Preview MotoGP Verenigde Staten: Toont Marquez veerkracht?

gedeeld
reacties
Preview MotoGP Verenigde Staten: Toont Marquez veerkracht?
Door: Mark Bremer
19 apr. 2018 06:02

Na twee weken van controverse gaat de MotoGP komend weekend verder alsof er nooit iets gebeurd is. Kan Marc Marquez de storm achter zich laten en schitteren op het circuit waar hij dat al veel vaker deed?

Start: Marc Marquez, Repsol Honda Team leidt
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Dani Pedrosa, Repsol Honda Team, Valentino Rossi, Yamaha Factory Ra
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Cal Crutchlow, Team LCR Honda, Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Racewinnaar Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Andrea Dovizioso, Ducati Team
Andrea Dovizioso, Ducati Team
Jorge Lorenzo, Ducati Team

Voor de derde race van het seizoen trekt de MotoGP naar Austin, Texas, waar het 5,5 kilometer lange Circuit of the Americas het strijdtoneel vormt. Het circuit heeft een aantal unieke kenmerken die het een van de meest geslaagde ontwerpen van designer Hermann Tilke maakt. Ten opzichte van een jaar geleden is de hobbelige asfaltlaag op COTA aangepast. Het asfalt zou door de raceauto's vooral in remzones aangetast zijn, de eigenaar van het circuit heeft de kritiek van de MotoGP-coureurs meegenomen en op verschillende punten nieuw asfalt aangebracht.

Kan Marquez zijn rug rechten?

Regerend MotoGP-kampioen Marc Marquez heeft een ongelofelijke staat van dienst op het Circuit of the Americas. Marquez won alle races op het circuit waarin hij van start ging, van 2013 tot en met 2017. De Grand Prix van Argentinië verliep niet naar wens voor Marquez. Bij de start liet hij de motor afslaan, kreeg een straf, kegelde bij zijn opmars eerst Aleix Espargaro bijna onderuit en vervolgens Valentino Rossi helemaal. Als gevolg daarvan kreeg de Spanjaard opnieuw een straf en eindigde zo buiten de punten. Hoe kan Marquez beter revanche nemen dan met een overwinning op het circuit waar hij tot nu toe een ‘clean sweep’ heeft? Marquez is na de gebeurtenissen in Argentinië tot op het bot gemotiveerd om zijn zegereeks door te zetten. Ook teamgenoot Dani Pedrosa is gewoon aanwezig. Hij ging in de eerste ronde van de Argentijnse GP onderuit en liep daarbij een vervelende handblessure op. Ondanks vraagtekens over deelname in Amerika staat de geroutineerde Spanjaard gewoon aan het vertrek.

Een andere Honda-rijder gaat echter als kampioenschapsleider naar de Verenigde Staten. Cal Crutchlow is de eerste Britse rijder sinds 1979 die het wereldkampioenschap leidt. Hij volgt daarmee Barry Sheene op, die na zijn overwinning in de openingsrace in Venezuela aan de leiding stond. Lang kon de Suzuki-coureur daar niet van genieten, een race later was hij die positie alweer kwijt. Daarmee is het 38 jaar geleden dat een Brit aan de leiding ging. De moraal is hoog bij Crutchlow, al weet hij ook dat zijn indrukwekkende overwinning op zijn geliefde Termas de Rio Hondo hem niet meteen tot titelkandidaat maakt. Vorig seizoen eindigde Crutchlow als vierde en dat deed hij ook al eens in 2013, toen nog op de Yamaha.

Sportieve wraak

De relatie tussen Rossi en Marquez, op dit moment ongetwijfeld de twee grootste coureurs in de sport, kreeg in Argentinië een nieuwe knauw. Na de valpartij kwam Rossi nog wel aan de finish, maar de negentiende plaats zorgde dat ook hij puntloos bleef. Vorig seizoen werd Rossi tweede in Amerika en hij zal na de zeperd in Argentinië heel gemotiveerd zijn om de schade van Argentinië goed te maken. Een jaar geleden scoorde de Italiaanse veelvraat zijn beste resultaat in Texas met een tweede plaats, voor komend weekend zint Rossi op sportieve wraak.

Net als voor Rossi en Marquez was de Argentijnse Grand Prix ook voor Andrea Dovizioso niet de meest succesvolle. De Italiaanse Ducati-kopman reed een tamelijk anonieme race, maar liep met een zesde plaats zelfs een paar punten uit op zijn rivalen in de titelstrijd. Twee keer eerder stond DesmoDovi op het podium in Texas en een herhaling daarvan zou zijn kandidatuur voor de wereldtitel verder bevestigen. Aan de andere kant van de Ducati-garage hoopt Jorge Lorenzo ook eens een resultaat te scoren. De drievoudig MotoGP-kampioen kent een uitermate slechte seizoensstart na een uitvalbeurt en een vijftiende plaats en kan een uitslag goed gebruiken om zich een beetje te meten met teamgenoot Dovizioso. Een gebrek aan resultaten kan het lot van Lorenzo vroegtijdig bezegelen, de rijder zou de verlanglijst staan van Suzuki, maar een nieuwe aerodynamische fairing kan een klein lichtpuntje zijn voor de Spanjaard.

Volgend artikel
Hoe laat begint de GP van de Verenigde Staten MotoGP?

Vorig artikel

Hoe laat begint de GP van de Verenigde Staten MotoGP?

Volgend artikel

Redding wil Lowes-scenario bij Aprilia voorkomen

Redding wil Lowes-scenario bij Aprilia voorkomen
Laad reacties