Rossi: "Dood van Simoncelli kom ik nooit helemaal te boven"

Een openhartige Valentino Rossi heeft in de Italiaanse media gepraat over zijn speciale band met de betreurde Marco Simoncelli en het ongeluk waarbij de Italiaan het leven liet.

Dat Valentino Rossi en Marco Simoncelli een hechte band hadden is welbekend. Zelfs toen ze tegenstanders van elkaar werden in de topklasse van het wereldkampioenschap bleef de vriendschap van de landgenoten intact. "We waren goede vrienden en trokken bijna alle dagen samen op", vertelt Rossi aan het Italiaanse blad Riders. "We gingen vooral veel samen trainen en we aten vaak samen thuis bij mijn trainer Carlo (Casabianca). 'Sic' bracht altijd de sushi mee. Hij vrat twee keer zoveel sushi op als wij!"

Voor Rossi is de gitzwarte 23e oktober 2011 dan ook onmogelijk uit zijn geheugen te wissen. Toen kwam zijn vriend tijdens de MotoGP-race op Sepang om het leven, nota bene bij een ongeval waarbij Rossi zelf rechtstreeks was betrokken.

In het uitgebreide interview legt Rossi uit hoe moeilijk hij het had om zich na de tragische dood van Simoncelli weer op te laden om verder te gaan. "Het feit dat ik betrokken was bij het ongeval was voor mij verwoestend", legt hij uit. "Het was enorm zwaar om me daar overheen te zetten. Ik dacht vaak: 'Als ik maar een paar posities verderop had gezeten', maar de tijd heelt de wonden. Wanneer ik nu aan Sic denk, dan heb ik alleen positieve herinneringen. Ik ben doorgegaan uit liefde voor de motor, anders zou ik zijn gestopt. Een situatie zoals het ongeval van Marco, dat kom je nooit helemaal meer te boven."

VR46 Academy ontstond door Simoncelli

Nochtans zou niemand het The Doctor kwalijk hebben genomen om als rijpe dertiger na negen wereldtitels de MotoGP vaarwel te zeggen. "Ik had een lange carrière achter de rug en had veel titels gewonnen. Ik had kunnen zeggen: 'Nu is het mooi geweest'", kijkt Rossi terug. "Ik probeerde de twee dingen gescheiden te houden; enerzijds het verdriet en anderzijds alles wat ik moest doen om er bovenop te komen. Daarna dacht ik na over mijn carrière en wilde ik doorgaan. Ik wilde terug naar Yamaha en opnieuw winnen."

Rossi onthult ook dat het idee om de VR46 Riders Academy op te richten ontstond toen hij samen met Simoncelli wilde trainen toen die in een dipje zat. "De Academy ontstond door Marco Simoncelli, die in de periode 2006-2007 een crisis doormaakte", legt hij uit. "Hij ging niet snel genoeg en vroeg me hoe ik trainde. Ik was zijn vriend maar ik had wel een heel rigoureuze trainingsmethode, dus er was wat twijfel. Uiteindelijk dacht ik dat het een goed idee was om iemand bij me te hebben bij het trainen op de crossmotor, en zo ontstond de Academy. Op hetzelfde moment kwam Franco Morbidelli erbij. Daarna gebeurde het ongeval met Sic en om hem te gedenken hebben we het project verdergezet."

Met medewerking van Matteo Nugnes, Motorsport.com Italië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Valentino Rossi , Marco Simoncelli
Artikel type Nieuws
Tags marco simoncelli, valentino rossi