Rossi blij en bezorgd door komst Viñales naar Yamaha

Valentino Rossi is blij voor Yamaha dat ze Maverick Viñales hebben weten vast te leggen. Maar hij ziet de jonge, talentvolle Spanjaard ook als een bedreiging.

Voormalig Moto3-kampioen Viñales is sinds zijn intrede in de koningsklasse vorig jaar een van de meest gewilde coureurs in het rennerskwartier. Twee weken geleden veroverde hij zijn eerste podiumfinish in de MotoGP. De Suzuki-rijder werd op het circuit van Le Mans als derde afgevlagd, achter de Yamaha's van Jorge Lorenzo en Rossi.

Sterk koppel

Afgelopen donderdag werd na weken van speculatie officieel bekend gemaakt dat Viñales aan het einde van het seizoen overstapt van Suzuki naar Yamaha. Hij wordt in het kampioensteam de vervanger van Lorenzo, die naar Ducati verkast, en ploegmaat van Rossi. 

De transfer van Viñales geeft gemengde gevoelens bij Rossi. Hij is in de eerste plaats blij voor Yamaha. "We blijven in de toekomst een sterk team. Ik ben wat ouder en beschik over veel ervaring, hij [Maverick Vinales, red.] is jonger en moet nog leren. Maar: we zijn allebei zeer goede rijders. Yamaha heeft dus goede zaken gedaan."

Valentino Rossi:
"Nog veel ruimte voor verbetering en nu al een van de sterksten"

Het vertrek is daarmee tevens een aderlating voor Suzuki, meent Rossi. Hij denkt daarbij ook aan zijn goede vriend Davide Brivio, die voorheen zijn teammanager was bij Yamaha en nu aan het roer staat bij Suzuki. "Het spijt me voor Suzuki en Brivio, want Viñales is echt een sterke rijder. Maar voor Yamaha is het dus positief."

'The Doctor' vreest tegelijk ook dat hij het niet makkelijk gaat krijgen met Viñales in 2017 en 2018. "Hij is opnieuw een zeer sterke teamgenoot", vertelde Rossi in gesprek met Sky Italia. "Maverick is nog maar 21 jaar. Er is bij hem nog veel ruimte voor verbetering, terwijl hij al heeft laten zien tot de sterkste rijders in het veld te behoren."

Pedrosa nog sterker

Dani Pedrosa, die ook in beeld leek te zijn voor het leeggekomen zitje van Lorenzo, was wellicht nog moeilijker te kraken geweest, aldus Rossi. De Spanjaard heeft deze week voor nog eens twee jaar bijgetekend bij het fabrieksteam van Honda, waar hij al sinds 2006 voor uitkomt.

"Pedrosa is ook zeer, zeer sterk. Waarschijnlijk is hij op dit moment sterker [dan Vinales, red.]. Maar Pedrosa heeft zijn potentieel al laten zien, terwijl Viñales dat van hem nog moet tonen."

Via Motorsport.com-verslaggever Jamie Klein

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Valentino Rossi , Maverick Viñales
Artikel type Nieuws