Preview MotoGP Argentinië: Kan Dovizioso zijn zegetocht vervolgen?

Na zijn spectaculaire zege in Qatar is Andrea Dovizioso het onderwerp van gesprek in de MotoGP-paddock. Kan hij ook imponeren op Termas de Rio Hondo, een circuit dat traditioneel niet favoriet is voor Ducati? Motorsport.com kijkt vooruit.

Preview MotoGP Argentinië: Kan Dovizioso zijn zegetocht vervolgen?
Andrea Dovizioso, Ducati Team
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Marc Marquez, Repsol Honda Team, crash
Andrea Dovizioso, Ducati Team
Marc Marquez, Repsol Honda Team, crash
Marc Marquez, Repsol Honda Team, crash
Start: Marc Marquez, Repsol Honda Team, aan de leiding van de wedstrijd
Jorge Lorenzo, Ducati Team, crash
Cal Crutchlow, Team LCR Honda
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Jorge Lorenzo, Ducati Team, crash
Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3
Andrea Dovizioso, Ducati Team
Fans
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Johann Zarco, Monster Yamaha Tech 3

Buenos Aires was 57 jaar geleden het toneel voor de eerste Grand Prix buiten Europese grenzen. Tussen 1961 en 1999 stond deze race tien keer op de kalender maar verdween daarna van het toneel. In 2012 werd een grootschalige verbouwing aangekondigd waarna het MotoGP-circus in 2014 definitief terugkeerde naar het land. Niet in Buenos Aires, maar wel op het Autodromo Termas de Rio Hondo op zo’n 1.200 kilometer van de hoofdstad. Sindsdien heeft de race nauwelijks teleurgesteld en de ingrediënten voor de vijfde race op het circuit zijn ook veelbelovend.

Druk voor Dovi

Andrea Dovizioso was tijdens de seizoensopener in Qatar zijn rivaal Marc Marquez opnieuw de baas. In een magistrale laatste ronde wist DesmoDovi de aanval van de regerend wereldkampioen af te slaan en logischerwijs staat hij als kampioenschapsleider aan het vertrek in Argentinië. Dat circuit is echter niet een van de sterke punten van de Italiaanse renstal. Afgelopen jaar werd Dovizioso uit de race gekegeld door Aleix Espargaro. In 2015 behaalde Dovizioso zijn beste klassering op Termas de Río Hondo met een tweede plaats. Dit seizoen is de druk op de schouders groter en daarbij komt dat hij zelf een punt wil maken richting zijn team. De entourage van Dovi heeft gehint op een vertrek als Ducati niet gauw komt met een passende aanbieding voor de negenvoudig Grand Prix-winnaar.

Een jaar geleden leek Marc Marquez met de overwinning te zijn gaan lopen na een raketstart. Vinnen enkele ronden had hij de tegenstand op een paar seconden gereden. Lang hield de Catalaan echter niet stand. Bij het insturen van de tweede bocht gleed het voorwiel van de Honda weg en resteerde Marquez niets anders dan de rit achterop de scooter terug naar de paddock. Het staat echter buiten kijf dat Marquez met een goed record afreist naar Argentinië. Wanneer een favoriet voor de kwalificatie aangewezen moet worden, lijkt het een veilige keuze om het geld op de Spanjaard te zetten. Sinds zijn MotoGP-debuut stond de wereldkampioen altijd op pole in de Argentijnse race. Twee keer pakte hij de overwinning, zoals gezegd ging hij ook twee keer onderuit. 

Na de val van Marquez vorig jaar was het Maverick Viñales die victorie kraaide. Viñales kwam toen met groot vertrouwen uit Qatar waar hij bij zijn Yamaha-debuut de zege pakte. Hoe anders was dat dit seizoen toen hij na een voorseizoen vol tegenslagen voor een inhaalrace stond. De zaterdag was dramatisch, de start was miserabel, maar de race op het Losail Circuit gaf Viñales hoop. Kan Viñales zijn goede gevoel meenemen en de problemen met de Yamaha definitief achter zich laten?

Licht aan het eind van de tunnel

Valentino Rossi is de enige rijder op de huidige grid die de Grand Prix van Argentinië nog in Buenos Aires meemaakte. In 1998 zegevierde Rossi in de 250cc-klasse, zeventien jaar later voegde hij nog een Argentijnse overwinning aan zijn palmares. Rossi liet zich in de voorbije maanden vaak negatief uit over Yamaha en de problemen die hij had met de machine van het Japanse merk, maar na een derde plaats in Qatar is er ook voor The Doctor licht aan het eind van de tunnel. Hoewel de problemen met elektronica op sommige circuits nog een rol zal spelen was Rossi afgelopen jaar in goede vorm in Argentinië en daarom moet er met hem ernstig rekening gehouden worden. Het Argentijnse publiek zal zich opnieuw laten horen voor hun lieveling.

Waar blijdschap heerste aan de ene kant van de Ducati-garage, was dat aan de andere zijde wel even anders. Jorge Lorenzo moest zich op hoge snelheid van zijn motor laten vallen nadat de remmen dienstweigerden. Het bleek te gaan om een mechanisch probleem, een menselijke fout werd uitgesloten. Vorig jaar verliep de race van Lorenzo in Argentinië ook al niet gelukkig toen hij in de eerste bocht zelf contact veroorzaakte met Andrea Iannone en tegen het asfalt smakte. Kan Lorenzo de rug rechten na de recente tegenslag in Qatar?  

Outsiders ruiken kans

Cal Crutchlow mag tot de outsiders voor de overwinning in Qatar gerekend worden. De coureur uit Coventry sleepte in 2017 een derde plaats binnen nadat hij Rossi lang kon volgen en ook dit seizoen begon Crutchlow veelbelovend. Met een vierde plaats op 2,8 seconden is hij voorlopig de beste privateer op de MotoGP-grid. Johann Zarco zet zich echter schrap om die titel over te nemen, hij kende een bliksemstart in Qatar maar kon het hoge moyenne niet volhouden door een bandenprobleem. De Fransman is zich echter bewust van het feit dat er kans is om te winnen op de Tech 3-machine en waarom niet in Argentinië waar hij in de Moto2 al tweemaal zegevierde?

Tijdschema GP van Argentinië:

Tijdschema GP van Argentinië MotoGP
Tijdschema GP van Argentinië MotoGP

 

gedeeld
reacties
“Meningen over Iannone zullen in 2018 veranderen”, voorspelt manager
Vorig artikel

“Meningen over Iannone zullen in 2018 veranderen”, voorspelt manager

Volgend artikel

"Fabrieks-spec mogelijk contraproductief voor Bagnaia", denkt Pramac

"Fabrieks-spec mogelijk contraproductief voor Bagnaia", denkt Pramac
Laad reacties