Retro: De fabuleuze TT-zege van Jumping Jack

gedeeld
reacties
Retro: De fabuleuze TT-zege van Jumping Jack
Door: Mark Bremer
2 sep. 2018 06:30

28 juni 1980 is een belangrijke datum in de Nederlandse motorsportgeschiedenis. Op die dag won Jack Middelburg, over wie recent het boek ‘Jumping Jack’ verschenen is, op zijn Yamaha zijn eerste en enige Dutch TT op het circuit van Assen.

Jack Middelburg was een natuurtalent op de machine. Dat werd al vroeg in zijn carrière duidelijk. De in het Westland geboren coureur kon laat remmen, vroeg op het gas gaan en reed vloeiende lijnen die hem ver brachten in zowel Nederland als het buitenland. Middelburg stond bekend als een gretige rijder die geen enkele kans onbenut liet om voor de overwinning te gaan. Dat leverde hem veel overwinningen op, maar het liet ook zijn sporen na en het leidde indirect tot zijn overlijden in 1984.

Dat Middelburg met een zware beenblessure de Dutch TT van 1980 won, laat zien dat de coureur spijkerhard was voor zichzelf. Middelburg trainde de pole-position voor de Dutch TT in Assen, maar wist dat de start niet zijn sterke punt zou zijn. Een jaar eerder kwam hij tijdens de Britse Grand Prix op het circuit van Silverstone zwaar ten val en hield daar nogal wat verwondingen aan over. Een dubbele scheenbeenbreuk, een op meerdere plaatsen gebroken hand, een hersenschudding en verschillende schaafwonden.

Desalniettemin klom Middelburg zodra het weer enigszins mogelijk was terug op de motor en crashte enkele weken later weer. Opnieuw brak Middelburg hetzelfde been en het was het begin van de ellende voor Jumping Jack, die nooit meer helemaal zou herstellen.

Op de baan was nauwelijks zichtbaar hoe de fysieke gesteldheid van Middelburg door de crashes in 1979 aangetast was, maar dat was wel duidelijk te zien toen Middelburg zijn machine aan moest duwen bij de start. Het was zijn eer te na om in die race van 1980 achteraan te starten, waar het toegestaan was om zich aan te laten duwen door zijn monteur. Het was geen verrassing dat Middelburg bij het startsignaal moeite had om zijn motor op gang te duwen en hij viel ver terug.

De Amerikaan Randy Mamola nam de leiding maar viel gedurende de race weg. Graziano Rossi, de vader van en een jaar eerder nog winnaar in de 250cc , startte gelijk achter Middelburg en had hem na het zien van de start eigenlijk al afgeschreven. Niets bleek minder waar toen Middelburg gedurende de race iedereen inhaalde en de coureurs zelfs achter liet alsof ze stil stonden. Middelburg bouwde een forse voorsprong op en dubbelde Wil Hartog, die rondreed met technische problemen, in de voorlaatste ronde.

Middelburg vierde zijn overwinning al tijdens de laatste ronde. Zwaaiend naar het publiek passeerde hij de finish. Met een voorsprong van veertien seconden kwam Middelburg aan de finish, voor Rossi en Franco Uncini, die het tempo van Jumping Jack lang niet konden volgen.

Een jaar later zou Middelburg nog een tweede Grand Prix winnen op Silverstone. Op 3 april 1984 overleed Middelburg kort voor zijn 32ste verjaarde aan de verwondingen die hij enkele dagen eerder opliep bij een crash in het Groningse Tolbert. 

Familie, vrienden, collega’s, monteurs, coureurs, sponsors, officials, journalisten en anderen die Jack Middelburg goed kenden, halen herinneringen op aan deze Nederlandse motorracer. Wil Hartog, Boet van Dulmen, Randy Mamola en Graziano Rossi vertellen over de memorabele TT van Assen in 1980. Natascha Kayser schreef de verhalen op en bundelde ze in het boek Jumping Jack dat vanaf nu verkrijgbaar is bij de betere boekhandels en via Bol.com.

Slider
Lijst

Jack Middelburg, Yamaha

Jack Middelburg, Yamaha
1/6

Foto door: Nationaal Archief

Jack Middelburg, Yamaha

Jack Middelburg, Yamaha
2/6

Foto door: Nationaal Archief

Jack Middelburg, Yamaha

Jack Middelburg, Yamaha
3/6

Foto door: Nationaal Archief

Racewinnaar Jack Middelburg, Yamaha

Racewinnaar Jack Middelburg, Yamaha
4/6

Foto door: Nationaal Archief

Racewinnaar Jack Middelburg, Yamaha

Racewinnaar Jack Middelburg, Yamaha
5/6

Foto door: Nationaal Archief

Racewinnaar Jack Middelburg, tweede plaats Graziano Rossi, derde plaats Franco Uncini

Racewinnaar Jack Middelburg, tweede plaats Graziano Rossi, derde plaats Franco Uncini
6/6

Foto door: Nationaal Archief

Volgend artikel
Rabat wacht in Spanje op nieuwe operaties

Vorig artikel

Rabat wacht in Spanje op nieuwe operaties

Volgend artikel

Lorenzo: “Had graag langer bij Ducati willen blijven”

Lorenzo: “Had graag langer bij Ducati willen blijven”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap MotoGP
Evenement 500cc: Dutch TT
Sub-evenement Zondag race
Coureurs Jack Middelburg
Auteur Mark Bremer
Type artikel Special feature