Preview MotoGP Australië: Kan Dovizioso opnieuw Marquez verslaan?

Een week kan veel verschil maken in de MotoGP. Voorafgaand aan de Grand Prix van Japan waren nog vijf coureurs in de race om de titel. Op Phillip Island hebben we nog drie kandidaten over. Of zijn het er twee?

Preview MotoGP Australië: Kan Dovizioso opnieuw Marquez verslaan?
Podium: racewinnaar Andrea Dovizioso, Ducati Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Andrea Dovizioso, Ducati Team
Andrea Dovizioso, Ducati Team, Marc Marquez, Repsol Honda Team
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Podium: racewinnaar Cal Crutchlow, Team LCR Honda, tweede plaats Valentino Rossi, Yamaha Factory Rac
Marc Marquez, Repsol Honda Team
Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
Podium: winnaar Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Andrea Dovizioso, Ducati Team, Marc Marquez, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team crash
Nicky Hayden, Repsol Honda Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team, Andrea Dovizioso, Ducati Team
Maverick Viñales, Team Suzuki Ecstar MotoGP
Marc Marquez, Repsol Honda Team crash
Jack Miller, Estrella Galicia 0,0 Marc VDS, Alex Rins, Team Suzuki MotoGP bezoekt Old Melbourne Gaol
Nicky Hayden, Repsol Honda, Valentino Rossi, Yamaha en Carlos Checa, Ducati
Marc Marquez, Repsol Honda Team

Want wie geeft Maverick Viñales, op 41 punten van WK-leider Marc Marquez, en al zijn regenproblemen met de Yamaha-fabrieksfiets nog een kans? Voor hem is er komend weekend in Australië (waar het vorig jaar op vrijdag kletsnat was) maar een plek relevant: de eerste.

Rossi en Pedrosa uit het spel

Twee piloten met een indrukwekkende staat dan dienst zijn afgelopen zondag op Motegi definitief afgehaakt - al waren hun kansen al vrij gering. Valentino Rossi ging in de race onderuit en zag geknield in het grind zijn jacht op een tiende wereldtitel ten einde komen. De Italiaan in dienst bij Yamaha heeft er de afgelopen weken alles aan gedaan, getuige ook zijn snelle comeback na een beenbreuk, maar met 76 punten achterstand en nog 75 in het spel is het definitief over en uit voor 'The Doctor'.

Voor hem resten er dagsuccessen. Phillip Island zou misschien wel eens een tweede zege van het jaar kunnen opleveren. Rossi won de Australische Grand Prix twee jaar geleden en was in 2001 tot en met 2005 heer en meester. Vorig jaar finishte hij als tweede. De coryfee laat weten dat hij in ieder geval fysiek in orde is na zijn crash in Japan. "Ik voel me best wel goed, ik heb een klein beetje pijn."

Door de naam van Honda-man Dani Pedrosa kan ook een streep worden gezet. De Spanjaard had  afgelopen zondag in het Japanse water flinke problemen met zijn banden en gaf al vroeg op, toen hij al op een minuut was gereden door uiteindelijke racewinnaar Andrea Dovizioso. Het was niet voor het eerst dit seizoen dat Pedrosa hinder ondervond van het Michelin-rubber. "Het was onmogelijk...op het rechte stuk kon ik soms maar 30% van het gas opentrekken." De Franse bandenfirma wil de schuld niet op zich nemen. "Voor ons is het een grote frustratie, we proberen alles te doen om hem te helpen. Hij kan de band niet op bedrijfstemperatuur krijgen wanneer we te maken hebben met koelere omstandigheden."

Pedrosa gaat twee onzekere weekenden tegemoet, want in zowel Australië en Maleisië is de kans zeer aanwezig dat het regent. Pedrosa zit met 74 punten achterstand net binnen de lijnen, maar wie hem nog een kans geeft op de titel (noodzakelijk zijn: drie zeges op rij, met alleen nulscores voor Marquez), kan niet serieus worden genomen. Helemaal als Pedrosa zelf zegt in zijn voorbeschouwing: "Phillip Island behoort niet tot mijn favoriete circuits en we zullen hard moeten werken om hier een goed tempo te vinden."

Blijft het droog voor Viñales?

De kaarten van Viñales zijn ook niet meer zo gunstig. Afgetekend won hij de eerste twee races van het seizoen, maar de Spanjaard is qua resultaten en mindset geen schim meer van de piloot die hij toen was. De laatste wedstrijden rijdt de voormalig Moto3-kampioen, vorig jaar derde met Suzuki op Phillip Island, geen deuk in een pakje boter als de hemelsluizen opengaan en hij kan maar geen oplossing vinden voor het probleem. Dat Phillip Island hem wel goed ligt, bewijzen zijn fraaie Moto2-zege van 2014 en het feit dat hij er in februari het snelst was tijdens de MotoGP-wintertest.

Dovizioso versus Marquez

Helemaal bovenaan de ranglijst is het juist spannender geworden. Bij een pittig duel in de Grand Prix van Japan wist Dovizioso met zijn Ducati kampioenschapsleider Marquez voor te blijven en zo zijn achterstand vijf punten terug te brengen naar elf stuks. Met het vermorgen van de Desmosedici, de harde rempunten van Sepang en het vertrouwen van de zege in 2016 is de Grand Prix van Maleisië  volgend weekend een uitstekende werkplek voor Dovizioso.

Maar het vloeiende Phillip Island - dat van 2008 tot en met 2012 ook wel Stoner Island kon worden genoemd, met vijf opeenvolgende zeges voor de tweevoudig MotoGP-kampioen - lijkt beter bij de Honda van Marquez te passen. Beseft ook Dovizioso. "In de lange linkerbochten weet hij [Marquez] altijd het verschil te maken. Dat is zijn specialiteit. Maar vorig jaar reed ik er goed en dit jaar ben ik competitiever."

Marquez won in 2015 op het parcours met een lengte van 4.4 kilometer, "een van mijn favoriete circuits", en stond er de afgelopen drie jaar op pole-position. In 2010 was er een zege in de 125cc. Bij de Moto2 waren er podiumplekken in 2011 (derde) en 2012 (tweede). Een smet is de race van 2013, die na bandenproblemen bij Bridgestone om veiligheidsredenen werd ingekort van 27 naar 19 ronden. De piloten moesten een pitstop maken en mochten hooguit tien ronden achtereen rijden. Marquez hield zich niet aan die afspraak, wisselde te laat en werd gediskwalifceerd - de enige diskwalificatie in zijn Grand Prix-loopbaan. Ook de race van 2016 is er een om snel te vergeten; een crash in leidende positie - de enige uitvalbeurt dat jaar van Marquez, toen net kampioen geworden.

Dovizioso kwam vorig jaar als vierde binnen. De laatste keer dat 'DesmoDovi' een prijs mocht ophalen op de uiterst winderige racelocatie is alweer even geleden: in 2011. Hij werd toen derde met de machine van zijn titelrivaal: de fabrieksmotor van Honda. In de 250cc pakte Dovizioso eveneens een derde plaats (2007). Hij won ook een keer op Phillip Island, weliswaar dertien jaar geleden in zijn 125cc-kampioensseizoen 2004. Maar Dovizioso heeft dit seizoen al meerdere keren verrast. Waar hij vorig jaar met de winst op Sepang een einde maakte aan zeven jaar droogte, staat de overwinningteller dit seizoen op vijf - net als bij Marquez.

Crutchlow glorieus in 2016

Tot de outsiders kan zonder meer Cal Crutchlow worden gerekend. De Brit hengelde vorig jaar op Phillip Island zijn tweede zege binnen met de Honda-klantenmotor van LCR. In 2012 werd hij op de Yamaha van Tech 3 derde. Met nog drie races te gaan, is ook Jorge Lorenzo erop gebrand om een overwinning te scoren in zijn debuutseizoen met Ducati. Hij won uitkomend voor Yamaha de Australische Grand Prix in 2013 vanaf pole-position. Ook in de 250cc was hij er zeer succesvol met zeges in 2006 en 2007. In de MotoGP waren er tweede plaaten in 2012, 2014 en 2015. Mogelijk kan ook Johann Zarco weer positief verrassen, alhoewel de Fransman in zijn Moto2-jaren nooit op het podium kwam in Australië. Zarco krijgt dit weekend bij Tech 3 gezelschap van de Australiër Broc Parkes, die invalt voor de zieke Jonas Folger.

Of Jack Miller hoger eindigt dan zijn tiende plek van vorig jaar valt te bezien. De thuisrijder keert dit weekend terug in het rennerskwartier nadat hij de Japanse WK-ronde had moeten missen vanwege een gebroken scheenbeen. Voor de voormalig TT-winnaar had het vorig jaar een zevende plek kunnen zijn, maar in de laatste ronde botste hij met Nicky Hayden, die bij Repsol Honda inviel voor een geblesseerde Pedrosa. Het zou Haydens laatste MotoGP-optreden zijn. De Amerikaan, die afgelopen mei bij een fietsongeluk om het leven kwam, stapte na zijn val nog wel op de Honda en werd zeventiende en laatste.

De eerste MotoGP-training voor de Australische Grand Prix begint vrijdag om 1.55 uur onze tijd. De kwalificatie op Phillip Island is zaterdag om 6.10 uur. De race start zondag om 7.00 uur.

gedeeld
reacties
Lorenzo verrast door titelgevecht Dovizioso

Vorig artikel

Lorenzo verrast door titelgevecht Dovizioso

Volgend artikel

Marquez: "Strijd met Dovizioso doet me denken aan Hayden"

Marquez: "Strijd met Dovizioso doet me denken aan Hayden"
Laad reacties