm aan de wilgen te hangen. De Fransman merkte op dat Rossi er fitter en gemotiveerder dan ooit uitzag tijdens de recente testsessie op Sepang: “Gezien de manier waarop hij op Sepang aan het werk was, de manier waarop hij de ronden aaneenreeg, de manier waarop hij de limieten opzocht onder lastige omstandigheden die fysieke topvorm en motivatie vereisen, dan krijg ik niet het gevoel dat hij gaat stoppen.”

“Maar ik heb ook niet het gevoel dat hij zeer zeker blijft. Ik heb geen idee, enkel hij weet wat hij gaat doen. Ik denk dat hij nog een race of vier, vijf wacht om te zien hoe hij presteert ten opzichte van de rest van het veld. En als hij zichzelf in een goede positie bevindt, dan denk ik niet dat hij de handdoek in de ring gooit. Hij is een vechter, dat is het ongelofelijke aan deze rijder, aan deze man: zijn vaardigheid om altijd te genieten, altijd gemotiveerd te zijn.”

Op de vraag of hij van mening is dat de beslissing van Rossi over een eventueel pensioen de doorslaggevende factor is in het bepalen van de Yamaha line-up, gaf Poncharal aan dat het verkrijgen van de handtekening van Lorenzo nog crucialer is: “Op Sepang zei Lorenzo dat Yamaha hem zo snel mogelijk vast wilde leggen – mogelijk nog voor de start van het seizoen – en dat het zijn droom is om tot het einde van zijn carrière bij Yamaha te blijven.”

“Als hij tegen Yamaha zou zeggen ‘als je me niet vastlegt voor Qatar, of voor we terugkomen uit Texas, stap ik over naar een andere fabrikant’, dan zou ik gezien zijn prestaties niet de teambaas van Yamaha willen zijn. Als zij Lorenzo heel snel vastleggen omdat zij van mening zijn dat dat noodzakelijk is, denk ik dat Rossi zich in zijn eer voelt aangetast.”

 

Interview door Lena Buffa

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Valentino Rossi , Jorge Lorenzo
Teams Yamaha Factory Racing
Artikel type Interview